Lucrurile devin din ce in ce mai clare: Vuelta-2018 se poate indrepta spre o victorie a vesnicului spaniol Alejandro Valverde, care, sambata, a facut o demonstratie de viclenie, forta si oportunism, castigand etapa a 8-a, Linares-Almaden (195,1 km), avansand cu cele 10 secunde bonus mai aproape de tricoul rosu, detinut in continuare de francezul Rudy Molard.

Etapa, desfasurata in mod obisnuit, cu o caratura aproape din cap la coada a rutierilor in cautare de camere ale televiziunilor, nu neaparat cu vreo speranta la victorie, a avut ultimii 6 km agitati, dar sosirea sinuoasa, cu multe viraje, nu a lasat sanse sprinterilor puri sa se plaseze prea bine, finisul fiind o amestecatura de finisseuri, cataratori bine cotati si, iata, alergatori de clasament general.

Cu talentul lui deja cunoscut de a se folosi de adversari spre finaluri, campionul mondial, Peter Sagan (Bora), de data aceasta a fost contrat pe ultimii 20 de metri de un vulpoi mai “batran” decat el, Alejandro Valverde (Movistar), care s-a strecurat in spatele generos al slovacului, reusind, cu un ultim efort, sa treaca in frunte, castigand cu o bicicleta intreaga.

Asadar, cum va spuneam, tacamul complet: un rutier de clasament general castiga etapa (Valverde fiind la a doua isprava dupa victoria din etapa a 2-a, singurul care dubleaza la actuala editie a Vuelta), un altul complet, cu un sprint bunicel, dar nu de speriat, precum si, pe 3, un sprinter pur, olandezul Danny Van Poppel (Lotto-Jumbo), iar daca cititi Top 10 aveti imaginea amestecului de stiluri din acest final cu pluton masiv.

Tocmai pentru ca s-a sosit in grup mare, purtatorul tricoului rosu, francezul Rudy Molard, nu a riscat vreun pocinog, stand la caldurica, pe la mijlocului plutonului, chiar cu paguba celor 10 secunde pe care le-a luat drept bonus secundul lui la general, Valverde. Ce-i in mana nu-i minciuna, mai ales ca distanta nu era foarte mica, ajungand chiar si in aceste conditii la 37 secunde.

Iata clasamentul etapei cu numarul 8, Linares-Almaden (195,1 km):
1 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 4:35:54
2 Peter Sagan (Svk) Bora-Hansgrohe
3 Danny von Poppel (Ned) LottoNL-Jumbo
4 Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida
5 Giacomo Nizzolo (Ita) Trek-Segafredo
6 Jesus Herrada (Spa) Cofidis, Solutions Credits
7 Simon Yates (GBr) Mitchelton-Scott
8 Bjorg Lambrecht (Bel) Lotto Soudal
9 Ivan Garcia (Spa) Bahrain-Merida
10 Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo

Clasamentul general dupa 8 etape:
1 Rudy Molard (Fra) Groupama-FDJ 31:20:34
2 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:00:37
3 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe 0:00:48
4 Simon Yates (GBr) Mitchelton-Scott 0:00:51
5 Tony Gallopin (Fra) AG2R La Mondiale 0:00:59
6 Michal Kwiatkowski (Pol) Team Sky 0:01:06
7 Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida 0:01:11
8 Nairo Quintana (Col) Movistar Team 0:01:14
9 Steven Kruijswijk (Ned) LottoNL-Jumbo 0:01:18
10 Enric Mas (Spa) Quick-Step Floors 0:01:23

Duminica avem o etapa ceva mai dificila, cu sosire in varf si destul de lunga (200,8 km), intre Talavera de la Reina si La Covatilla, dar ne putem astepta la lupte dure, mai ales ca toti vor avea in minte ca urmeaza, luni, prima zi de pauza.

* Calificarile in Marele Premiu al Italiei de Formula 1 de la Monza parca au fost dictate de organizatori, primele doua locuri pe grila de start de duminica fiind ocupate de pilotii Ferrari, cu finlandezul Kimi Raikkonen in pole-position (ca tot vor italienii sa-l determine sa semneze un nou contract), ajutat, la aspiratie, de Sebastian Vettel.

Primul dupa a doua parte a calificarilor (apropo, s-a batut de vreo 4 ori recordul pe tur, detinut de peste un deceniu de Pablo Montoya, adica s-a depasit viteza medie de 263 km/h, medie, oameni buni!), liderul campionatului mondial, britanicul Lewis Hamilton, va pleca de pe 3, avandu-l alaturi pe coeechipierul de la Mercedes, finlandezul Valtteri Botas.

Sa vedem, insa, grila de start:

1 7 Kimi Räikkönen Ferrari 1:19.119 (record, cu peste o secunda mai bun decat precedenta performanta)
2 5 Sebastian Vettel Ferrari 1:19.280
3 44 Lewis Hamilton Mercedes 1:19.294
4 77 Valtteri Bottas Mercedes 1:21.381
5 33 Max Verstappen Red Bull Racing TAG Heuer
6 8 Romain Grosjean Haas Ferrari
7 55 Carlos Sainz Renault
8 31 Esteban Ocon Force India Mercedes
9 10 Pierre Gasly Scuderia Toro Rosso Honda
10 18 Lance Stroll Williams Mercedes
11 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari
12 35 Sergey Sirotkin Williams Mercedes
13 14 Fernando Alonso McLaren Renault
14 27 Nico Hulkenberg Renault
15 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing TAG Heuer
16 11 Sergio Perez Force India Mercedes
17 16 Charles Leclerc Sauber Ferrari
18 28 Brendon Hartley Scuderia Toro Rosso Honda
19 9 Marcus Ericsson Sauber Ferrari
20 2 Stoffel Vandoorne McLaren Renault