Iata, in titlu, ceea ce mi s-au parut lucrurile cele mai importante ale acestei a 73-a editii a Turului ciclist al Spaniei, incheiata duminica, la Madrid, cu succesul final al britanicului Simon Yates, un invingator fara urma de contestare, cu 2 victorii de etapa, tricoul de cel mai constant, purtator al tricoului rosu mai bine de jumatate din cursa.

Aflat la primul succes de asemenea valoare, englezul nascut pe 7 august 1992 la Bury, un orasel de 60.671 locuitori aflat in aria metropolitana a Manchesterului, 1,72 m, cu o greutate ideala de numai 59 kg, Simon Yates, geamanul lui Adam, face parte dintre ciclistii generosi in efort, inteligenta tactica netransformandu-se inca, si speram sa ramana astfel, in pedanterie si plicticosenie.

Cu 3 etape in Turul Italiei de anul acesta, al carui tricou roz l-a si purtat multa vreme, tocmai dorinta de panas jucandu-i o festa (da, face parte din plutonul celor cu farmec, nu e genul ticait si “mort de foame”, dus in caleasca, asa cum s-a cam purtat in ultima vreme), 2 in Paris-Nisa si locuri secunde in aceasta cursa de traditie, dar si in Turul Romandiei si al Poloniei, Simon Yates intra cu deplin drept in galeria celor mari.

Tot intre lucrurile imbucuratoare ale Vuelta-2018 se numara si aparitia unui alt rutier fermecator, spaniolul Enric Mas, urmasul desemnat, ca sa zic asa, de presa mai ales, al lui Alberto Contador (cat ne-a lipsit…), locul secund la general, victorie de etapa pe Muntele Gaina, sambata, un tip complet, intr-o echipa de mare succes, Quick Step, care, iata, a ajuns anul acesta la 65 de succese.

De asemenea, a fost anul in care ciclistii francezi au iesit in prim-plan, dupa ani de renuntare la stimulente, mai mult sau mai putin permise, 5 victorii de etapa si locuri de onoare (Thibaut Pinot a terminat pe 6 la general) reprezentand un veritabil indemn la curatenie! Tot pozitiva a fost si comportarea veteranului trecut de 38 de ani Alejandro Valverde, multa vreme in cartile victoriei finale, pentru care, totusi, Vuelta 2018 pare a fi cantecul de lebada.

Dezamagiri mari nu au fost, desi dupa prima etapa in linie, cand multi dintre favoritii hartiei si ai pariorilor au venit la mare distanta de castigator (pe urma am aflat ca au fost probleme de alimentatie), dar devine din ce in ce mai clar ca Nairo Quintana nu poate confirma marile asteptari. Scuze i se tot gasesc, ba ca lui ii convin catararile dure si lungi, ba ca ii ia fata ca lider la Movistar Valverde (pe merit, ca doar nu i-o fura!), deocamdata columbianul cu figura impasibila pedaleaza cam in gol.

In cocluzie a fost o editie reusita, destul de echilibrata, chiar mai mult decat in alte ocazii, ca traseu, cu destule oportunitati si pentru sprinteri, nu doar pentru caratori ca in alti ani. Astfel, Vuelta isi pastreaza cu brio locul intre cele 3 mari, chiar daca apropierea in calendar de campionatul mondial ar para ca afecteaza comportamentul unora.

Poate la start, cu idei preconcepute, dar sportivii adevarati se incing in timpul disputei, astfel ca la un asemenea nivel avem mereu momente de delectare.

Ultima etapa, a 21-a, a fost castigata de italianul Elia Viviani (Quick Step), victoria a 65-a sezonului pentru aceasta extraproductiva echipa. Daca nu cumva ne-om fi incurcat si noi la socoteli… Dar, asa cum e bine, acordul final a fost in ton!

CLASAMENTUL GENERAL, TRICOUL ROSU
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott
2 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 0:01:46
3 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:02:04
4 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 0:02:54
5 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:04:28
6 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:05:57
7 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:06:07
8 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:06:51
9 Ion Izagirre (Spania) Bahrain-Merida 0:11:09
10 Wilco Kelderman (Olanda) Team Sunweb 0:11:11

Clasamentul pe puncte
1 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 131 pts
2 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 104
3 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 103
4 Peter Sagan (Slovacia) Bora-Hansgrohe 99
5 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 95
6 Dylan Teuns (Belgia) BMC Racing Team 93
7 Elia Viviani (Italia) Quick-Step Floors 80
8 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 80
9 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 75

clasamentul cataratorilor
1 Thomas De Gendt (Belgia) Lotto Soudal 95 pts
2 Bauke Mollema (Olanda) Trek-Segafredo 83
3 Luis Angel Mate Mardones (Spania) Cofidis, Solutions Credits 64
4 Benjamin King (SUA) Dimension Data 56
5 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 45
6 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 38
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 36
8 Pierre Rolland (Franta) EF Education First 31
9 Michael Woods (Canada) EF Education First 21
10 Michal Kwiatkowski (Polonia) Team Sky 20

Clasament combinata (cel mai constant rutier)
1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 9 pts
2 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 11
3 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 18
4 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 18
5 Enric Mas (Spania) Quick-Step Floors 22
6 Steven Kruijswijk (Olanda) LottoNL-Jumbo 29
7 Benjamin King (SUA) Dimension Data 39
8 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 43
9 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 47
10 Rafal Majka (Polonia) Bora-Hansgrohe 47

Clasamentul pe echipe
1 Movistar Team
2 Bahrain-Merida 0:45:36
3 Bora-Hansgrohe 0:47:57
4 Astana Pro Team 0:48:10
5 EF Education First-Drapac p/b Cannondale 0:58:49
6 Mitchelton-Scott 1:27:43
7 Dimension Data 1:31:01
8 AG2R La Mondiale 1:37:13
9 Team Sky 1:47:43
10 Euskadi Basque Country 1:47:50