* S-a decis: Nigel Owens, un galez de 44 de ani, de profesie arbitru, dupa cum scrie in c/v, va conduce finala Cupei Mondiale de rugby, Noua Zeelanda-Australia, de sambata (ora 18,00, Twickenham), o alegere decenta, dovada ca ne amintim despre el… ca nu prea ne amintim nimic, adica are calitatile principale ale unui arbitru ideal, discretia si decizia lipsita de controverse.

Nascut intr-o localitate numita intr-un fel, Mynyddcerrig, din Carmarthenshire (doamne, cum suna astea!), in Middle Wales, Owens a fost prezent la Mondialele din 2007 si 2011, fiind, de asemenea, cunoscut ca vedeta tv, cu emisiuni in limbai “tatilor nostri”, cum zice imnul.

* In Grupa Alba a Turneului campioanelor de tenis de la Singapore, luni, Garbine Muguruza, locul 3 mondial in clasamentul WTA, publicat luni, a invins-o cu 6-3, 7-6 (4) pe Lucie Safarova, iar Angelique Kerber a dispus cu 6-2, 7-6 (3) de Petra Kvitova. Dupa cum am mai anuntat, marti, la ora 13,30 (la DigiSport!), in Grupa Rosie ca focul Simona Halep va incerca sa-i administreze Mariei Sarapova prima infrangere, dupa 5 victorii ale acesteia din tot atatea jocuri, meci precedat tot in aceasta serie, de la ora 9,00, de Agnieszka Radwanska-Flavia Pennetta.

* Daca tot vorbeam de ierarhia oficiala de luni, romancele stationeaza, adica stau bine: Simona Halep este bine thank you tot pe locul 2, dupa Serena Williams, Irina Begu este pe 31 (de pe 29, se invarte in jurul locului 30, unde a ajuns si la dublu, lucru incurajator in perspectiva JO!), Monica Niculescu a ajuns pe 46, Alexandra Dulgheru, pe 56, iar Andreea Mitu, pe 99.

Daca iesim din prima suta, ajungem la baieti, primul dintre jucatorii romani ramanand Adrian Ungur, 171, Marius Copil se afla pe 177, iar Victor Hanescu, pe 197, urcand 3 locuri, in pofida crizei de lipotimie de saptamana trecuta, de la un antrenament.

* Patanie fara precedent (cred, nu sunt specialist, nici macar un bagator de seama mai aplicat al motociclismului viteza, desi prin anii 90 l-am promovat la greu pe un roman cu nume splendid, Vrajitoru!), in MotoGP: “dottore” Valentino Rossi, liderul clasamentului mondial, l-a lovit cu piciorul pe principalul lui adversar, Marc Marquez, determinandu-l sa abandoneze in Marele Premiu al Malayeziei de la Sepang. Italianul a fost sanctionat si va pleca in Marele Premiu de final al CM de pe ultima pozitie pe grila de start. Acum, cu doar 7 puncte avans, Rossi poate pierde, destul de previzibil, titlul pe acest an.

Spre cinstea lor (ce inseamna un centenar de profesie si o selectie ca in marile case aristrocratice), marile cotidiane italiene s-au napustit pe compatriotul lor. “Gazzetta dello Sport” este mai blanda, totusi (cititorii sunt fani dottore…), scriind “La Sepang a pierdut sportul”, dar “Corriere della Serra” este ferm: “Cartonas rosu pentru Rossi”. Am vazut si revazut scena, la 200 km pe ora sau cat o fi avand atunci motocicletele celor doi, Rossi se duce clar sa-l scoata in decor pe Marquez, dupa o tatonare in mai multe viraje, si in cele din urma da cu piciorul in spaniol, care cade. Agresiune, a spus echipa acestuia, pe buna dreptate!

* Au inceput ultimele miscari in tarantela numita “candidaturi la presedintiei FIFA”. Luni fiind ultima zi de inscriere, ne-am trezit cu fel de fel de nume interesante. Ce ziceti de Musa Bility? Este presedintele federatiei din Liberia, fiind al treilea african in cursa, dupa sud-africanul Tokyo Sexwale si nigerianul Segun Odegbami. Nici Europa nu putea ramane la mana lui Platini, care, fiind suspendat, nu se stie daca se va prezenta la congresul din 26 februarie. Asa ca a aparut manevra cu Gianni Infantino, secretarul general UEFA (domnul acela care ne ameteste la tragerile la sorti, cum explica el criteriile mai rar, bobocule, eu unul nu pricep nimic!, e de bine).

* In schimb, sud-coreeanul Chung Mong-Joon si-a retras candidatura, oficial, a anuntat in toata regula. Cum isi pierd oamenii simtul realitatii, iar aici avem de-a face cu ditamai presedinele Hyundai Motor Co., gigantul industrial. Pai, fostul vicepresedinte FIFA este suspendat 6 ani de la orice activitate avand legatura cu fotbalul. Ce si-a restras? Pentru ca nici scuza asteptarii apelului nu o avea, fusese si acesta respins.