Triplul campion mondial slovac Peter Sagan si-a mai batut o nestemata la diadema de mare campion, castigand in cea mai curata maniera a 116-a editie a Monumentului ciclist Paris-Roubaix, dupa o evadare de 54 de kilometri, in timpul careia cei carati, in special castigatorul si elvetianul Silvan Dillier, au colaborat cinstit, ca in timpurile de legenda ale ciclismului.

Iar alta referinta exceptionala ne spune ca Peter Sagan este primul campion mondial care se impune la Roubaix, dupa francezul Bernard Hinault, in 1981.

Cursa insa a avut o desfasurare ca in cartile care m-au adus in aceasta lume fascinanta, adica o deplina sportivitate intre adversari, fara cinismul din ultima perioada, cand un sprinter atestat ii lasa pe ceilalti “sa se prajeasca”, pentru a-i coafa pe final.

Cu 55 de kilometri inainte de sosire, la Auchy-lez-orchies, Sagan, care nu castigase niciodata aceasta “Regina a clasicelor”, nici macar nu se apropiase de trofeul de piatra decernat castigatorului, a contraatacat actiunea detinatorului, belgianul Van Avermaet, a vazut ca nu raspunde nimeni, asa ca a bagat capul in ghidon si a apasat vartos pe pedale, o buna bucata de drum de unul singur.

Cu timpul, insa, pentru a nu se ingrosa gluma, vin dupa rock-starul plutonului mai multi rutieri, dar se produce o cazatura, din care cel mai afectat va fi norvegianul Kristoff, asa ca doar belgianul Jelle Wallays reuseste sa tina alura, desi era in caratura inca de la prima tentativa, de 9 ciclisti, plecati dimineata, dupa care micului grup se alatura dublul campion al Elvetiei, atat la contratimp, cat si la fond, Silvan Dillier.

Cei trei duc avansul la un minut destul de repede, dupa care, ramolit, cum se spune in pluton, de efortul facut inca de dimineata Wallays cedeaza, iar in fata raman, pentru ultimii 25 de kilometri Sagan si Dillier. Aici mi-am adus aminte de o intamplare asemanatoare, ca atatea altele, dar celebra prin pana unor mari gazetari de ciclism, lasata in carti: intr-un Tur al Frantei, au evadat impreuna marii rivali italieni, Coppi si Bartali, acesta din urma spre sfarsitul carierei.

Au stat de vorba din fuga, punand la punct cea mai simpla si mai curata tactica din acest sport: “ducem pe rand, iar la sosire (pe velodrom, in acest caz), va fi care pe care, amandoi avem o sansa dupa 257 km de cursa”. Evident ca nu stiu daca aceasta a fost discutia, nici nu aveam cum, dar prea s-a actionat perfect, adica Sagan, mai masiv, bun pe pavate, a trecut la trena pe portiunile cu “capete de miel”, iar Dillier, contratimpist, in patria lui Cancellara, a preluat pe asfalt, cu o viteza care a ajuns si la peste 60 km/h!

Pe velodromul din Roubaix, unde aveau de strabatut un tur si jumatate, cei doi s-au pandit ca la o proba de viteza (mai aveau putin si faceau un sur-place…), dar la intrarea in ultima turnanta, Peter Sagan, sprinter mai bun (de 5 ori tricou verde in Turul Frantei) a atacat sec, desprinzandu-se invingator, in 5h54’06”, cu o medie orara de 43,55 km. Pe doi, evident, Silvan Dillier, aparent impacat cu soarta.

De altfel, cei doi si-au dat mainile dupa linia de sosire, multumindu-si reciproc pentru pagina demna de istoria ciclismului mare pe care au scris-o impreuna.

Cel mai tanar (28 de ani) dintre marii favoriti ai tuturor inainte de cursa (am dat si eu niste nume vineri, tot aici), Peter Sagan s-a nascut pe 26 ianuarie 1990 la Zilina, are 1,84 m si 73 kg, acum la echipa Bora, unde a fost adus in 2017.

Triplu campion mondial (2015, 2016, 2017), campion al Europei in 2016, la prima editie, campion al Slovaciei, 2011, 2012, 2013, 2014 si 2015, in ultimul an castigand si la contratimp, 2 Monumente, Turul Flandrei in 2016 si Paris-Roubaix, 2018; GP Montreal, 2013, Gand-Wevelgem 2013, 2016 si 2018, GP E3 2014, GP de Québec 2016 si 2017; Turul Poloniei 2011, Turul Sardiniei 2011, Turul Californiei 2015; 2 etape in Paris-Nisa 2010, o etapa in Turul Romandiei 2010, 7 in Tirreno-Adriatico (cate 1 in 2012, 2013, 2014 si 2015, 2 in 2017), 15 etape in Turul Elvetiei.

In Marile tururi palmaresul slovacului este, de asemenea, impresionant: 8 etape in Turul Frantei, cu 5 tricouri verzi, de castigator al clasamentului pe puncte, in 6 participari, 4 etape in Vuelta, in 3 participari.

Clasamentul editiei 116 a Paris-Roubaix:

1. Peter Sagan (Slovacia/Bora), 257 km in 5 h 54:06.
2. Silvan Dillier (Elvetia/AG2R La Mondiale) acelasi timp
3. Niki Terpstra (Olanda/Quick Step), la 57″
4. Greg Van Avermaet (Belgia/BMC) 1:34.
5. Jasper Stuyven (Belgia/TREk) 1:34.
6. Sep Vanmarcke (Belgia/EFD) 1:34.
7. Nils Politt (Germania/Katiusa) 2:31.
8. Taylor Phinney (SUA/EFD) 2:31.
9. Zdenek Stybar (Cehia/Quick Step) 2:31.
10. Jens Debusschere (Belgia/Loto Soudal) 2:31.