Lucru rar, in doua turnee Premier Mandatory consecutive, la Indian Wells si, de marti, Miami, doua jucatoare disputa meciul de debut una impotriva celeilalte: ca si in California, primul tur al competitiei din Florida programeaza conform tragerii la sorti meciul Irina Begu-Bianca Andreescu!

La Indian Wells, Irina a inceput mai bine, castigand primul set la tie-break, dar Bianca Andreescu si-a intrat in continuare in forma de vis din California, parca in transa, impunandu-se cu 6-7 (3), 6-3, 6-3, pentru a ajunge campioana in acest turneu, in urma caruia a ajuns nr. 24 mondial, practic a doua romanca din clasamentul WTA, daca luam in calcul originile.

Pana la Indian Wells de anul acesta, Irina Begu avea palmares pozitiv in fata Biancai, cu o victorie anul trecut in Fed Cup (foto), dar tot greu, in trei seturi, cu 6-3, 6-7 (4), 6-2.

In rest, in turneul care incepe marti pentru jucatoarele din primul tur, Simona Halep, favorita nr. 2, ca si Mihaela Buzarnescu, cap de serie 30, sunt calificate direct in turul 2, Simona asteptand invingatoarea dintre suedeza Johanna Larsson si o jucatoare din calificari, iar Mihaela pe belarusa Vera Lapko sau frantuzoaica Alize Cornet. Interesant ar fi cu Cornet, in perspectiva semifinalei Fed Cup cu Franta…

Alte trei românce evolueaza in calificari, Sorana Cirstea, Monica Niculescu si Ana Bogdan. Cirstea o va intalni pe germanca Laura Siegemund, Niculescu va primi replica spaniolei Lara Arruabarrena, iar Ana Bogdan va evolua contra cehoaicei Kristyna Pliskova. Conform programului, Niculescu intra in focuri pe la 18,00, in timp celelalte – dupa ora 22,00.

* Cum spuneam, Turneul este similar, ca ierarhizare si, evident, ca valoare a bonusurilor cu cel de la Indian Wells, cu 1.354.010 dolari si 1000 puncte pentru castigatoarea finala, finalista urmand sa incaseze 686.000 dolari, iar semifinalistele – cate 354.000 dolari. Pentru calificarea in optimi (faza in care anul trecut s-a oprit Halep, fiind eliminata de Serena Williams) “scorul” in bani este de 182.000 dolari.

Detinatoarea trofeului este americanca Sloane Stephens, aceasta fiind a 35-a editie a turneului.

* Nu chiar intamplator am amintit de bonusurile de la Miami, pentru ca astazi s-a dat publicitatii obisnuitul clasament WTA, in care Simona Halep figureaza acum pe locul 3, dar, doar aparent paradoxal, sta mai bine decat in precedenta ierarhie, in care distanta fata de primul loc, detinut, ca si acum, de Naomi Osaka era de aproape 1.000 de puncte, a ajuns acum la cam jumatate, adica la 534 puncte.

Ca sa nu mai vorbim de distanta fata de a doua clasata in acest moment, Petra Kvitova, un pumn de puncte, sub 100, 93 mai precis. Asta inseamna ca orice tur in plus sau in minus fata de 2018 la Miami misca varful clasamentului, oricine putand schimba locul…

* In actualul clasament, Romania a ramas cu doar 3 jucatoare in primele 100, adica pe Mihaela Buzarnesu – 32, si Irina Begu – 70. Sa nu o mai lungim, iata Top 10 si locurile romancelor in acest moment:

Clasamentul WTA la simplu
1 (1). Naomi Osaka (Japonia) 5.991 puncte
2 (3). Petra Kvitova (Cehia) 5.550
3 (2). Simona Halep 5.457
4 (8). Angelique Kerber (Germania) 5.315
5 (6). Elina Svitolina (Ucraina) 5.225
6 (4). Sloane Stephens (SUA) 5.222
7 (5). Karolina Pliskova (Cehia) 5.145
8 (7). Kiki Bertens (Olanda) 4.995
9 (9). Arina Sabalenka (Belarus) 3.620
10 (10). Serena Williams (SUA) 3.406
…………………………………………………..
24 (60). Bianca Andreescu (Canada) 1.913
………………………………………………………..
32 (31). Mihaela Buzarnescu 1.650
70 (70). Irina-Camelia Begu 802
103 (98). Sorana Cirstea 610
107 (106). Ana Bogdan 590
138 (127). Monica Niculescu 444
159 (161). Alexandra Dulgheru 356
165 (165). Irina Bara 348
237 (253). Elena-Gabriela Ruse 240
242 (239). Alexandra Cadantu 231
246 (244). Andreea Rosca 226

Plecand de la aceasta situatie, in evidenta alunecare pe tobogan, poate, asa cum am promis, vom arunca o privire asupra a ceea ce fac federatiile din alte tari (exemplul cel mai bun, mai clar, mai pregnant, Canada cu Bianca Andreescu) si ce nu face Federatia romana de tenis pentru jucatoarele cu care defileaza la sarbatori!

* Ramasesem dator cu ultimul meci de la Indian Wells, finala Turneului ATP Masters 1000, dintre austriacul Dominic Thiem si elvetianul Roger Federer. A castigat, mai spre dimineata, Thiem, cu 3-6, 6-3, 7-5, dupa 2h02′.

Asadar, Federer a ramas la 100 de trofee in cariera, dintre care 5 la Indian Wells, culmea fiind ca este a doua finala consecutiva pierduta aici, dupa ce anul trecut il invinsese argentinianul Juan Martin Del Potro…