Cel mai bun contratimpist al plutonului Turului ciclist al Spaniei 2018, australianul Rohan Dennis, a confirmat cu brio superioritatea in acest gen de exercitiu solitar, impunandu-se in etapa a 16-a, de marti, dintre Santillana del Mar si Torrelavega, un contratimp de 32 km.

Dar marea surpriza a zilei a fost faptul ca liderul cursei, britanicul Simon Yates este marele invingator al zilei, reusind sa-si mai adauge 7 secunde la zestrea pe care o avea in fata lui Alejandro Valverde.

Toata lumea astepta ca spaniolul aflat pe locul 2 sa preia in aceasta etapa tricoul rosu, pentru ca avea un contratimp mai bun decat micutul Yates, dar iata cum perspectiva unei mari victorii iti da puteri nebanuite, britanicul scapand cu bine din aceasta proba de foc.

De acum, cu cele 5 etape ramase, practic 3 mai dure, urmatoarele, cu sosiri in varf, Simon Yates se poate gandi foarte serios la consacrarea deplina la Madrid, duminica, iar echipa sa, Mitchelton-Scott ar cam trebui sa-si faca mai aplicat treaba, ajutandu-l, in sfarsit, nu a pana acum.

Iata clasamentul etapei a 16-a:
1 Rohan Dennis (Australia) BMC Racing Team 0:37:57
2 Joey Rosskopf (SUA) BMC Racing Team 0:00:50
3 Jonathan Castroviejo (Spania) Team Sky
4 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:00:41
5 Michal Kwiatkowski (Polonia) Team Sky 0:00:51
6 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:01:03
7 Nelson Oliveira (Portugalia) Movistar Team 0:01:05
8 Laurens De Plus (Belgia) Quick-Step Floors 0:01:07
9 Simon Geschke (Germania) Team Sunweb 0:01:10
10 Kasper Asgreen (Danemarca) Quick-Step Floors

Clasamentul general dupa 16 etape:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 64:52:58
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:00:33
3 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:00:52
4 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:01:15
5 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:01:30
6 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:01:34
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:02:53
8 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:04:04
9 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:03:15
10 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:04:43
Sa vedem si ce mai au de alergat rutierii in aceasta a 73-a editie, pentru a ne da seama la ce ne putem astepta:

Etapa a 17-a, miercuri: Getxo-Balcón de Bizkaia (sosire in varf) 157 km
Etapa a 18-a, joi Ejea de los Caballeros-Lleida (plat) 186,1 km
Etapa a 19-a, vineri: Lleida-Col de la Rabassa (sosire in varf) 154,4 km
Etapa a 20-a: sambata: Escaldes-Engordany – Collada de La Gallina (sosire in varf) 97.3 km
etapa a 21-a, duminica: Alcorcón – Madrid (plat) 100,9 km

Si pentru ca etapele contratimp nu necesita descrieri prea amanuntite, iata ca am spatiu pentru a reproduce un interesant fragment dintr-o carte aparuta de curand, “EDDY MERCKX, CANIBALUL”, autorul Daniel Friebe, Editura Preda Publishing/2018 (traducatoarea Andreea Valceanu ar fi trebuit sa apeleze la un consultant de specialitate):

“Ciclismul e un sport ciudat. E atat de nestatornic, incat chiar si cel mai puternic ciclist pierde mult mai des decat castiga. Italianul Marzio Bruseghin declara, la un moment dat, ca aceasta profesie se rezuma la ‘doua sute de idioti care incearca sa treaca o linie alba’. Exista rutieri care nu castiga nici o cursa in toata cariera lor si tot sunt admirati. Cei buni ‘cataratori’ (alpinisti in original, n.mea.LO) – rutierii de ascensiune – se misca greu in sprinturi, iar cei mai buni sprinteri urasc ascensiunile. Chiar si cel mai prolific rutier ia startul in 60 % din curse stiind bine ca are zero sanse de castig. Daca nu crezi in victorie, nu te mai obosi sa concurezi, spune cel mai greu cliseu din lumea sportului. Ei bine, daca un pluton (peloton, in original, n.LO) profesionist ar lua in seama acest sfat numarul acelor idioti care vor sa treaca linia de sosire s-ar reduce la jumatate sau, in unele cazuri, un singur individ”.