Simona Halep s-a calificat in sferturile de finala, ca si Horia Tecau, saptamana romanilor ramasi in cursa la Wimbledon incepe cum nu se poate mai bine, iar campioana noastra a dat o lectie de tenis, meritata, performerei americane Cori Gauff, pe care a eliminat-o cu un scor simetric, 6-3, 6-3, in doar 1h15′ de joc.

Nu numai experienta superioara, cum ne ineaca in locuri comune si expresii rasuflate marele comentator Mats Wilander (ati mai pomenit o banalitate mai mare cand vorbesti de un meci intre o jucatoare de 27 de ani si una de 15), ci inteligenta tactica, abordarea desteapta a confruntarii.

Asa s-a facut ca Simona Halep nu a mai cazut in plasa extrem de talentatei americance, asa cum s-a intamplat cu Venus Williams (dublu mai experimentata, nea Caisa suedeza!), care s-a luat la bataie cu foarte bine construita si lucrata revelatie a turneului londonez, ci i-a trimis mingi liftate, la nivelul pieptului si mai sus, fara forta pe care ar fi putut sa i-o intoarca Gauff.

Iar faptul ca meciul a avut totusi momente de echilibru s-a datorat unor episoade mai putin reusite ale Simonei la serviciu, inclusiv in primul ghem cand a fost ea la repunerea mingiei in joc, egalandu-se singura dupa break, cu nu mai putin de 3 duble greseli. Adica 3 cadouri la 4 mingi suficiente castigarii unui ghem.

Dupa aceea, Simona Halep si-a revizuit abordarea, Din nou, a servit nu atat tare, cat plasat, ajungand sa domine fara rest partida. Onoare si adversarei, Cori Gauff, o jucatoare care a avut nevoie de wild-card pentru calificari (clasament, doar 313), castigand 6 meciuri consecutiv, dintre care 3 pe tabloul principal, premiera absoluta!

Pentru calificarea in sferturi, Simona Halep si-a asigurat 430 puncte WTA si 294.000 de lire sterline, dar s-a vazut clar ca nu ii ajunge, se simte foarte bine si vrea, ca sa nu spun ca si poate, mai mult!

Faza optimilor de finala a fost marcata de cateva evenimente exceptionale, in care succesul Simonei Halep cade pe planul secund, dupa atatea peripetii. In primul rand, a fost surpriza eliminarii favoritei nr. 1, liderul mondial, australianca Ashleigh Barty, care venea dupa 15 victorii consecutive in sezonul pe iarba. Executanta sentintei a fost o debutanta, la 29 de ani, in sferturile de finala ale unui turneu de Mare Slem, americanca Alison Riske, invingatoare in 1h39′ cu 3-6, 6-2, 6-3.

Tot debutante in sferturi vor fi si viitoarea adversara a Simonei Halep, chinezoaica Shuai Zang, care a dispus cu 6-3, 1-6, 6-2 de ucraineanca Daiana Iamstrenska, ca si cehoaica Barbora Strycova, castigatoare cu 6-4, 5-7, 6-2 cu belgianca Elise Mertens.

Dar meciul zilei, poate chiar al turneului, a fost cel dintre doua cehoaice, ambele Karolina, Muchova (68 WTA) si Pliskova, nr. 3, cu sperante de a ajunge prima, dupa iesirea lui Barty. Ei bine, dupa 3h18′ de joc s-a impus, cu 4-6, 7-5, 13-11 Karolina Muchova, o isprava de povestit nepotilor.

Muchova este pe partea de tablou a Simonei Halep, deci ar putea ca romanca sa o intalneasca in semifinala (evident, daca Simona trece de Zang, iar Muchova mai are forta sa o scoata si pe Svitolina), iar la sfarsit a declarat ca ar fi vrut sa vada tie-break, “dar nu a fost sa fie”.

Intr-adevar, ar fi fost o premiera istorica, prima data tie-break in decisiv la Wimbledon, masura luata anul acesta in turneele de Mare Slem, dupa legendarul 15-13 in decisiv in acel Halep-Davis de 3h45′ de la Melbourne, de anul trecut. Atunci s-a decis ca sa nu se mai dispute in setul decisiv pana la desprinderea la 2 ghemuri in prelungiri, ci sa se joace tie-break la egal 12!

In schimb, celelalte meciuri jucate luni pe tabloul feminin s-au incheiat cu rezultate firesti: Elina Svitolina (Ucraina) a mers mai departe dupa 6-4, 6-2 cu croata Petra Martic, iar americanca Serena Williams a eliminat-o cu 6-2, 6-2 pe Carla Suarez-Navarro, in doar 1 ora si 4 minute.

Si celalalt roman aflat inca in cursa la Wimbledon, ca sa vezi, tot constantean, asa se explica si titlul acestei postari, Horia Tecau, s-a calificat in sferturile de finala ale probei de dublu. Luni, Horia Tecau si olandezul Jean-Julien Rojer au dispus cu 7-6 (1), 3-6, 7-5, 4-3 abandon din motive medicale al adversarilor argentinieni Maximo Gonzalez/Horacio Zaballos.