* De vreo doua zile v-am cam uitat, iubitori ai ciclismului, astfel ca revin la doua curse care ne intereseaza din diverse motive, din cele nu mai putin de 8 care se disputa, concomitent, in aceste zile in calendarul UCI.

* Evident, principala competitie a saptamanii este Criterium Dauphine, un 2 UWT, adica punctat imediat sub marile tururi, in care ierarhiile se rastoarna aproape zilnic. Iata, sambata, tricoul galben cu dunga neagra orizontala de lider a fost preluat de tenacele danez Jakob Fuglsang, de la Astana, sosit pe locul secund in etapa a 7-a, dupa belgianul Wout Poels (Ineos), dupa o ploaie de sfarsit de lume…

Cei doi, insositi de germanul Emanuel Buchmann (Bora), au sosit evadati pe interminabila catarare de la sosire (etapa a fost intre Saint-Genix-les-Villages si Pipay, grupul de frunte fiind cronometrat pe 133 km in 4h01’34”.

Cu o intarziere de 10 secunde a venit si grupul principalilor urmaritori, condus de francezul Thibaut Pinot, cu fostul lider, britanicul Adam Yates pe locul 6 in etapa, astfel ca, adaugand si bonificatiile de timp danezul, pe care il vad printre favoriti in Turul Frantei, tine la tavaleala si are cam tot ce-i trebuie, va lua duminica startul, in etapa a 8-a, Cluses-Champery, tot valurita, de 113,5 km din postura de mare postulant la victoria finala.

Iata cum se pleaca in ultima etapa, in privinta primilor 10:
1 Jakob Fuglsang (Danemarca) Astana Pro Team 27:36:40
2 Adam Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 0:00:08
3 Tejay Van Garderen (SUA) EF Education First 0:00:20
4 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:00:21
5 Wout Poels (Olanda) Team Sky 0:00:28
6 Dylan Teuns (Belgia) Bahrain-Merida 0:00:32
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:00:33
8 Aleksei Lutenko (Kazahstan) Astana Pro Team 0:01:12
9 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:20
10 Daniel Martin (Irlanda) UAE Team Emirates 0:01:21

* Tot sambata am asistat la o premiera: Turul Ungariei, ajuns la editia a 40-a, a avut prima transmisie in direct la tv, si inca la Eurosport, dovedind inca o data ca eforturile pentru promovarea ciclismului se leaga direct de promovarea unei tari, a turismului, de vreme ce am vazut in aceasta zi mai multe hectare de padure si munte (nici nu ai fi banuit…) decat in multe alte tari, mai daruite, geografic, de la Domnul.

Altfel, cursa este una modesta, fara nici un nume deosebit in pluton (dar cu Alberto Contador in caravana, alta lovitura exceptionala de promovare), sumedenia de echipe invitate (niciuna de World Tour, totusi) fiind in general doar pentru decor, sa fie masa bogata.

De altfel, se vede si din faptul ca intrecerea este dominata de un tanar leton de 24 de ani, care are in palmares doar o medalie de argint la campionatele nationale, Krists Neilands, acum la Israel Cycling Academy. El domina atat clasamentul general, unde se afla detasat in frunte, dar si celelalte podiumuri  cu 2 victorii de etapa (din 3, ca prima a fost un prolog de 4 km), inaintea celei de-a 5-a, ultima, de duminica, Kecskemét si Székesfehérvár (168,3 km).

* Plutonul, din cate mi-am dat seama, este alcatuit fie din rutieri foarte tineri, sub 23 de ani, care isi construiesc o cariera, fie din ciclisti aflati la incheierea carierei sau chiar dupa ea, adica de peste 35 de ani, bomboana pe coliva fiind presedintele Federatiei romane de ciclism, Eduard Novak, locul 107 din 109, la 1h03’08” de lider, o diferenta, pe doar vreo 400 de km de pana acum, care inseamna cam o intarziere de 15′ pe suta de kilometri!

Act de prezenta cu o echipa “pe persoana fizica”, Team Nowak, alcatuita din 3 columbieni si un ucrainean, foarte modesti, dincolo de locul 50 in aceasta cursa modesta, precum si un rutier roman, Lorant Balazsi, care a fost eliminat din cursa, venind dupa timpul de control in prima etapa! Si, evident, Novak…

* Haideti, totusi, sa inchei pe un ton vesel, dupa atata jale: cuplul romanesc Monica Niculescu/Gabriela Ruse s-a calificat sambata in semifinalele probei de dublu ale turneului de la Nottingham, dupa un succes clar, cu 7-6 (5), 6-2 impotriva perechii Alexa Guarachi (Chile)/Erin Routliffe (Noua Zeelanda).

Reamintesc ca Gabriela Ruse a ajuns in sferturi si la simplu (Monica a iesit din primul tur aici), fiind foarte aproape de o mare surpriza, astfel ca sezonul pe iarba incepe foarte bine pentru fetele noastre. Saptamana viitoare intra si “sopranele de coloratura”, cu Simona Halep (in acest moment sarbatorita emotionant la Cluj), la Birmingham si Eastbourne, in perspectiva Wimbledonului.