Editia cu numarul 105 a Turului ciclist al Frantei, una, orice s-ar spune, cu totul neobisnuita, a ajuns in ultima saptamana intr-o situatie cred ca fara precedent: primii 6 rutieri din clasamentul general sunt intr-o marja de sub 4 minute, iar primii 10 intind plutonul de elita sub 7 minute!

Practic, cu 3 etape de munte inalt, in Pirinei, dar mai ales cu un contratimp individual de lungime considerabila, 31 km, tricoul galben, detinut acum de britanicul Geraint Thomas, de la Sky, poate fi imbracat la finalul de pe Champs Elysees, duminica, de oricare dintre acestia.

De asemenea, Le Tour 2018 a fost unul neobisnuit si prin modul in care a fost pus in practica, cu o prima saptamana pe trasee plate (dupa 9 etape, adica aproape de jumatatea traseului, liderul cataratorilor avea mari si late 6 puncte!), pentru ca sa nu se intre in concurenta cu CM de fotbal din Rusia.

Ideea nu a fost deloc rea, pe de o parte pentru ca se stie ca asemenea etape cresc in interes abia spre final, cand intra in scena sprinterii, dar in special datorita comportamentului exceptional al echipei Frantei, campioana mondiala duminica, 15 iulie, care, asadar, a tinut intreaga lume, dar mai ales Hexagonul, cu sufletul la gura.

Dar nici acest lucru nu a incheiat inventarul situatiilor neobisnuite, ci si ultimele doua etape din acest al doilea calup, de sambata si duminica, in timpul carora caraturi masive au fost lasate sa se dezvolte incredibil de lejer de cei care controleaza cursa pe sosea, cu sosiri intarziate aproape de un sfert de ora sau chiar peste.

Asadar, practic, dupa o prima parte plata, a urmat a doua saptamana cu doar 3 etape mai disputate, cam putin pentru cea mai tare cursa din istoria ciclismului. Noroc ca pasiunea francezilor pentru acest sport a scos din nou pe sosele milioane de “estivali”. Care, aproape toti, alt lucru inedit, au fluierat un anumit personaj cam in fiecare zi…

In fne, inainte de a consemna clasamentele la zi sa amintim castigatorii etapelor 10-15, care au binemeritat de la patria atat de cuprinzatoare a ciclismului generos. In ordine, Julian Alaphilippe, Geraint Thomas, Geraint Thomas, Peter Sagan, Omar Fraile (Spania), Magnus Cort (Danemarca), ultimii doi de la Astana.

Clasamentul general, al tricoului galben:

1 Geraint Thomas (GBr) Team Sky 62:49:47
2 Chris Froome (GBr) Team Sky 0:01:39
3 Tom Dumoulin (Ned) Team Sunweb 0:01:50
4 Primoz Roglic (Slo) LottoNL-Jumbo 0:02:38
5 Romain Bardet (Fra) AG2R La Mondiale 0:03:21
6 Mikel Landa (Spa) Movistar Team 0:03:42
7 Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo 0:03:57
8 Nairo Quintana (Col) Movistar Team 0:04:23
9 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:06:14
10 Daniel Martin (Irl) UAE Team Emirates 0:06:54

Clasamentul pe puncte, al tricoului verde
1. Peter Sagan (BORA, Svk) 452 puncte
2. Alexander Kristoff (UAE, Nor) 170 p
3. Arnaud Demare (Groupama-FDJ, Fra) 133 p

Clasamentul tinerilor (sub 25 ani), al tricoului alb
1. Pierre Latour (AG2R La Mondiale, Fra) 63:07:15
2. Guillaume Martin (Wanty – Groupe Gobert, Fra) 2:27
3. Egan Bernal (Team Sky, Col) 6:16

Clasamentul cataratorilor, al tricoului alb cu buline rosii
1. Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors, Fra) 92 puncte
2. Warren Barguil (Team Fortuneo – Samsic, Fra) 70 p
3. Serge Pauwels (Team Dimension Data, Bel) 66 p

Daca tricoul verde este ca si adjudecat, pentru a 6-a oara, record absolut, de slovacul Peter Sagan, unul dintre eroii Turului, pentru celelalte se mai dau batalii grele, inclusiv pentru tricoul galben, chiar daca modul in care actioneaza cea mai bine garnisita echipa a plutonului, chiar insolenta, Sky, ne arata ca singura amenintare pentru Thomas ar putea fi detinatorul trofeului, Chris Froome, dupa cum se vede si din poza, unde se cam vede cine este seful, dincolo de tricoul distinctiv…

Marti, avem etapa a 16-a, Carcassonne-Bagneres de Luchon, lunga de 218 km, iar miercuri, a 17-a, Bagneres-de-Luchon – Saint-Lary-Soulan, cu sosire pe varful Portet, o etapa inedita in forma, de doar 65 km, dar extrem de densa, urcus continuu aproape.

Joi, etapa a 18-a este potrivita atacantilor, 172 km intre Trie-sur-Baise si Pau, pentru ca vineri sa avem 200 km intre Lourdes si Laruns, probabil destul de linistita, pentru ca a doua zi vom avea contratimpul de 31 km, etapa a 20-a, Saint-Pee-sur-Nivelle – Espelette.

Este singura etapa contratimp individual din aceasta editie, in Tara Bascilor, valurita, in care se pot face diferente importante. Speram…

Duminica, ultima etapa, 21-a, Houilles РParis-Champs-Elys̩es, obisnuitele pahare de sampanie pana la intrarea in Orasul Lumina, apoi defilarea pe cel mai frumos bulevard din lume.