* Haideti sa lamurim o chestie care bantuie prin spatiul public, absolut falsa, total neavenita, si o fac inainte de meciul nationalei de fotbal, debut absolut in Liga Natiunilor, cu Muntenegru, in aceasta seara, la Ploiesti:

Echipele din diviziile inferioare ale acestei noi competitii NU CONCUREAZA PENTRU NICIUN LOC CARE SA ADUCA O CALIFICARE LA EURO-2020, singurul obiectiv posibil pentru cele doua reprezentative, care sunt in Divizia a 3-a, fiind calificarea in divizia superioara, a doua, daca vor prinde unul din primele 2 locuri in grupa noastra.

De fapt, asa cum am mai scris inca de acum o luna, aceasta Liga a Natiunilor este, de fapt, menita sa ocupe datele libere din calendarul international al selectionatelor, facand din amicalele intertari doar accidente, foarte putin probabile. Iar asta inseamna, a spus-o clar Ceferin, presedintele UEFA, ca dispar “meciurile lipsite de interes”. Adica, vezi si diviziile, cei mai buni joaca intre ei, iar amarastenii se zbenguie pe tapsanele proprii…

Apropo: poate cineva sa spuna de ce meciul Romania-Muntenegru se joaca cu tribunele goale? Adica de ce conteaza o sanctiune din alta intrecere pentru o competitie nou-nouta? Eu unul nu pot pricepe ce legatura are aceasta sanctiune cu noul inceput, cand, de obicei, multe sanctiuni se sterg intr-o noua faza. Ca sa va dau un exemplu: cartonasele de la Mondiale dispar in fazele superioare, iar aici taraim o sanctiune fara niciun sens!

*Si ca sa fim lamuriti: tragerea la sorti pentru preliminariile Euro-2020 va avea loc in decembrie, cand vom sti din ce grupa facem parte. Iar acum o calificare la Euro nu mai este un capat de tara (poate pentru cei mai slabi), intrucat, practic, jumatate din cele 54 de federatii europene, mai precis, cum stiti, 24, pot ajunge la turneul final.

* Finala feminina la US Open se va disputa intre Serena Williams si Naomi Osaka, adica intre 2 jucatoare de dincolo de locul 15 in ierarhia WTA, dar prima este pentru a noua oara, la 37 de ani (a treia jucatoare din istorie finalista la New York la aceasta varsta, dupa Martina Navratilova si sora sa, Venus Williams), iar a doua, la 20 de ani, in mare progres in acest sezon.

Asadar, daca statisticile ar putea sa indice o surpriza, datele concrete fac cat se poate de normala aceasta finala, mai ales ca in semifinale cele doua jucatoare de culoare au obtinut victorii mai mult decat convingatoare: Serena Williams a dispus cu 6-3, 6-0 de Anastasija Sevastova, iar nipono-haitiana Naomi Osaka a eliminat-o pe finalista de anul trecut Madison Keys, tot in 2 seturi, 6-2, 6-4.

Intr-un cuvant, fara exagerare, un meci intre mama si fiica, intre cele doua fiind o diferenta de 17 ani! Serena, care va implini 37 de ani pe 26 septembrie, va disputa a 31-a finala de Mare Slem, a 9-a la US Open, unde a obtinut 6 trofee, indreptandu-se, deci, spre recordul de 7 titluri.

* O stire pe care nu prea stii cum sa o iei: echipa Sky a anuntat ca liderii lotului sau, britanicii Chris Froome, invingator in Turul Italiei-2018, si Geraint Thomas, castigator al Turului Frantei anul acesta, nu vor lua startul la Campionatele mondiale de sosea de la Innsbruck, informatia fiind furnizata de directorul tehnic al formatiei de firma (nu de federatie, ma rog…) Brett Lancaster.

* PROGRAMUL TV, sambata, 08.09.2018:

02:05 Fotbal, Amical • Eurosport SUA – Brazilia

11:00 Rugby • Telekom 1 Steaua – U Cluj

15:00 Fotbal, Liga 2 • Digi 1, Telekom 1 Energeticianul – Petrolul

17,00 Rugby, Telekom 1 – CSM Bucuresti-Dinamo Bucuresti

17,00 Ciclism, Eurosport – Turul Spaniei

17:00 Ciclism • Eurosport 2 Turul Marii Britanii

18:00 Handbal, EHF Cup • Digi 2 Potaissa Turda – Porto

19,00 Tenis, Eurosport – US Open

19:30 Fotbal, Liga 3 • Digi 1 Rapid – Delta Dobrogea

23,00 Tenis, Eurosport – US Open