Simon Yates a facut, cred, pasul decisiv pentru victoria finala in Turul ciclist al Spaniei 2018, initiind si finalizand evadarea decisiva a etapei a 19-a, castigata in cele din urma de Thibaut Pinot, care, la sosirea in triumf, de pe Coll de la Rabassa, a aflat inca o veste mare: a fost selecionat de Cyrille Guimard in echipa Frantei pentru Mondialele de la Innsbruck, alaturi de Alaphilippe si Bardet, titulari siguri in acest moment.

Momentul care, personal, mi s-a parut decisiv in aceasta etapa, si care ar putea marca finalul Vuelta-73 (pastrez pentru ca asa este corect un oarecare dubiu, in sport se poate intampla orice) s-a petrecut cu vreo 20 de km inainte de final, in drum spre ultima catarare, care avea sa duca rutierii la 2.025 m altitudine.

Atunci, aflat ca mai tot timpul in plutonul de frunte, purtatorul tricoului rosu, britanicul Simon Yates, s-a dat pe “morcov”, spre marginea soselei, lasandu-se putin pe spatele grupului din fata, de unde a masurat situatia pret de vreo jumatate de minut. Cred ca atunci a luat masura, a mai mers, punand la cale o tactica impreuna cu fratele sau geaman, Adam Yates, ramas sa incurce trena urmaritorilor, iar in mai putin de 10 km si-a luat zborul, iesind din pluton cu o usurinta dezarmanta.

Dupa el s-au luat francezul Thibaut Pinot si olandezul Steven Kruijswijk, iar dintre fruntasi, aproape o obisnuinta, primul care a cedat a fost columbianul Nairo Quintana.

Cei trei din capul cursei au marit constant avansul, la peste un minut fata de al doilea la general, Alejandro Valverde (foto, liderul il consoleaza pe iberic…), iar pe ultimii metri, parca multumindu-i pentru colaborare (olandezul nu prea a iesit la munca), Yates nu a mai luptat cu Pinot, care si-a adjudecat, detasat cu 5 secunde, a doua victorie de etapa in actuala Vuelta.

Simon Yates a venit pe locul 2, luand, asadar, si 6 secunde de bonificatie, Kruijswijk, al treilea, urcand pe podium, toata lumea multumita, ba parca resemnata chiar.

Pentru Simon Yates ar mai fi un hop, penultima etapa, Escaldes-Engordany – Collada de La Gallina, de sambata, scurta, de doar 97,3 km, dar deosebit de densa, cu 6 catarari, 1 de categoria a 3-a, 1 de a doua, 3 de prima si, ultima, sosirea, de categorie speciala, intregul traseu fiind prin Andorra.

Clasamentul etapei a 19-a, de vineri:
1 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 3:42:05
2 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 0:00:05
3 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:00:13
4 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:00:52
5 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team
6 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors
7 Wilco Kelderman (Olanda) Team Sunweb 0:01:03
8 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:01:12
9 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:01:15
10 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:01:49

Clasamentul general dupa 19 etape:
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 76:44:41
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:01:38
3 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:01:58
4 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:02:15
5 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:02:29
6 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:04:01
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:05:22
8 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First-Drapac 0:05:29
9 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:06:30
10 Tony Gallopin (Franta) AG2R La Mondiale 0:07:21