Cea mai lunga etapa a editiei 106 a Turului ciclist al Frantei, intre Belfort si Chalon-sur-Saône (230 km) a dat, doar aparent paradoxal, o zi de odihna plutonului ostenit dupa hartuielile din primele 6 zile (media orara, pe plat, de 38,04 km spune tot), iar sprintul, masiv, a fost castigat de olandezul Dylan Groenewegen, sosit dupa peste 6 ore de la start.

A fost un sprint haotic, se poate spune, influentat de un mic urcus pe ultima 100 de metri, care l-a pacalit pe italianul Elia Viviani, plecat prea devreme spre linia alba, de lipsa lui de forta in regim de viteza maxima profitand australianul Caleb Ewan si mai ales slovacul Peter Sagan, sositi in ordine, pentru a lua punctele, multe, date la aceasta categorie de etape (50, 30, 20 pentru primii 3).

Astfel, Peter Sagan se aseaza si mai bine pe fotoliul de lider al clasamentului pe puncte, fiind hotarat, iata, sa bata recordul de tricouri verzi, pana acum avand 5. Obiectiv absolut decent si, mai ales, posibil, la echipa pe care o are, fara mari pretentii nici victorii de etapa, nici pe munte. Iar editia 2019 a Turului este cea mai muntoasa programata vreodata, cu treceri prin toate masivele muntoase ale Frantei – Vosges, pana acum, Masivul Central, de sambata, apoi Pirinei si, in fine, Alpi.

In aceste conditii actualului purtator al tricoului galben, italianul Giulio Ciccone (caruia ii dau acum poza pe podiumul la imbracarea tunicii aurii, ca ieri am ilustrat cu o harta), pare bine plasat sa faca mai mult decat se crede, pentru ca, se pare, se cam uita ca mandrul locuitor al regiunii Abruzzo este fix cel mai bun catarator al Giro din acest an.

Nu-i de gluma cu Ciccone, chiar daca nu are echipa foarte tare, are in schimb picioare bune pentru urcusurile care ne asteapta. Poate etapa de vinerea viitoare, un contratimp individual fara catarari sa-i creeze probleme, dar nu are decat sa adune diferente pana atunci pe munte. Daca poate…

Sa nu uit sa consemnez ca in aceasta etapa s-a inregistrat cea mai lunga evadare posibila, in doi, francezi ambii, Yoann Offredo, de la Wanty, si Stephane Rossetto (Cofidis), 217 km de caratura, imposibil de depasit! Pur si simplu pentru ca nu vom mai avea etape atat de lungi!

Iata clasamentul etapei a 7-a:
1 Dylan Groenewegen (Olanda) Team Jumbo-Visma 6:02:44
2 Caleb Ewan (Australia) Lotto Soudal
3 Peter Sagan (Slovacia) Bora-Hansgrohe
4 Sonny Colbrelli (Italia) Bahrain-Merida
5 Jasper Philipsen (Belgia) UAE Team Emirates
6 Elia Viviani (Italia) Deceuninck-QuickStep
7 Giacomo Nizzolo (Italia) Dimension Data
8 Jasper Stuyven (Belgia) Trek-Segafredo
9 Michael Matthews (Australia) Team Sunweb
10 Alexander Kristoff (Norvegia) UAE Team Emirates

Clasamentul general inaintea etapei a 8-a, Mâcon – Saint-Étienne (200 km):
1 Giulio Ciccone (Italia) Trek-Segafredo 29:17:39
2 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 0:00:06
3 Dylan Teuns (Belgia) Bahrain-Merida 0:00:32
4 George Bennett (Noua Zeelanda) Team Jumbo-Visma 0:00:47
5 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:00:49
6 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:00:53
7 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:00:58
8 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:04
9 Michael Woods (Canada) EF Education First 0:01:13
10 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:01:15