* Favoritele nr. 2 in Openul Thailandei de la Hua Hin, romancele Irina Begu si Monica Niculescu, s-au calificat in sferturile de finala ale probei, dupa ce au invins perechea chineza Xinyu Jiang/Qianhui Tang cu 7-5, 6-3.

Ambele jucatoare romance sunt calificate in turul 2 si la simplu, acolo insa in optimi, tot marti aflandu-si si adversarele. Astfel, Irina Begu va avea drept adversara favorita 4, chinezoaica Saisai Zheng, care a intrecut-o greu, cu 6-7 (8), 6-4, 6-4, pe Mandy Minella (Luxemburg).

Bucuresteanca are un motiv in plus de mobilizare, intrucat favorita principala de pe partea ei de tablou, nr. 2 in turneu, Caroline Garcia, a fost eliminata de Jennifer Brady (SUA, nr. 117), cu 6-4, 7-6 (3).

In schimb, Monica Niculescu, care a scapat, prin propriile forte, eliminand-o, de favorita nr. 3, taiwaneza Su-Wei Hsieh, va avea o adversara mai usor de depasit, pe poloneza Magda Linette, care a dispus cu 6-1, 2-6, 6-2 de australianca Priscilla Hon.

Monica se afla pe partea de sus a tabloului, unde favorita nr. 1, Garbine Muguruza, a dispus marti cu 6-3, 6-4 de Sabine Lisicki.

* Romania a mai pierdut un fotbalist de inalt nivel, Nicolae Stanciu, decarul nationalei alegand sa se ascunda prin dunele Arabiei, dupa transferul de la Sparta Praga la Al-Ahli Jeddah, o echipa de locul 5 in modestul campionat saudit. Se pare ca tinta fotbalistilor nostri, ca si a antrenorilor lor, o reprezinta exclusiv banii. Adica, asa cum spunea scriitorul Eugen Barbu, un excelent comentator de fotbal, “Chelneri de bacsisuri mici”…

* Capitanul echipei de tenis de Cupa Davis a Australiei, fostul nr. 1 mondial Lleyton Hewitt, s-a napustit dur asupra noului format al competitiei, anuntat de Federatia internationala (ITF), care va organiza surogatul impreuna cu societatea Kosmos, in care interese mari financiare, dar si conducerea le are fotbalistul spaniol Gerard Piquet.

Hewitt si-a etalat criticile la o conferinta de presa dinaintea meciului Australia-Bosnia, de la Adelaide, de vineri si sambata, iar principalele sageti s-au indreptat spre catalan. “Nu stie nimic despre tenis, este ca si cum mi-ar cere mie sa aduc modificari Ligii campionilor”.

* Din 2019, Cupa Davis are trei tururi preliminare, in trei weekend-uri din februarie, aprilie si septembrie, dupa care se disputa un turneu final de o saptamana, cu 18 echipe calificate, in luna noiembrie, la Madrid, renuntandu-se, marele off al australianului, si la sistemul de “cel mai bun din 5 seturi”. Pe repede inainte…

* Dupa sedinta Comitetului Executiv al Federatiei romane de fotbal de luni, in care primul lucru care socheaza este repetarea pana la saturatie a expresiei “Aproba cu unanimitate de voturi…”, absolut tot fiind intr-un glas si-o singura vointa (cititi comunicatul de pe site-ul federal si va cruciti ce unitate de monolit s-a creat!), prezidentul Razvan Burleanu a tinut o conferinta de presa.

In care a anuntat introducerea “in 6-8 luni” a sistemului de arbitraj asistat video, acel VAR despre care ati citit pe acest blog in postarea anterioara, legat de concluziile de la CM 2018 din Rusia.

Fara sa o spuna explicit (sau nu am auzit eu…), Burleanu a vorbit de aceasta masura ca de una devenita obligatorie, numai ca cheltuielile pe achizitionarea tehnicii (circa 700.000 euro) vor fi facute de Liga profesionista de fotbal, iar FRF va asigura “componenta umana”, adica arbitrii video!

* Dincolo de faptul ca tratativele pentru pret au fost purtate de federatie, dar banii ii da liga, ceea ce nu prea vine de se potriveste, ma gandesc ca fix acum, inaintea tratativelor unui nou contract cu televiziunile (in mai…), iar LPF se mai procopseste cu o cheltuiala, sistemul VAR este viitorul, clar.

* PROGRAMUL TV, miercuri, 30.01.2019:
11,30 Tenis, Digi 2, Irina Begu-Saisai Zheng, in turneul de la Hua Hin
12:00 Tenis, WTA, Digi (4 si 2) Turneul din St. Petersburg
17,30 Handbal M, TVR HD Baia Mare-Calarasi
19,15 Fotbal, Cupa Italiei, Look tv Fiorentina-AS Roma
21,45 Fotbal, Cupa Italiei, Look Plus Atalanta-Juventus
22:00 Fotbal, Ligue 1, Digi 3 Nantes – Saint Etienne