O etapa superba, aceasta, a 6-a, Mulhouse – La Planche des Belles Filles (160,5 km), in care belgianul Dylan Teuns a adus echipei Bahrain-Merida prima victorie in Turul ciclist al Frantei, iar italianul Giulio Ciccone a prins locul secund, de ajuns pentru a prelua, gratie bonificatiei de 6 secunde (la fix, vedeti din clasamentul general), tricoul galben, in pofida eforturilor disperate ale fostului purtator, francezul Julian Alaphilippe.

Dupa cum vedeti, desi nu sunt adeptul expresiei tocite “o imagine face cat 1.000 de cuvinte”, o prostie, ca si cum presa ar fi facuta doar de fotografi si graficieni, am ales imaginea traseului acestei etape, un veritabil “montagne russe”, cu o diferenta de nivel in total de peste 3.900 m, desi nu a avut decat 160,5 km, pentru a ilustra la ce ocna au fost supusi joi ciclistii.

Iar desfasurarea propriu-zisa a cursei a indeplinit cu asupra de masura pretentiile cat se poate de inalte ale iubitorilor ciclismului fata de competitia nr. 1 a acestui sport. Caraturi peste caraturi, distantari si apropieri, ca si cum cineva de sus canta la o imensa armonica, cu un final extraordinar, in care nu s-a stiut deznodamantul privind tricoul galben decat la minute bune dupa incheierea ostilitatilor.

Plecat cu un avans de 1’43” fata de Ciccone din start, fostul purtator al tricoului de nr. 1 a incercat din rasputeri sa si-l apere pana la capat, desi la baza urcusului spre La Plance des Belles Filles. A fost aproape sa-si apere bunul cel mai de pret, macar la un pumn de secunde, dar in cele din urma a trebuit sa-l cedeze pentru acel bonus de la sosire, favorabil lui Ciccone.

Nu-i nimic, nu au intrat zilele in sac, mai ales ca anul acesta se pare ca avem cel mai bine pregatit si montat pluton de ciclisti din ultimii 10 ani, iar echilibrul fortelor intre favoriti garanteaza un spectacol de zile mari. Care, de luni, va scapa si de concurenta altui monument al sportului modern, turneul de tenis de la Wimbledon…

Iata clasamentul etapei a 6-a:
1 Dylan Teuns (Belgia) Bahrain-Merida 4:29:03
2 Giulio Ciccone (Italia) Trek-Segafredo 0:00:11
3 Xandro Meurisse (Belgia) Wanty-Gobert 0:01:05
4 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:01:44
5 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:01:46
6 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep
7 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:01:51
8 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe
9 Jakob Fuglsang (Danemarca) Astana Pro Team 0:01:53
10 Mikel Landa (Spania) Movistar Team

Vineri, plutonul isi va mai trage, cred, sufletul, daca la 230 km lungimea etape a 7-a se poate spune asa, intrucat traseul etapei a 7-a este plat, chiar in usoara coborare in partea adoua, dintre Belfort si Chalon-sur-Saône.

Clasamentul general dupa 6 etape:
1 Giulio Ciccone (Italia) Trek-Segafredo 23:14:55
2 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 0:00:06
3 Dylan Teuns (Belgia) Bahrain-Merida 0:00:32
4 George Bennett (Noua Zeelanda) Team Jumbo-Visma 0:00:47
5 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:00:49
6 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:00:53
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:00:58
8 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:04
9 Michael Woods (Canada) EF Education First 0:01:13
10 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:01:15