* Mihaela Buzarnescu produce inca o premiera in cariera ei, calificandu-se pentru prima oara intr-o finala de turneu WTA, la Hobart, dupa un sec 6-2, 6-2 in semifinale cu ucraineanca Lesia Turenko, vineri, succes care o va duce de luni intre primele 50 de jucatoare ale lumii, dupa ce anul trecut abia a putut sa prinda calificarile la Australian Open, fiind doar pe 541.

Tot repet aceste lucruri, intrucat nu cred ca exista un exemplu de tenacitate si progres in tenisul mondial, in sport in general, pentru ca nu este vorba doar de o asemenea crestere si confirmare concreta, prin loc si puncte a valorii tehnice, ci si o infrangere a adversitatilor din viata, aparitia in prim-plan urmand la doua operatii extrem de dificile, delicate, la genunchi si un diagnostic care ar fi daramat un munte: “Nu mai poti face sport de performanta”.

In fine, povestea frumoasa continua, iar finala de sambata noapte (ora 5,30 la Bucuresti, pe Digi Sport) este, ca si anul trecut, una romano-belgiana, una dintre protagoniste fiind detinatoarea trofeului, Elise Mertens (36 WTA), care in 2017 a invins-o in ultimul act pe Monica Niculescu. Belgianca s-a calificat in finala dupa ce a eliminat-o in semifinale pe britanica Heather Watson, destul de greu, cu 6-4, 1-6, 6-2, astfel ca, daca tot s-a pornit, Mihaela ar putea sa mai bifeze o premiera: primul titlu WTA.

Nu de alta, dar trebuie sa zboare spre Melbourne cu moralul cat mai sus, la Australian Open urmand sa intalneasca in primul tur favorita nr. 2, daneza Caroline Wozniacki.

* Handbalistii romani au inceput convingator, perfect, turneul Grupei a 3-a, prima faza a calificarilor, la CM din 2019, invingand clar la Bolzano, cu 34-24 (18-13) reprezentativa tarii gazda.

De fapt, daca te uitai la televizor intrand pe post in mijlocul unei faze credeai ca meciul se joaca la Constanta sau Baia Mare, nu la Bolzano, tribunele fiind, aproape in intregime, drapate in rosu, galben si albastru, cu galeria, vioaie, aferenta a romanilor.

In celalalt meci al grupei, Ungaria a intrecut cu 30-22 selectionata pe care o va intalni astazi Romania, Insulele Feroe, astfel ca devine clar ca partida decisiva pentru castigarea grupei va fi sambata: Romania-Ucraina (de la ora 19,15, pe Digi si Telekom, vezi mai jos programul tv).

Castigatoarele celor 6 grupe preliminare vor disputa un play-off in iunie 2018, in urma caruia se vor cunoaste echipele calificate pentru turneul final, care va avea loc anul viitor in Germania si Danemarca.

* Mai avem mai putin de o luna pana la JO de iarna de la PyeongChang (9-25 februarie), iar in asteptarea datelor-limita pentru ultimii calificati (intre care si romanii de la bob, schi fond si sarituri, 18 si 22 ianuarie) consemnez cateva stiri cu alt caracter decat cel pur sportiv.

Deocamdata, lucrurile devin clare in ce priveste participarea sportivilor nord-coreeni, ajungandu-se la “fineturi”. De pilda, chiar vineri Coreea de Sud a propus o defilare comuna a delegatiilor celor doua tari, dar si o echipa coreeana, indiferent de provenienta jucatoarelor, la hochei feminin!

Pe de alta parte, Claudia Pechstein, patinatoarea de viteza germana, in varsta de 46 de ani (ii va implini in timpul competitiei, pe 22 februarie) cvintupla campioana olimpica, 2 medalii de argint si 2 de bronz, la JO de iarna inca din 1992, a sugerat ca ar putea fi port-drapelul delegatiei Germaniei la Ceremonia de deschidere.

Suspendata in 2009, din cauza unor anomalii in pasaportul biologic (anomalii care, de fapt, s-au dovedit a fi cauze absolut naturale, campioana producea pur si simplu mai multe hematii decat un om obisnuit, de unde si hematocritul depasit…), asa ca a castigat apelul facut deciziei ISU, revenind in competitie, la Soci! Si acum, urmand sa fie, chiar daca nu ia nicio medalie, un personaj de interes al Jocurilor!

* Dupa 6 etape, Raliul Dakar s-a oprit pentru o zi, vineri, in capitala Boliviei, La Paz, in etapa disputata joi spre vineri victoria revenind la clasa moto francezului Antoine Meo (KTM), in timp ce romanul Emanuel Gyenes (KTM) a fost al 31-lea, fiind pe 30 in clasamentul general, condus acum de argentinianul Kevin Benavides (Honda), un pilot extrem de constant, care isi doreste sa intre in propria tara, in ultimul tronson al cursei, in aceasta postura!

La clasa auto, hop si veteranul spaniol Carlos Sainz (55 de ani), invingator de etapa, urmat de coechipierul sau de la Peugeot, Stephane Peterhansel, lider in continuare la general.

La sosirea din cursa, concurentii au putut asista nu numai la manifestari de simpatie din partea locuitorilor, ci si la o veritabila manifestatie anti-guvernamentala, cu tot tacamul, inclusiv incidente cu fortele de ordine. Nu-i pace nicaieri in lume, in nicio ocazie, prea ne-a napadit pardalnica de politica…

* PROGRAMUL TV, sambata, 13.01.2018:
03:00 Baschet, NBA • Telekom 1 Milwaukee – Golden State
12:00 Schi Alpin • Eurosport Cupa Mondiala: Bad Kleinkirchheim
13:15 Schi Alpin • Eurosport Cupa Mondiala: Wengen
13:30 Schi fond • Eurosport 2 Cupa Mondiala: Dresda
14:00 Fotbal, La Liga • Digi 1, Telekom 1 Girona – Las Palmas
15:45 Volei M • Volei M Tricolorul Ploiesti – Arcada Galati
17:00 Fotbal, Premier League • Eurosport Chelsea – Leicester
17:15 Fotbal, La Liga • Digi 1, Telekom 1 Real Madrid – Villarreal
17:15 Rugby • Digi 3 Exeter Chiefs – Montpellier
17:30 Handbal F • Telekom 2 Dunarea Braila – CSM Bucuresti
18:00 Fotbal, Ligue 1 • Digi 4 Rennes – Marseille
19:15 Handbal M • Digi 1, Telekom 1 Romania – Ucraina
19:30 Fotbal, Premier League • Eurosport Tottenham – Everton
19:30 Fotbal, La Liga • Digi 2, Telekom 2 Eibar – Atletico Madrid
19:30 Polo • Digi 3 Steaua – Spandau
20:00 Baschet M • Digi 4 CSU Sibiu – BC Timisoara
21:00 Fotbal, Ligue 1 • Digi 3 Montpellier – Monaco
21:45 Fotbal, La Liga • Digi 1, Telekom 1 Deportivo – Valencia
21:45 Handbal • Digi 2, Telekom 2 Italia – Feroe
21:45 Rugby • Digi 4 Ospreys – Saracens