Practic, editia 105 a Turului ciclist al Frantei s-a incheiat inca de sambata, iar penultima etapa, contratimp individual pe 31 km, castigata de olandezul Tom Dumoulin (Sunweb), o victorie care face dreptate, pentru ca, orice ar spune aplaudacii chiar si in mijlocul fluieraturilor spectatorilor (da, exista asemenea paradoxuri!), Sky a sfidat plutonul!

In fotografie, nu avea cum sa nu fie unul dintre momentele cele mai gustate de invingatori, “le baiser de la victoire”, mai ales ca recunoasterea vine de la sotia campionului mondial si, cum cred eu, invingatorul moral al Turului…

Oricum, in anale se pastreaza faptul ca tot Sky si-a adjudecat Turul Frantei-2018, dar prin Geraint Thomas, merituos, cu 2 succese de etapa, cu prestatii extraordinare, in pofida faptului ca a trebuit sa munceasca mai degraba pentru un banuit de triserie, Chris Froome, cel mai huiduit ciclist al acestei curse din cate am vazut eu, din primul pana in ultimul kilometru!

Nu mai intru in povesti care nu-mi fac niciun fel de placere, a fost un tur in care raman momentele luminoase semnate de olandezul Tom Dumoulin, singur impotriva unei veritabile masinarii, pusa pe dominatie totala, francezul Julian Alaphilippe, cel mai bun catarator, straduintele fara ragaz ale irlandezului Dan Martin, votat de un juriu de specialisti si de internauti drept cel mai combativ, de extraordinarele abilitati ale slovacului Peter Sagan, pentru a 6-a oara castigator al tricoului verde, pe puncte, sau Fernando Gaviria, sprinterul columbian.

Etapa a 20-a, contratimpul dintre Saint-Pee-sur-Nivelle si Espelette, a fost castigata la mustata, cum va spuneam, de Tom Dumoulin, cronometrat pe 31 km cu mult urcus in 40’52”, urmat la o secunda de Chris Froome si la 14″ de Geraint Thomas, diferente minima sau foarte mica, dar explicabile prin faptul ca olandezul a trebuit sa faca, singur-singurel, de cateva ori mai multe eforturi decat ceilalti doi, in slujba carora au fost pe rand mari ciclisti, precum Michal Kwiatkowski sau talentatul columbian Egan Bernal, gregario fara sa cracneasca.

Inaintea plimbarii pana la Paris si a defilarii pe cel mai frumos bulevard din lume, Champs-Elysees, primul loc este ocupat, definitiv, de Geraint Thomas, urmat de Tom Dumoulin, la 1’51”, de Chris Froome, la 2’24” si, pe un exceptional loc 4, la 3’22”, de slovenul Primoz Roglic, de asemenea una dintre revelatiile momentului, care, in viitor, pe multi va popi!

* Veste foarte buna din China, unde campionul Romaniei, Eduard Grosu, a castigat etapa a 7-a a Turului Qinghai Lake, fiind cronometrat pe cei 169 km ai traseului dintre Qilian su Menyuan in 4h00’43”, urmat de italianul Luca Pacioni.

Recunosc ca nu prea inteleg cum se disputa aceasta cursa exotica, si spun asa nu doar prin localizare, ci si prin faptul ca ieri, de pilda, intr-o etapa de 66 km, incheiata in 1h47’39” (timpul invingatorului si liderului la general, columbianul Hernan Aguirre), Grosu a venit pe 91, cu o intarziere de 19’28” si ma asteptam sa aiba probleme cu startul de sambata.

Iata ca nu s-a intamplat nimic, or fi dispense pentru timpul de control (desi la nici 2 ore de cursa…), astfel ca ne putem bucura de un nou succes al ciclistului din Zarnesti, care la general nu-si mai face probleme, fiind pe 64, la peste 38 minute de lider!