Uff, ce a fost mai greu, dupa parerea mea, a trecut: liderul mondial Simona Halep a trecut de puternicul obstacol reprezentat de estoniana Kaia Kanepi in primul tur al Australian Open, dar mai ales si-a recapatat increderea si pofta de joc dupa 4 luni fara meciuri oficiale, castigand cu 6-7 (2), 6-4, 6-2, in 2h12′.

Totodata, tot marti, pe tabloul masculin, Marius Copil si-a egalat cea mai buna performanta obtinuta in cariera la un turneu de Mare Slem, calificarea in turul secund, reusita tot aici, la Melbourne, in 2015, dispunand in minimum de seturi, cu 6-3, 6-4, 6-4 de spaniolul Marcel Granollers, in 1h45′.

Haideti sa povestim putin despre victoria Simonei Halep de pe arena Margaret Court, plina ochi, cu romani, ca de obicei, bine drapati in tricolor, in tribune. In fata unei jucatoare puternice, de forta si destul de curata in executii, Simona Halep a ajuns greu la nivelul care sa o ajute sa arate cine este cu adevarat jupanul.

Desi departe nu a fost nici in setul inaugural, cand a avut 2-1 cu break in debut. Nu a fost sa fie, nu o ajutau nici picioarele (pe care “le-a certat” adesea), astfel ca, dupa 50 de minute de la primul schimb s-a consemnat victoria la tie-break a estoniencei.

In continuare, insa, ca intr-o ascensiune dura, in care rezista cei puternici, iar cei mai putin pregatiti sau obisnuiti cu aerul rarefiat incep sa se sufoce, Simona Halep si-a construit migalos victoria, dupa 2 seturi bine duse la capat, cu 6-4, 6-2, victorie.

Cresterea nivelului ei de joc a fost ilustrata de break-ul, dovedit decisiv, obtinut in ghemul 6 al setului decisiv: la 3-2, dar 0-40, Simona Halep s-a adunat perfect in fiecare lovitura, egaland, dupa care a facut acel 4-2 izbavitor. De aici, pentru o jucatoare de valoarea si de siguranta ei etalate pe Everestul ierarhiei de, iata, 1 an si 2 luni, nu mai era nevoie decat de tusa finala – 6-2.

Ceea ce m-a bucurat, insa, cel mai mult, o spun pentru ca asa am simtit eu, nu ca as fi un reper, a fost dezinvoltura din interviul de la finalul meciului, adesea o formalitate incarcata de locuri comune, de truisme de complezenta.

Ei, nu, Simona a facut si dovada unei gandiri cu premeditare, cum se spune, mai in gluma, mai in serios, precizand, in fata a mii de spectatori, ca se simte jumatate australiana, de vreme ce l-a avut pe Darren Cahill antrenor timp de 4 ani!

In turul secund, Simona Halep o va intalni in premiera pe americanca Sofia Kenin (20 ani, 37 WTA), invingatoare marti contra rusoaicei Veronika Kudermetova, cu 6-3, 3-6, 7-5. Americanca este in progres vizibil, saptamana trecuta reusind sa-si adjudece primul ei trofeu WTA, la Hobart.

Ca si Marius Copil (care va avea in turul 2 un adversar greu, pe belgianul David Goffin, favorit 22), Halep si-a asigurat 105.000 dolari australieni. In schimb, constanteanca are 70 de puncte, in timp ce Copil doar 45, pentru ca, daca bonusurile in bani sunt similare la fete si baieti, la punctaje sunt diferente, mai ales in primele faze.

In celelalte meciuri cu participari romanesti de marti am consemnat, in schimb, eliminari. Dar Mihaela Buzarnescu poate avea consolarea, platonica, e drept, ca a furnizat, alaturi de americanca Venus Williams, cel mai frumos meci al zilei.

La 21 de ani de la prima sa prezenta la Melbourne, inepuizabila americanca, acum in varsta de 38 de ani, s-a calificat dupa 2h42′ cu soarele in crestetul capului, castigand cu 6-7 (3), 7-6 (3), 6-2.

Ana Bogdan a etalat mai multa ambitie decat la ultimele sale iesiri in arena, dar a trebuit sa se recunoasca invinsa in 3 seturi de Iga Swiatek, poloneza de 17 ani, venita din calificari, impunandu-se cu 6-3, 3-6, 6-4. Atat Buzarnescu, cat si Bogdan au primit 75.000 dolari australieni si 10 puncte WTA.