* Monica Niculescu pare, cu adevarat, de neoprit! Un munte de ambitie si de daruire, olteanca s-a calificat in turul 3 la Miami, turneu Premier Mandatory de peste 9 milioane de dolari, dupa ce a obtinut a 4-a victorie la rand intr-o saptamana, acum in fata Garbinei Muguruza, cu 7-6 (7/0!), 4-6, 6-2, in aproape 3 ore de joc (2h54′) cu soarele in crestet!

Romanca si-a impus stilul neconventional, stiind foarte bine ca avand o adversara care o invinsese de 18 ori (fata de o singura infrangere) in celelalte confruntari din palmaresul direct, trebuie sa amestece jocul, sa o tina pe linia din spate, dar sa si alerge “turnul” de 1,82 m, cu segmente lungi, apeland frecvent la scurte.

Cred ca spanioloaica nascuta la Caracas, in Venezuela, va avea dureri de spate, de la cat a pus-o Monica sa se aplece pentru a retrimite mingea rasucita in toate felurile plecata din racheta dibace a romancei.

Dar ce te impresioneaza cel mai mult la Monica este ca, la aproape 32 de ani, cu 12 ani petrecuti pe marile terenuri, are rabdarea si istetimea sa tina seama la litera de indicatiile antrenorului Calin Ciorbagiu, tot timpul judicioase, importante in economia unui joc atat de tensionat.

Pentru ca a ajuns, trecand si prin calificari, in pragul optimilor, Monica Niculescu, acum 138 WTA, si-a asigurat 106 puncte (66+40), precum si 46.775 dolari. In turul 2 o va intalni pe daneza Caroline Wozniacki, favorita 13, care a dispus tot vineri, cu 6-4, 6-4, de belarusa Aleksandra Sasnovic.

Ne aducem aminte ca, pricinoasa, cum o stim,Wozniacki a facut, acum un an si o luna, un scandal penibil in timpul meciului de la Doha, reclamand ca romanca o deranjeaza cu tipetele. Nu-mi place sa reamintesc asemenea episoade penibile, dar sa vii sa spui ca Niculescu scoate tipete dupa ce ai suportat-o ani de zile pe, sa zicem, Maria Sarapova mi s-a parut socant.

* Pentru romance a inceput si proba de dublu, Raluca Olaru calificandu-se vineri in turul secund, in urma victoriei obtinute, alaturi de croata Darija Jurak, cu 3-6, 6-3, 10-3, in fata americancelor Desire Krawcyk/Sabrina Santamaria.

* Cum deja v-ati obisnuit, Bianca Andreescu isi vede si ea de Excelsior, tot mai sus, calificandu-se si ea in turul 3, in urma unui succes in doua seturi simetrice, 6-3, 6-3 cu favorita 32, americanca Sofia Kenin.

A debutat si nr. 1 mondial, care joaca acasa, practic, nipono-jamaicana Naomi Osaka fiind rezidenta in Florida, cu un ciudat 6-0, 6-7, 6-1 in fata belgiencei Yannina Wickmayer, in timp ce australianca Aslja Tomljianovic a mai sapat la avantul belarusei Arina Sabalenka, eliminand-o cu 6-2, 6-4.

* PROGRAMUL TV, duminica, 24.03.2019:
00:00 Baschet, NBA, Telekom 1 Charlotte – Boston
08:00 Patinaj Artistic, Eurosport 2 CM: Saitama
11:00 Curling, Eurosport 2 CM: Silkeborg
13:00 Fotbal, Liga 2, Digi 1, Look Sportul Snagov – ACS Poli Timișoara
15:30 Fotbal, Liga 2, Digi 1, Telekom 1, Look Chindia Târgoviște-Daco Getica
16,00 Handbal F, TVR 1, TVR HD Romania-Danemarca (amical)
17:00 Tenis, WTA/ATP, Digi 2, Telekom 3 Turneul din Miami
17:00 Handbal M, Digi 3 Orlen Wisla Plock – Pick Szeged
18:00 Fotbal, Liga 2, Digi 1, Telekom 1, Look + ASU Poli Timișoara – Petrolul
19:00 Handbal M, Digi 3, Telekom 2 Sporting – Veszprem
20:00 Fotbal, Liga 2, Digi 1, Telekom 1, Look + Universitatea Cluj – FC Argeș
20:45 Baschet M, Digi 3 BCMU Pitești – SCMU Craiova
22:30 Baschet, NBA, Telekom 1 Milwaukee – Cleveland