* Irina Begu, prima jucatoare romanca programata la Turneul Premier Mandatory, de peste 6 milioane de euro, a inceput in forta, eliminand-o in doar 2 seturi si 1h24′ pe a 5-a favorita, letona Jelena Ostapenko, care mai este si o specialista atestata pe zgura, de vreme ce a castigat Roland Garros anul trecut, marea ei carte de vizita.

Cu un joc compact, concentrata pana la limita de sus a uitarii de sine, Irina a dominat clar jocul, contracarand loviturile de mare forta, plate, de o eficienta careia i-au cazut multe victime, cu topspinuri extrem de incomodante pentru o astfel de adversara. Pentru succesul ei, cu care a deschis, iata, vedeti din poza pe care o pregatisem, de la intrarea in teren, palmaresul ei cu Ostapenko, avand acum 1-0.

Pentru aceasta victorie, Irina Begu si-a asigurat un cec de 32.260 de euro si 45 puncte WTA, iar in turul secund ar putea juca impotriva unei alte romance, Mihaela Buzarnescu, care, pentru a merge mai departe la Madrid, unde abia si-a tras sufletul 24 de ore dupa finala de la Praga, trebuie sa treaca, duminica, de Maria Sarapova, partida fiind programata pe la ora 15,00.

De altfel, in turneu vor intra duminica si celelalte romance aflate direct pe tablou (Ana Bogdan, din pacate, a pierdut in ultimul tur al calificarilor, la Kristyna Pliskova). Prima, in ordinea programarii, va fi Sorana Cirstea, care o va intalni in deschiderea reuniunii, de la ora 12,00, pe Katerina Siniakova, iar prima in lume, Simona Halep, va juca de la ora 14,00 cu Ekaterina Makarova.

Semne bune, debut excelent, in turneul in care fetele se simt ca acasa, de vreme ce patronul este Ion Tiriac…

* Formidabila calificare a echipei romane de volei feminin Alba Blaj in finala Ligii campionilor, dupa ce a invins, spre placuta surpriza a noastra, favorita competitiei, Galatasaray Istanbul, sambata, in Sala Polivalenta din Bucuresti, cu scorul de 3-1 (23-25, 25-17, 25-22, 25-22), un succes datorat in special unei ambitii exemplare.

Astfel, Blajul (un oras de 20.000 de locuitori), care anul acesta nu a mai putut cuceri campionatul, fiind intrecut de forta financiara a Bucurestiului, de mii de ori mai mare, prin CSM, reuseste ceea nu ni s-a mai intamplat de decenii in volei, un sport devenit o mica afacere multinationala, pentru ca, iata, la nivel de club este dominat de “turcoaice”.

Spun aceasta pentru ca in finala programata duminica de la ora 19,00, Alba Blaj va intalni tot o trupa din Turcia,VakifBank Istanbul, invingatoare sambata in fata italiencelor de la Imoco Volley Conegliano, cu scorul de 3-2 (25-22, 25-21, 17-25, 15-25, 16-14)

* Etapa a doua, prima in linie, una dintre putinele favorabile sprinterilor, a Giro-2018 nu putea scapa marelui favorit al acestui tip de final, si italian pe deasupra, Elia Viviani, de la echipa lidera a clasamentului UCI, Quick Step, invingator in maniera de mare clasa, la Tel Aviv, dupa ce a parcurs, de la Haiva, cei 167 km in 3h51’20”.

Viviani, care a avut o cota la pariuri de mai bine nu mizai pe el (ceva sub 2…), l-a depasit ca o naluca pe un alt italian, naturalizat, Jakub Mareczko (Willier Triestina), al treilea fiind irlandezul Sam Bennett (Bora), in acelasi timp.

Tricoul roz a fost preluat, gratie bonificatiei de la un sprint intermediar, de australianul Rohan Dennis (BMC), de la Tom Dumoulin (Sunwest), dar olandezul nu parea prea suparat pe aceasta patanie, poate chiar si-a dorit-o, intrucat nu e prea comod sa fii tinta intr-o asemenea cursa, in care ceea ce conteaza este sa ajungi primul la Roma, pe 27 mai!

De altfel, Dumoulin, detinatorul trofeului, a fost deposedat de tricoul roz anul trecut in penultima etapa, de columbianul Nairo Quintana, acum absent, dar a doua zi, pe contratimpul de la Monza la Milano a spulberat diferenta de secunde, terminand invingator. Duminica este programata etapa a 3-a, Be’er Sheva-Eilat, tot in Israel, asadar, pe 229 km.

* In prima mansa a finalei Cupei EHF la handbal feminin, in Norvegia, Vipers Kristiansand a intrecut cu scorul de 26-22 (12-10) pe SCM Craiova, scor care lasa sperante destule oltencelor, pentru returul care se va disputa vineri, 11 mai, in Polivalenta din Craiova.

Principalele marcatoare ale meciului, Jeanett Kristiansen, de la gazde, si Cristina Florianu au marcat fiecare cate 9 goluri, dupa cum se vede diferente cam mari fata de restul coechipierelor. Poate aici sta cheia cuceririi trofeului, in diversificarea actiunilor din atac. Vom trai si vom vedea.

* La Praga a fost pana la urma pe placul cehilor, Petra Kvitova invingand-o in finala cu 4-6, 6-2, 6-3 pe revelatia anului, romancaa Mihaela Buzarnescu, dar dupa ce jucatoarea de 28 de ani, fosta nr. 2 mondial, actualmente in Top 10, dubla castigatoare la Wimbledon, a luptat din greu sa-si bucure compatriotii.

A fost al 3-lea trofeu pentru Kvitova, dar subliniez inca o data comportarea fara repros a Mihaelei, care a avut o saptamana plina, cu 2 finale, in ambele probe. Mai ales ca in debutul meciului cehoaica incepuse tare, sprijinita la greu, desi nu cred ca avea nevoie, de niste arbitri inca netreziti din somnul lung, recuperator…

As mai remarca si declaratia romancei cand i-a spus un reporter ca la Madrid sortii i-au dat-o pe Sarapova in primul tur: “Mai bine nu stiam, as fi dormit mai linistit…”. Umorul este semn de siguranta si de stare de bine, pacat ca nu are toata lumea acest pretios dar!

* PROGRAMUL TV, luni, 07.05.2018:
12,00 Tenis, Digi 2 – Turneul WTA de la Madrid
13,00 Tenis, Digi 3 – Turneul ATP de la Madrid
15,00 Ciclism, Eurosport – Turul Italiei
18:00 Fotbal, Liga 1 • Digi 1, Telekom 1, Look Sepsi – Chiajna
19,30 Ciclism, Eurosport 2 – Turul Yorkshire
20:45 Fotbal, Liga 1 • Digi 1, Telekom 1, Look Poli Iasi – FCSB