Venit anul acesta la Cofidis (echipa Pro-continentala, invitata), plecat de la Movistar, Jesus Herrada a devenit dupa etapa a 12-a, de joi, Mondoñedo-Faro de Estaca de Bares (181,11km) primul spaniol purtator al tricoului de lider al cursei, ba mai mult, cu un avans de 3’22”.

Parca a fost o razbunare, dar eu nu suport genul asta de abordari, pentru ca sportul este cu totul altceva. Evident, exista si motivatia sa arati celor de la care ai plecat ca meritai mai mult, normal ca nou-venit la o echipa vrei sa-ti dovedesti, valoarea, ceea ce Herrada, trebuie spus, a etalat de mai multe ori in aceasta editie a Turului ciclist al Spaniei, fiind mai mereu pornit pe atac.

Dar peste toate ceea ce conteaza este ca, oportunist ca la mai toate caraturile din zilele precedente, a putut tine pana la capat distanta fata de un pluton de favoriti care pareau mai degraba cu gandul la cele 3 zile ce vor urma, cu munte inalt si sosiri in varf in fiecare zi, cum veti vedea la sfarsitul acestei postari.

Cert este ca inca din start s-a format o evadare de 18 ciclisti, cam eterogena, cam amestecata, probabil de aceea liderii de pana acum ai cursei nu prea i-au dat atentie. In timp, insa, mai ales dupa ce s-a trecut de primii kilometri, mai accidentati, gluma a inceput sa se ingroase, ajungandu-se cam la jumatatea traseului la peste 10 minute distanta.

Acum, grupul de fugari s-a rupt in doua, iar Herrada, lider virtual al Vuelta de ceva vreme, a experimentat din plin lipsa suportului unui coechipier, fiind lasat singur-singurel, in grupul al doilea. Aici el a fost cel care a dus trena aproape tot timpul, nu a primit nicio mana de ajutor.

Cu atat mai mult este de apreciat faptul ca a imbracat, meritat deplin, tricoul rosu de lider, tragand ca la galere sa soseasca cu 9 minute inaintea fostilor lideri (dintre care, pe 2 si 3, doi fosti sefi ai lui de la Movistar), devenind al 5-lea purtator al tricoului distinctiv, dupa a 5-a, potriveala, etapa incheiata cu victoria unui rutier din evadare, de data aceasta bravul francez Alexandre Geniez (AG2R La Mondiale), care a stiut sa atace foarte bine in ultima jumatate de kilometru.

Clasamentul etapei a 12-a:
1 Alexandre Geniez (Franta) AG2R La Mondiale 4:22:59
2 Dylan van Baarle (Olanda) Team Sky
3 Mark Padun (Ucraina) Bahrain-Merida
4 Dylan Teuns (Belgia) BMC Racing Team
5 Victor Campenaerts (Belgia) Lotto Soudal 0:00:02
6 Davide Formolo (Italia) Bora-Hansgrohe 0:00:05
7 Gianluca Brambilla (Italia) Trek-Segafredo 0:00:24
8 Dries Devenyns (Belgia) Quick-Step Floors 0:00:48
9 Thomas De Gendt (Belgia) Lotto Soudal 0:02:27
10 Valerio Conti (Italia) UAE Team Emirates 0:02:29

Clasamentul general a suferit o spectaculoasa rasturnare, dupa ce jumatate din cursa ii grupase pe primii 10 in sub 1 minut. Iata:
1 Jesus Herrada (Spania) Cofidis, Solutions Credits 50:28:56
2 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 0:03:22
3 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:03:23
4 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:03:36
5 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:03:39
6 Tony Gallopin (Frania) AG2R La Mondiale 0:03:46
7 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe
8 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:03:49
9 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First-Drapac 0:03:54
10 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:04:05

De vineri, asa cum scriam si mai sus, incep 3 zile de foc, cu 3 etape ce se vor incheia cu sosiri in catarare, linia eliberatoare fiind chiar in varf: etapa a 13-a, vineri: Candás – La Camperona 174,8 km; sambata, etapa a 14-a: Cangas Onís – Les Praeres 171 km; duminica, etapa a 15-a: Cistierna – Lagos de Covadonga 178,2 km.