* Joi a fost, in cele din urma, buna spre foarte buna pentru tenisul romanesc la Melbourne, dupa calificarea Simonei Halep in turul 3 la simplu, alte stiri imbucuratoare fiind victoriile de la dublu ale cuplurilor Irina Begu/Mihaela Buzarnescu si Sorana Cirstea/Jelena Ostapenko.

Astfel, romancele Irina Begu si Mihaela Buzarnescu au ajuns in turul secund al probei de dublu, dupa victorie cu 7-5, 3-6, 6-4 in fata australiencelor Lizette Cabrera/Jaimee Fourlis. Begu şi Buzărnescu sunt favorite nr. 10 si au muncit din greu pentru acest succes, adica 3 ore fara 4 minute!

De altfel, acesta este specificul unor asemenea turnee, de Mare Slem, toata lumea lupta pana la epuizare pentru succes, asa cum s-a intamplat si cu cuplul romano-leton Sorana Cirstea/Jelena Ostapenko, care a dispus tot in 3 seturi lungi cat o zi de post, cu 6-2, 6-7 (7-3), 7-6 (10-7), de Ying-Ying Duan (China)/Vera Lapko (Belarus).

* In schimb, Raluca Olaru si Galina Voskoboeva (Kazahstan) au avut aripile taiate inca de la tragerea la sorti, nimerind peste favoritele nr. 2, Timea Babos (Ungaria)/Kristina Mladenovic (Franta), invingatoare cu 6-0, 6-3, in 64 de minute.

* Scriam de dimineata de aiurelile din presa noastra sportiva cu calculele aiuritoare privind locul 1 “amenintat” al Simonei Halep. Si cum am primit mesaje, pe net, ca am avut dreptate, dupa ce am citit un titlu milog (“dati-mi si mie un click…”), cum ca “Wozniacki e OUT”, adica nu o mai poate depasi pe romanca, dar tu, fraiere, sa crezi ca a luat bataie, m-am gandit sa va dau tabloul turului 3 al probei de simplu feminin, sa nu mai cadeti in capcane penibile:

Simona Halep – Venus Williams
Daiana Iastremska – Serena Williams
Timea Bacsinszky – Garbine Muguruza
Camila Giorgi – Karolina Pliskova
Naomi Osaka – Su-Wei Hsieh
Qiang Wang- Anastasija Sevastova
Elise Mertens – Madison Keys
Shuai Zhang – Elina Svitolina
Petra Kvitova – Belinda Bencic
Amanda Anisimova – Arina Sabalenka
Asleigh Barty – Maria Sakkari
Maria Sarapova – Caroline Wozniacki
Sloane Stephens – Petra Martic
Aliaksandra Sasnovici – Anastasia Pavliuchenkova
Danielle Collins – Caroline Garcia
Kimberly Birrell – Angelique Kerber

*Daca trece de Venus, Simona da, cel mai probabil, peste sora ei, Serena, care are, totusi, o adversara mai la indemana, ucraineanca Iamstremska. Ce mai optime de finala.

PS. Am postat acest grupaj abia la 18,30, pentru ca am stat sa vad ce n-am mai vazut, un meci care s-a incheiat la ora 3,15 dimineata la Melbourne, cu acoperisul tras, ca incepuse si ploaia. In cele din urma, dupa 2h42′, Garbine Muguruza a eliminat-o pe britanica Johanna Konta (nascuta in Australia…), cu 6-4, 6-7 (3), 7-5. Cu doar 2 break-uri, primul si ultimul ghem! Scorul la lovituri castigatoare e, de asemenea, de poveste: 108-105. Atentie, Muguruza e pe partea de tablou a Simonei.

