Favorita nr. 1 a Turneului WTA International de la Shenzhen, dar, dupa cum se vede si din poza de mai sus, preluata de pe contul Twitter al competitiei, si a publicului, lidera mondiala Simona Halep a calcat cu dreptul in 2018, obtinand o victorie clara, cu 6-4, 6-1 in fara americancei Nicole Gibbs, intr-o ora si 8 minute.

Aceasta calificare in optimi egaleaza, practic, rezultatul de anul trecut, de la Shenzhen, al Simonei, asadar abia de acum inainte va puncta in clasamentul WTA, cele 30 de puncte (plus 7.238 de dolari) fiind neutralizate prin scaderea celor obtinute fix acum 52 de saptamani. Progres care nu pare chiar o mare problema pentru constanteanca, adversara ei din turul 2, desi este o localnica, chinezoaica Ying-Ying Duan, si inca una dintre cele mai inalte (!!) jucatoare din circuit, fiind, orice s-ar spune, la indemana.

Referintele pentru Ying-Ying Duan: 28 ani, locul 91 in actualul clasament (60 cel mai bun loc in cariera), 1,86 m inaltime, s-a calificat in optimi acum trecand de rusoaica Evghenia Rodina, cu 6-2, 7-5. Cu Simona Halep a ajuns sa joace doar o data, anul recut, la Eastbourne (turul 1), unde suprafata a ajutat-o sa stea 3 seturi in teren, recunoscandu-se, in cele din urma, invinsa destul de clar, cu 3-6, 6-3, 6-2.

Imediat dupa meciul Simonei de pe Central Court au intrat Mihaela Buzarnescu si Maria Sarapova, rusoaica impunandu-se cu 6-3, 6-0 in aceasta premiera. Scorul, totusi, este inselator, pentru ca meciul a durat 1h22′, adica fosta nr. 1 mondial a muncit din greu la fiecare ghem castigat. A avut, insa, in ciuda varstei apropiate, 30 de ani, un mare plus de experienta. Anume experienta la acest nivel.

Cu o victorie, ca sa revin la momentele placute ale acestei prime zile din 2018 din tenisul nostru cel de toate zilele, a debutat in noul sezon si Sorana Cirstea, invingatoare in Turneul Premier din orasul australian Brisbane in fata americancei Jennifer Brady, in doua seturi: 7-6 (3), 6-1. Sorana a demarat mai greu, luptand in prima mansa mai bine de o ora (64 minute mai exact), apoi s-a eliberat de stres, castigand mansa a doua in doar 28 de minute.

Si cum turneul australian este mai bine cotat, si bonusurile sunt ceva mai ridicate: 12.477 dolari si 55 puncte. In turul 2, romanca o va intalni pe letona Anastasija Sevastova, favorita 7, care a eliminat-o in primul tur, inca de duminica, pe veterana australiana Samantha Stosur, cu 6-1, 6-3.

Turneul de la Brisbane, bine dotat in jucatoare, cu Garbine Muguruza si Karolina Pliskova primii 2 capi de serie, scutite de primul tur, a si facut cateva victime interesante: Kristina Mladenovic (eliminata de Aliaksandra Sasnovici, din Belarus, cu 1-6, 6-3, 7-5), Daria Kasatkina (2-6, 2-6 cu Kaia Kanepi).

Cam atat pentru astazi, programul a fost ceva mai relaxat in turneele care ne intereseaza, fiind totusi prima zi din an, astfel ca nu au fost programate meciuri de dublu la Shenzhen, de pilda, unde avem si un sfert de finala complet romanesc, care se va disputa marti: Irina Begu/Simona Halep-Mihaela Buzarnescu/Irina Bara.