Numarul 2 mondial, deocamdata, cu perspective bune, veti vedea, de a reveni pe primul loc in sezonul american de primavara, romanca Simona Halep a reintrat in regimul de croaziera cu care ne-a obisnuit in ultima luna, calificandu-se in sferturile de finala ale turneului Premier 5 de la Dubai, dupa 6-3, 7-5 in fata ucrainencei Lesia Turenko.

Acest succes, reusit pe un vant derutant, care a impus o abordare extrem de atenta a fiecarei lovituri, ii aduce Simonei Halep 190 puncte WTA si 59.980 dolari, dar  a deschis si discutia despre revenirea pe primul loc, mai ales ca marti seara Naomi Osaka a fost eliminata fara drept de apel.

Aceste socoteli, devenite moneda curenta in comentariile gazetarilor, au devenit acum chiar subiectul editorialului de pe site-ul WTA, care o considera pe romanca drept principala favorita in aceasta vanatoare.

“La debutul de la Dubai, Halep era depasita de Osaka cu 1.433 puncte. Cu eliminarea japonezei, Halep are acum posibilitatea de a cuceri, daca obtine trofeul, 900 puncte, iar dupa calificarea in sferturile de finala diferenta a ajuns la 1.144 puncte. O prezenta in semifinala ar insemna un minus de 984 puncte, in finala – de minus 749 puncte, iar titlul – doar minus 434 puncte”, scrie WTA.

Dar problema cea mare pentru Osaka este ca va avea de aparat 1.000 de puncte la Indian Wells, un alt Premier 5, care urmeaza in calendar, site-ul WTA dand o interesanta statistica privind punctele “de aparat” de primele 10 jucatoare in turneul din desertul californian.

“Current WTA Top 10: Most Points to Defend at Indian Wells

No.1 Naomi Osaka: 1000
No.2 Simona Halep: 390
No.7 Angelique Kerber: 215
No.5 Karolina Pliskova: 215
No.4 Petra Kvitova: 65
No.3 Sloane Stephens: 65**
No.6 Elina Svitolina: 65
No.9 Aryna Sabalenka: 65
No.10 Serena Williams: 65
No.8 Kiki Bertens: 10″

Evident, si Petra Kvitova, calificata, de asemenea, in sferturi la Dubai, dupa 7-5, 1-6, 6-3 cu Jennifer Brady, poate intra in aceasta cursa, dar acum de pe locul 4 sau 3 mondial, in functie de ce face joi la Dubai, iar postulante sunt si Angelique Kerber si Karolina Pliskova.

In schimb, Angelique Kerber s-a indepartat inca de miercuri, fiind invinsa de taiwaneza Su-Wei Hsieh cu un neverosimil 5-7, 6-4, 6-0. Neverosimil este ultimul set, o formalitate, intr-un meci care nici in 3 manse nu a durat prea mult, putin peste 1 ora si jumatate…

Principala urmaritoare este, insa, Simona Halep, sper din suflet sa se poata odihni ca lumea, pentru ca parea un pic cam obosita miercuri, probabil si din cauza programului inghesuit (care acum o va avantaja, viitoarea adversara venind dintr-un meci ce se disputa mai spre seara, dintre Arina Sabalenka si Belinda Bencic), un element care influenteaza destul de vizibil jocul la Dubai fiind pe langa vantul imprevizibil si diferentele destul de mari in ce priveste temperatura din timpul zilei…

Intr-un alt meci din optimi, Viktoria Kuzmanova-Sofia Kenin 1-6, 7-5, 6-2. Dupa cum vedeti, in prima reuniune a zilei optimilor din turneul din Emirate, doar Simona Halep a stat doar 2 seturi pe teren. E de bine!

* La Budapesta, un turneu ieftior, de 250.000 dolari, dar mai ales neprietenos, gazduit intr-o incinta cu terenurile inghesuite, inchise intre mantinele inalte, unde se aud simultan 2 arbitraje la aceeasi intensitate, atmosfera ostila, ca sa nu o mai lungesc, Irina Begu s-a calificat, miercuri (ca si Sorana Cirstea marti seara) in optimi, invingand-o in primul tur pe germanca Mona Barthel in 3 seturi: 3-6, 6-4, 6-2, dupa 2 ore si 10 minute.

In turul secund, Irina va juca impotriva rusoaicei Evghenia Rodina, in timp ce Sorana Cirstea joaca asta-seara tarziu impotriva sarboaicei Aleksandra Krunic.