Ce ar mai putea urma intr-un asemenea echilibru fara precedent al valorilor in tenisul feminin? Pai, in cazul asta, doar un super-tiebreak…

* Tragerea la sorti a sferturilor de finala a Cupei Romaniei la fotbal, efectuata joi la sediul onor FRF, a dat urmatoarele perechi, cea mai protejata de noroc fiind, culmea, chiar detinatoarea, Universitatea Craiova:

AFK Csikszereda Miercurea Ciuc (liga a 3-a) – Universitatea Craiova
Sepsi Sfantu Gheorghe – CFR Cluj
FC Hermannstadt – FC Viitorul Constanta
Dunarea Calarasi – AFC Astra Giurgiu

Meciurile se vor disputa intr-o singura mansa (de ce s-or grabi, frate, nu puteau macar de-acum sa bage sistemul tur-retur?) pe terenul primelor echipe, in perioada 26-28 februarie.

* Pilotul qatarez Nasser Al-Attiyah (Toyota), liderul clasamentului general, si-a adjudecat miercuri etapa a 9-a (penultima) a Raliului Dakar 2019, disputata in circuit la Pisco, fiind la un pas de a 3-a victorie in competitie.

La clasa moto s-a impus francezul Michael Melge, un pilot aflat pe 24 (din 82) la general, astfel ca primul loc este in continuare in posesia francezului Xavier de Soultrait (Yamaha).

* Dupa ce s-a batut la sprint in etapa a 2-a a Turului Down Under, incheind doar pe locul 3, fostul campion mondial, ciclistul slovac Peter Sagan (Bora) a castigat etapa a 3-a, lunga de 146,2 km intre Lobethal si Uraidia, urcand pe locul secund la general, la doar o secunda de liderul cursei, australianul Patrick Bevin (CCC Team).

* Croatia, Spania, Suedia si Ungaria si-au asigurat calificarea în grupele principale ale Campionatului Mondiale de handbal masculin 2019, care are loc în Germania şi Danemarca, alaturandu-se Frantei, Germaniei, Danemarcei si Norvegiei, care bifasera prezenta in faza a doua inca din ziua precedenta, mecurile din grupe incheindu-se joi, pana spre miezul noptii, asa ca abia vineri vom face o recapitulare completa.

Rezultatele inregistrate miercuri:
Grupa B
Macedonia – Spania 21-32
Croatia – Bahrain 32-20
Japonia – Islanda 21-25
Clasament: 1. Croatia 8 puncte, 2. Spania 8 puncte, 3. Islanda 4 puncte, 4. Macedonia 4 puncte, 5. Japonia 0 puncte, 6. Bahrain 0 puncte.

Grupa D
Qatar – Suedia 22-23
Ungaria – Egipt 30-30
Angola – Argentina 26-33
Clasament: 1. Suedia 8 puncte, 2. Ungaria 6 puncte, 3. Egipt 3 puncte, 4. Argentina 3 puncte, 5. Angola 2 puncte, 6. Qatar 2 puncte.

* PROGRAMUL TV, vineri, 18.01.2018:
04:00 Tenis, Eurosport, Eurosport 2, Eurosport HD Australian Open
17,30 Handbal F, TVR HD – CSM Bucuresti-Baia Mare
18,00 Baschet M, Digi 4 SCM Timisoara-CSU Sibiu
18:00 Volei M, Digi 2 CSM Bucuresti – CSM Arcada Galati
19,30 Fotbal, Turcia, Look tv Beleyespor-Besiktas
19:30 Handbal F, Digi 1 SCM Craiova – HC Podravka Vegeta
20:00 Baschet M, Digi 4 Zalgiris Kaunas – Panathinaikos Atena
21:30 Fotbal, Bundesliga, Digi 1, Telekom 1 Hoffenheim – Bayern Munchen
21:45 Fotbal, Ligue 1, Digi 3 Lille – Amiens
22:00 Fotbal, La Liga, Digi 2 Getafe – Alaves
22:00 Baschet M, Digi 4 Baskonia Vitoria-Gasteiz – Olimpia Milan
23,15 Fotbal, Portugalia, Look Plus Guimaraes-Benfica