O veche cunostinta a ciclistilor romani, italianul Alessandro De Marchi (BMC, in 2019 si 2020 a semnat deja cu CCC Racing Team), a castigat en-solitaire etapa cea mai lunga a Turului Spaniei 2018, 207,8 km intre Mombuey si Ribeira Sacra. Luintra, dupa un atac sec, pe o ploaie venita din senin, pe ultimii 5 km.

Spuneam ca De Marchi este o veche cunostinta a rutierilor nostri pentru ca, in 2010, pe cand alerga pentru Friuli Cycling Team, la 24 de ani, De Marchi a venit in Turul Romaniei, terminand pe un excelent, pe atunci, loc 4 (imediat dupa un alt ciclist simpatic, grecul Tamouridis), intr-o editie castigata in final de bulgarul Vladimir Koev.

De altfel, de el si-a amintit comentatorul Eurosport Alex Ciocan, iar cautand prin arhive mi-am dat seama ca De Marchi i-a fost adversar direct pe sosea, in acel an ploiesteanul fiind primul roman in clasamentul general, pe locul 11!

Dar si-a amintit si o anume Alina Oprea, radio-tur in doua editii, prima femeie-arbitru  (alaturi de Georgiana Mecu) din ciclismul romanesc. Orice asemanare de nume cu autorul acestor randuri este subainteleasa…

In fine, amintiri… Acum, De Marchi a fost unul dintre animatorii cursei, destul de valurita, facand parte dintre cei 19 evadati de peste 100 km, intre care si francezul Thibaut Pinot (FDJ), cel mai bine situat in general, pe 16, la un moment dat chiar tricou rosu virtual.

Din motive numai de evadati stiute, Pinot nu a fost ajutat de fel de colegii de caratura, toti buni si foarte buni, astfel ca, neastamparat, De Marchi a decis sa-si ia soarta in maini, atacand. A mers singur o bucata de vreme, ajungand cu 40-50 secunde in fata celorlalti din grupul fruntas (plutonul favoritilor era la peste 3 minute).

La un moment dat, a fost prins de columbianul Jhonatan Restrepo, de la Katiusa (n-am cum sa uit sa-i scriu ca in acte prenumele, probabil notarul din localitatea sud-americana natala avea probleme cu englezismele sau cu oarece stimulente…), dar, cum ziceam, italianul a profitat de ploaia cu soare si de un mic deal inainte de sosirea in satucul de unde sunt originari stramosii pilotului austriac de Formula 1 Niki Lauda, Luintra, atacand decisiv. Jhonatan Restrepo a dat 28 secunde, iar Pinot a venit la 1’50”.

In cele din urma, plutonul fruntasilor s-a mobilizat, limitand la maximum diferentele, astfel ca Pinot nu a recuperat decat un pumn de secunde, 12 mai exact, tricoul rosu ramanand la britanicul Simon Yates (Mitchelton-Scott), tot cu Valverde, la o secunda, in coaste.

Iata clasamentele la zi, mai intai al etapei, apoi generalul:

1 Alessandro De Marchi (Italia) BMC Racing Team 4:52:38
2 Jhonatan Restrepo (Columbia) Katiusa-Alpecin 0:00:28
3 Franco Pellizotti (Italia) Bahrain-Merida 0:00:59
4 Nans Peters (Franta) AG2R La Mondiale 0:01:24
5 Dylan Teuns (Belgia) BMC Racing Team 0:01:45
6 Tiesj Benoot (Belgia) Lotto Soudal 0:01:46
7 Rafal Majka (Polonia) Bora-Hansgrohe
8 Nicolas Roche (Irlanda) BMC Racing Team 0:01:48
9 Sergio Henao (Columbia) Team Sky 0:01:50
10 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ

Inaintea etapei a 12-a, Mondoñedo – Faro de Estaca de Bares (181,1 km), clasamentul tricoului rosu se prezinta astfel:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 45:57:40
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:00:01
3 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:00:14
4 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:00:17
5 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:00:24
6 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe
7 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:00:27
8 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First-Drapac 0:00:32
9 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:00:43
10 George Bennett (Noua Zeelanda) LottoNL-Jumbo 0:00:47