Simona Halep a castigat in numai 1h16′, cu 6-3, 6-4, semifinala cu belarusa Arina Sabalenka, la Turneul Premier 5 de la Cincinnati, dupa un joc perfect, o combinatie rara, intre agresivitate in atac, aparare ermetica si inteligenta tactica.

Totul intr-un moment astral al unei cariere care va ramane in analele tenisului mondial, nu neaparat prin recorduri si saptamani petrecute in fruntea lumii, cat pentru aceasta perfecta adaptare a unui fizic absolut obisnuit la rigorileunui sport de mare consum fizic si psihic, precum si istetimea si tehnica cizelata pana la cele mai fine amanunte.

Corolarul fiind ceea ce am putea ca este marele semn al valorii absolute: progresul chiar si cand ai atins culmea cea mai inalta! Nu-mi amintesc sportiv la asemenea nivel care sa continue sa creasca si cand parea ca nu mai are ce sa-si mai doreasca. Nu in acest moment, dar daca stam sa ne gandim ei au existat, vezi bine, iar alaturarea nu face altceva decat sa-i adauge la podium Simonei…

Drept sa va spun, recunosc cu umilinta, am reprodus avand un bemol in minte aprecierea facuta, zilele trecute, ati putut citi si aici, de Martina Navratilova, care a spus ca Simona Halep va juca mai bine la US Open decat la Roland Garros, turneu, cum stiti prea bine, castigat.

Iar aceasta afirmatie ferma a fost facuta, spunea Martina, nu doar pentru ca si-a crescut aproape neverosimil de  repede jocul pe ciment, depasindu-l chiar si pe cel pe zgura pe care a crescut, ci si pentru ca are mereu jocul in mana. A ajuns la o constanta unica in circuitul actual, care nu duce lipsa de valori exceptionale, poate mai echilibrate decat oricand.

Chiar ma gandesc ce, Doamne-iarta-ma mai scriu si duminica, dupa Cincinnati, dar mai ales dupa New York, dupa 27 august. Noroc ca pana atunci ne mai tragem sufletul cu New Haven, alt turneu Premier, care incepe marti pentru Simona, tocmai pentru ca este favorita nr. 1.

Cu cele 585 puncte (plus 262.364 dolari), Simona Halep a trecut de 2.000 puncte (a ajuns, mai exact, la 2.086 puncte) distanta de a doua clasata, adica cam incheie anul pe locul 1, cum l-a inceput, cu o victorie la Shenzhen, dupa ce a trecut de… Arina Sabalenka, dar atunci in sferturi. E de bine adica, in special ca, asa cum se vede si din poza, a devenit si cea mai indragita jucatoare de pe circuit, asaltata de spectatori!

In finala de duminica, adica de astazi, ca ne-am dat viata peste cap, placuta rasturnare de data aceasta, prima calificata este olandeza Kiki Bertens, care a eliminat-o cu 3-6, 6-4, 6-2 pe cehoaica Petra Kvitova, favorita 2.

In forma buna, Bertens a profitat, totusi, sa nu uitam, si de un culoar bun, dupa ce a obtinut prezenta in turul 3 in urma abandonului favoritei 2, Caroline Wozniacki, care a abandonat dupa primul set. Practic, olandeza a luat culoarul numarului 2, dar trebuie spus ca a mai avut un rezultat de rasunet, eliminand-o pe Elina Svitolina (nr. 5) in sferturi.

Horia Tecau, iata, este ca nou, dupa nu mai putin de 4 luni de pauza, culmea, dupa o accidentare in prima parte a sezonului american, calificandu-se, alaturi, evident, de Jean-Julien Rojer, in semifinalele Turneului Masters 1000 de la Cincinnati, dupa o victorie din nou in doua seturi, cu 6-3, 7-5, in fata spaniolilor Feliciano Lopez/Marc Lopez.

Horia Tecau si Rojer au de pe acum 82.270 dolari si 360 de puncte ATP la dublu, in penultima faza urmand sa joace cu perechea Jamie Murray (Marea Britanie)/Bruno Soares (Brazilia), nr. 4. Ar mai fi de spus ca Tecau are un titlu la Cincinnati, in 2012, alaturi de suedezul Robert Lindstedt, iar in 2016, impreuna cu Rojer, a jucat finala.