Frumos final in etapa a 12-a, cu protagonist simpaticul britanic Simon Yates, in acelasi timp imbucurator pentru el, un succes in Turul ciclist al Frantei reprezentand o consemnare de soi in palmares, dar si putin nostalgic, chiar trist, de vreme ce a ajuns sa nu mai reprezinte vreun pericol pentru favoritii plutonului, fiind lasat, ca sa zic asa, sa ia aproape 10 minute avans.

V-ati dat seama despre ce a fost vorba. In debutul etapei dintre Toulouse si Bagneres-de-Bigorre, in care ciclistii erau amenintati de 209,5 km de munte, cu doua catarari de dificultate 1, la circa 1.500 m altitudine, o evadare masiva, de 42 de rutieri din partea a doua a clasamentului general, avea, si a avut, toti sortii de izbanda.

Dupa o privire atenta, cum nimeni nu reprezenta un pericol adevarat, favoritii s-au pus pe ce stiu ei mai bine, supravegherea reciproca. Plus o privire, din cand in cand, sa nu se ingroase gluma cu caratura, adica fugarii sa ramana intr-o marja acceptabila.

Spre final, Simon Yates, fost, anul trecut, tricou roz, daca va mai amintiti, insotit de bascul Pello Bilbao si de ambitiosul austriac Gregor Muhlberger s-au rupt, incercandu-si norocul, la victoria de etapa sau, la o adica, la un podium, bun si el, decat sa se balaceasta intr-un pluton de peste 40 de oameni.

Au luat avans, traseul fiind in coborare usoara, dupa care, in ultimul kilometru, a inceput un fel de lupta de velodrom, ca in proba de sprint, cand adversarii se plaseasa cat pot mai bine pentru a putea lansa atacul pe cei 200 m decivi. Mai experimentat (inclusiv pe pista, el si fratele geaman Adam debutand pe velodrom), Simon Yates a stiut sa profite perfect de traseul in curbe al ultimei parti a sosirii, castigand in statiunea celebra inca din timpul lui Napoleon Bonaparte.

Dar in Top 10 lucrurile au ramas fix la fel, asteptandu-se, cum spuneam, etapele de vineri, a 13-a, contratimp individual la Pau, pe 27,2 km, destul plata, si, sambata, etapa a 14-a, Tarbes-Tourmalet (117,5 km), cu sosire in catarare pe celebrul varf de categorie speciala, impus cam acum un secol inventatorului Marii Bucle, Henri Desgrange, care multa vreme nu a crezut ca poate fi strabatut cu bicicleta.

Asadar, vom avea 2 zile de foc. Sa vedem clasamentul etapei a 12-a, mai intai:

1 Simon Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 4:57:53
2 Pello Bilbao (Spania) Astana Pro Team
3 Gregor Mühlberger (Austria) Bora-Hansgrohe
4 Tiesj Benoot (Belgia) Lotto Soudal 0:01:28
5 Fabio Felline (Italia) Trek-Segafredo
6 Matteo Trentin (Italia) Mitchelton-Scott
7 Oliver Naesen (Belgia) AG2R La Mondiale
8 Rui Costa (Portugalia) UAE Team Emirates
9 Simon Clarke (Australia) EF Education First
10 Jasper Stuyven (Belgia) Trek-Segafredo

Clasamentul general inaintea etapei a 13-a, care, pentru multi cei de pe prima pagina, poate insemna ghinion:

1 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 52:26:09
2 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:01:12
3 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:01:16
4 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:27
5 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:01:45
6 Enric Mas (Spania) Deceuninck-QuickStep 0:01:46
7 Adam Yates (Marea Britanie) Mitchelton-Scott 0:01:47
8 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:02:04
9 Daniel Martin (Irlanda) UAE Team Emirates 0:02:09
10 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:02:33p