Intr-un turneu in care favoritele cad pe capete sau se chinuie in 3 seturi, Simona Halep merge imperturbabil spre cel mai bun rezultat al ei pe iarba londoneza, calificandu-se, deocamdata, in turul 3, dupa un 6-4, 6-0 in fata unei asiatice, tenace, cum altfel, Saisai Zheng.

Meciul de pe Central a fost unul cu toate incredientele pentru a fi gazduit de cea mai importanta arena a complexului All England Club, nu numai calitatea de lider mondial si favorita 1 a Simonei Halep.

In treacat fie spus, in deschiderea reuniunii de aici a jucat celalalt nr. 1, al ATP, Rafael Nadal, dar desemnat aici favorit 2, potrivit criteriilor putin schimbate ale gazdelor.

Asadar, nu a fost vorba doar de calitatea protagonistei, ci si de promisiunile de ambitie si dorinta de revenire ale chinezoaicei, aflata dupa o indisponibilitate cam lunga, din cauza unei accidentari. Saisai Zheng, finalista, la dublu, la Melbourne si US Open, deci o jucatoare excelenta la fileu,dar si cu o aparare exceptionala pe fundul terenului, buna alergatoare.

Nu de putine ori mi-a adus aminte, tot trimitea mingile inapoi in terenul advers, de formidabilele ei compatrioate de la ping-pong.

Aceleasi reflexe, acelasi joc ingrijit, cu efecte, incheietura buna. De Simona Halep ce sa mai spun? O stiti foarte bine, inclusiv in aceasta perioada a carierei sale, in care a capatat o stapanire nu numai a mijloacelor tehnice, dar si o liniste sufleteasca si o siguranta de sine impecabile.

Singura problema ar putea fi o usoara relaxare, data de asigurarea locului nr. 1, dupa eliminarea singurei amenintari, Wozniacki. Nu a fost asa, pare mai hotarata ca oricand.

De altfel, nu este o intamplare ca a anuntat acum, aici, la Londra, ca se gandeste la un alt obiectiv: medalie olimpica, adica isi planifica o participare la Tokio-2020, decizie salutata de Mihai Covaliu, presedintele COSR aproape instantaneu.

Revenind la meciul de joi, Simona a inceput in tromba, 2-0, a lasat-o mai moale, iar Saisai atat a asteptat, trecand la conducere, pana la 5-3 si serviciu! Din acest moment au aparut toate cele descrise mai sus la romanca, nu mai putin de 10 ghemuri la rand punand pe tabela Simona, cu un covrig, cum se spune in jargonul jucatorilor de tenis un set la 0.

Semnificativ: primul set a durat 50 de minute, al doilea practic jumatate, 26 minute, calificare in turul 3, unde Simona (asigurata de 100.000 lire serline si 130 puncte) va intalni tot o asiatica, taiwaneza Su-Wei Hsieh (nr. 48, 32 de ani, fosta nr. 1 la dublu, deci din nou o dublista,,,), care a ajuns in aceasta faza dispunand de Lara Arruabarrena (Spania), cu 6-3, 6-3.

Si la dublu avem o dubla prezenta in turul secund, dupa ce joi favoritele nr. 15, Irina Begu/Mihaela Buzarnescu au eliminat in 2 seturi, cu 6-3, 7-6 (2) cuplul Daria Gavrilova (Australia)/Vera Lapko (Belarus), un succes conturat destul de clar, in pofida unei relaxari in mansa a doua. Valoarea s-a impus, iar finala de la Eastbourne a confirmat-o, la prima participare a romancelor impreuna la un asemenea nivel.

Ei, si pentru ca asa este cand ai multe reprezentante, in turul secund Begu/Buzarnescu vor da peste o compatrioata, in perechea Ana Bogdan/Kaitlyn Christian (SUA), care in primul tur a eliminat cuplul Yingying Duan/Aliaksandra Sasnovici (China/Belarus), in doar 2 seturi, cu 6-3, 6-4.

Deci, sigur vom avea cel putin o jucatoare din Romania in optimi, dar in momentul in care dau drumul acestui text mai avem 4 romance la dublu in cursa, Raluca Olaru, Irina Bara, Sorana Cirstea si Monica Niculescu, aceasta din urma fiind deja si ea in turul 2.