Britanicul Simon Yates (Mitchelton-Scott) a facut sambata o veritabila demonstratie de inteligenta tactica, dar si de forta, fizica si de caracter, castigand etapa a 14-a, Cangas Onis-Les Praeres (171 km), cu sosire in varful “Drumului caprelor”, inca un soi de perete lung de 4 km, cu diferenta de nivel de 500 m (adica s-a plecat de la 200 m de la nivelul marii si s-a ajuns la 700 in doar 4 km!), preluand, din nou, tricoul rosu de lider al clasamentului general.

Evolutia micutului britanic este cu atat mai spectaculoasa, cu cat se afla dupa un sezon teribil (sa nu uitam, a fost si tricou roz, castigand si 3 etape in Giro), dar mai ales, cred, nu poate fi ajutat defel de coechipieri, nici fratele sau geaman, Adam, care plateste tribut, se vede, eforturilor din Turul Frantei, neputandu-i da o pedala de ajutor.

Cat priveste inteligenta tactica, Simon Yates a ales una dintre cele mai bune abordari pe formidabila catarare de final: mersul constant, fara panica in fata cavalcadei de atacuri, in special din partea celor de la Movistar, Nairo Quintana si Alejandro Valverde, clasati imediat in spatele lui, la o rasuflare.

Evident, fostul tricou rosu, Herrada, 2 etape cu tunica distinctiva, au fost prea de-ajuns, a dat peste 5 minute in aceasta zi, asa ca totul s-a jucat intre “tenori”. Cu rezultatul, pe care, recunosc, nu-l prevedeam, ba am si crezut ca Nairo Quintana va pune stapanire pe postura de lider al echipei, unei alte modificari de prioritati pentru cea mai buna echipa spaniola.

Adica, Alejandro Valverde, locul 3, cu 4 secunde bonificatie, a devenit din nou jupan, urcand pe locul 2 in clasamentul general, dupa ce columbianul si-a aratat din nou momentele de slabiciune, fiind depasit clar in ultimi 500 m, inclusiv de Thibaut Pinot.

Talent cu carul, daruit pentru un asemenea tur muntos (apropo, vom mai avea in actuala editie inca 4 sosiri in varf, asa ca nu luati aceste aprecieri drept definitive, cu umilinta va spun ca lucrurile pot lua si alta turnura), Nairo are o inconstanta care face din el un lider vulnerabil.

Altfel spus, nu te poti baza pe el cu aceeasi siguranta cum poti paria pe veteranul de 39 de ani, Valverde, purtator al unui tricou, verde, al combinatei, care tocmai asta rasplateste, constanta in rezultate de-a lungul intregii curse, clasarile din etape si de la general…

Asadar, veti vedea un nou clasament general, dar inainte de a-l insera, ca si pe cel al etapei a 14-a, sa va spun ca duminica, inaintea celei de-a doua zile de odihna, vom avea etapa a 15-a, Cistierna – Lagos de Covadonga, 178,2 km, inca una de munte, cu 4 catarari si sosire pe celebrul varf, tot dur, desi la doar 1.072 m altitudine.

Clasamentul etapei a 14-a:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 4:19:27
2 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:00:02
3 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team
4 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:00:05
5 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:00:07
6 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:00:11
7 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:00:19
8 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First-Drapac 0:00:27
9 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:00:37
10 Fabio Aru (Italia) UAE Team Emirates 0:00:39

Clasamentul general dupa 14 etape:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 59:11:18
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:00:20
3 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:00:25
4 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:00:47
5 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:01:23
6 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First-Drapac 0:01:28
7 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:01:40
8 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:01:47
9 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:01:55
10 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:02:08