Multa vreme in cautarea unei victorii de prestigiu, prima intr-un mare tur, canadianul Michael Woods (Education-First) si-a vazut miercuri visul cu ochii, cu capul in nori, la propriu, in etapa a 17-a, trecand primul linia de sosire trasata pe Balcon de Bizkaia, in timp ce vesnicul luptator ghinionist, Dylan Teuns (BMC), mereu in evadari, a prins locul 2, dupa 2 locuri 3 si alte finaluri in primii 10.

Insa, din cate s-a vazut prin culoarul de oameni excitati, mii de suporteri veniti inca dis-de-dimineata pe panta de 10 km de la catararea finala, dar si printre valatucii de nori, castigator se poate considera si purtatorul tricoului rosu, britanicul Simon Yates (Mitchelton-Scott), care a raspuns convenabil atacului lui Alejandro Valverde, adevaratul lider al Movistar (Nairo Quintana s-a ramolit din nou pe urcus…), care nu a putut recupera, practic, decat ceea ce pierduse marti, in contratimp, spre surpriza generala.

Asa ca, cu 4 etape inaintea sosirii de la Madrid, de duminica, dar cu doua zile mai usoare, cea de maine, a 18-a, Ejea de los Caballeros-Lleida, 186,1 km, precum si ultima, cu sosirea de protocol din capitala Spanniei, Vuelta de anul acesta pare a fi promisa lui Simon Yates, astfel ca putem asista la o situatie inedita – toate cele 3 mari tururi din acest an sa fie castigate de britanici, dupa Giro dominat de Chris Froome si Le Tour, care a revenit galezului Geraint Thomas.

In fine, sa mai consemnam pentru miercuri ca avem o schimbare de lider in clasamentul cataratorilor, belgianul Thomas De Gent (Lotto-Soudal), adica venit, vorba lui Jacques Brel, dintr-o Tara plata, purtand de acum tricoul alb cu buline rosii, preluat, acum cu 10 puncte avans, de la spaniolul Luis Angel Mate (Cofidis).

De asemenea, remarcabila aparitia pe podium a tanarului spaniolului Eric Mas, de la Quick Step, o echipa care alearga mult si cu spor dupa succese de etapa si in clasice de o zi, iar acum a facut rost si de un om de clasament general! Asta poate schimba multe lucruri pentru anul viitor…

Clasamentul etapei a 17-a:
1 Michael Woods (Canada) EF Education First 4:09:48
2 Dylan Teuns (Belgia) BMC Racing Team 0:00:05
3 David De La Cruz (Spania) Team Sky 0:00:10
4 Rafal Majka (Polonia) Bora-Hansgrohe 0:00:13
5 Ilnur Zakarin (Rusia) Katiusa-Alpecin 0:00:38
6 Alessandro De Marchi (Italia) BMC Racing Team 0:00:44
7 Amanuel Ghebreigzabhier (Eritreea) Dimension Data 0:00:48
8 Jesus Herrada (Spania) Cofidis, Solutions Credits 0:00:51
9 Jai Hindley (Australia) Team Sunweb 0:00:55
10 Vincenzo Nibali (Italia) Bahrain-Merida 0:01:48

CLASAMENTUL GENERAL DUPA 17 ETAPE:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 69:05:34
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:00:25
3 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:01:22
4 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:01:36
5 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:01:48
6 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:02:11
7 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:04:09
8 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:04:36
9 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:05:31
10 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:06:05