Simona Halep isi continua marsul apasat spre, de ce nu, trofeul cel mai ravnit din tenis, cel al turneului de Mare Slem de la Wimbledon, calificandu-se in semifinale, dupa ce marti a intrecut-o cu 7-6 (7/4), 6-1 pe chinezoaica Shuai Zhang.

Nu a fost un meci usor, inca din plecare, si nu pentru ca primul set a fost decis abia la tie-break, cu o alergare continua a Simonei dupa Zhang (care a avut 4-1 si 3 mingi de al doilea break la un moment dat), cat pentru ca ultimele doua confruntari dintre cele doua (din 3) au fost castigate de chinezoaica, anul trecut in optimi la Beijing, si inca cu un 6-0, 6-3, ca si anul acesta, inca din primul tur la Australian Open, 6-1, 6-1, sa vezi si sa nu crezi!

Altfel spus, Shuai Zhang nu era, la 30 de ani, un adversar de toata mana, mai ales ca increderea ei crescuse pana la cer, dupa ce a devenit a doua chinezoaica, dupa Na Li, calificata in sferturi la Wimbledon.

Iar dupa cum incepusera ostilitatile lucrurile nu stateau deloc bine pentru constanteanca: 1-0, 2-0, break, asadar, fara mari probleme, totul curgea in favoarea adversarei, se ajunsese la 4-2, cum spuneam, dupa care 4-3 chinuit, dar un break de 4-4 izbavitor. Da, dar daca lasi o asiatica din mana nu-i a buna, pentru ca urmatoarele doua jocuri de serviciu Zhang le-a luat la 0, ajungandu-se la tie-break. Castigat la 4, la prima minge de set!

De aici a inceput recitalul Simona Halep, cu insistenta ei pe topspin, in corpul adversarei, parca ii dadea upercuturi (ca in poza…) in barbie, setul secund neavand, practic, istoric, romanca punand capat luptei intr-o ora si 28 de minute, dupa ce prima mansa a durat 58′.

Cu 588.000 de lire sterline, precum si cu 780 puncte (dintre care 650 in plus, daca scadem cele 130 de anul trecut pentru turul 3, cand a fost eliminata de o… taiwaneza, v-am spus ca nu-i de gluma cu asiaticele astea…), Simona Halep o asteapta cu incredere in semifinale, unde s-a calificat pentru a doua oara in cariera, pe ucraineanca Elina Svitolina, debutanta in aceasta faza a unui turneu major.

In sferturi, Svitolina a avut mari emotii pentru a trece, cu 7-5, 6-4, de Karolina Muchova, cehoaica performera a zilei precedente, cand a depasit-o cu 13-11 in decisiv pe favorita 3, compatrioata sa Karolina Pliskova.

Pe partea cealalta de tablou, Serena Williams a reusit, cu greu, sa se califice in semifinale, eliminand-o pe compatrioata americana Alison Riske, alta debutanta in sferturi, dupa 2h03′, cu 6-4, 4-6, 6-3, un succes asteptat, in cele din urma, dar, iata, foare dificil obtinut, in acest turneu parca mai echilibrat decat oricand!

De altfel, in semifinala Serena va intalni tot o jucatoare aflata pentru prima oara in aceasta postura, cehoaica Barbora Strycova, care a eliminat-o cu 7-6 (5), 6-1 de favorita gazdelor, britanica Johanna Konta. O semifinala, atentie, in care adversarele aduna, ca varsta, aproape 81 de ani, 38 Serena, 33 Barbora…

Iata ca, atunci cand ma pregateam sa postez acest text, tocmai a venit stirea ca mai avem o semifinalista la Wimbledon, pe Raluca Olaru, la dublu mixt, unde face pereche cu croatul Franko Skugor. Cei doi, aflati de un an impreuna la aceste turnee de Mare Slem, au invins marti, cu 6-2, 6-2, cuplul Nikola Mektic/Alicja Rosolska (Croatia/Polonia), favorit nr. 6! Sa fie primit!