Practic, doua sporturi care atrag milioane de telespectatori isi au incheierea sezonului de varf programat in acelasi timp – US Open la tenis si Turul ciclist al Spaniei, adica ultimul turneu de Mare Slem din cele 4, respectiv, ultimul mare tur din cele 3 ale sezonului de ciclism.

De US Open am inceput sa va spun cate ceva, iata astazi si primele date despre Vuelta a Espana 2018, a 73-a editie a turului iberic. Inceputul, evident, cu traseul, cu etapele:

sambata, 25 august, etapa 1 – Malaga-Malaga (contratimp individual) 8 km

duminica, 26 august, etapa a 2-a – Marbella-Caminito del Rey (sosire in varf) 163,5 km

luni, 27 august, etapa a 3-a – Mijas – Alhaurin de la Torre (muntoasa) 178,2 km

marti, 28 august, etapa a 4-a – Velez-Malaga – La Alfacar (sosire in varf) 161,4 km

miercuri, 29 august, etapa a 5-a – Granada – Roquetas del Mar (muntoasa) 188,7 km

joi, 30august, etapa a 6-a – Huercal-Overa – San Javier (plat) 155,7 km

vineri, 31 august, etapa a 7-a – Puerto Lumbreras – Pozo Alcon (plat) 185,7 km

sambata, 1 septembrie, etapa a 8-a – Linares – Almaden (plat) 191,1 km

duminica, 2 septembrie, etapa a 9-a – Talavera de la Reina – La Covatilla (sosire in varf) 200,8 km

luni, 3 septembrie – ZI DE ODIHNA

marti, 4 septembrie, etapa a 10-a – Salamanca-Fermoselle (plat) 172,5 km

miercuri, 5 septembrie, etapa a 11-a – Mombuey – Ribeira Sacra. Luintra (muntoasa) 207,8 km

joi, 6 septembrie, etapa a 12-a – Mondonedo – Faro de Estaca de Bares (plat) 181,1 km

vineri, 7 septembrie, etapa a 13-a – Candas – La Camperona (sosire in varf) 174,8 km

sambata, 8 septembrie, etapa a 14-a – Cangas Onis-Les Praeres (sosire in varf) 171 km

duminica, 9 septembrie, etapa a 15-a – Cistierna – Lagos de Covadonga (sosire in varf) 178,2 km

luni, 10 septembrie – ZI DE ODIHNA

marti, 11 septembrie, etapa a 16-a – Santillana del Mar – Torrelavega (contratimp individual) 32 km

miercuri, 12 septembrie, etapa a 17-a – Getxco – Balcon de Bizkaia (sosire in varf) 157 km

joi, 13 septembrie, etapa a 18-a – Ejea de los Caballeros – Lleida (plat) 186,1 km

vineri, 14 septembrie, etapa a 19-a – Col de la Rabassa (sosire in varf) 154,4 km

sambata, 14 septembrie, etapa a 20-a Escaldes-Engordany – Collada de la Gallina (sosire in varf) 97,3 km

duminica, 16 septembrie, etapa a 21-a, Alcorcon – Madrid (plat) 100,9 km

Cat priveste protagonistii editiei, primul lucru care iti sare in ochi dupa citirea inscrierilor celor 176 de rutieri este ca lipseste detinatorul, contestat, dubios, iertat fara sens, britanicul Chris Froome.

In aceste conditii, specialistii dau drept indreptatiti sa poarte pe 16 septembrie tricoul rosu de castigator al editiei 73 pe spaniolul Alejandro Valverde, italienii Vincenzo Nibali, Fabio Aru si columbianul Nairo Quintana, printre alti pretendenti numarandu-se australianul Richie Porte, Rigoberto Uran, columbianul, spaniolul Mikel Landa, rusul Ilnur Zakarin, precum si fratii gemeni Adam si Simon Yates.

Alegerea se va face pe munte, evident, profilul Vuelta-2018, ca mai mereu, fiind unul in care domina punctele de catarare, cu multe sosiri in varf. Totusi si sprinterii, in frunte cu slovacul Peter Sagan, italianul Elia Viviani sau francezul Nacer Bouhanni vor avea zilele lor faste, poate chiar mai multe decat oricand, cu 7 etape de plat.

Pare o editie mai echilibrata decat in alte dati, cu 2 contratimpuri individuale, primul, cu adiere de prolog, la Malaga, sambata, pe doar 8 km, celalalt de 32 km, dupa a doua, si ultima, zi de odihna. Oricum, ca unul caruia ii place lupta deschisa, ma bucur de existenta mai multor echipe de valori apropiate, ca m-am saturat de “caleasca” Sky…