Galeria cracneste, ursul merge, isi vede de treaba, iar Julian Alaphilippe isi etaleaza zi de zi clasa de rutier complet, consolidandu-si postura de lider al clasamentului general, dupa ce pe redutabilul, temutul Tourmalet, a sosit al doilea, pentru ca primul a fost asa cum este corect, tot un francez, Thibaut Pinot, animatorul etapei, care a si urcat pe locul 6 la general.

Rezultatul de sambata a putut mira doar daca pleci cu idei fixe, pentru ca anul trecut, pe acelasi Tourmalet, adica la 2.114 m altitudine, a trecut tot Julian Alaphilippe, aflat intr-o caratura atunci. Acum era vorba de sosire in varf, asa ca problema purtatorului tricoului galben era sa nu lase principalii adversari sa scape din catare, cel mai urmarit fiind, evident, secundul lui, detinatorul trofeului, britanicul Geraint Thomas.

Asa ca pe toata catararea de 19 km, cu portiuni si de peste 10 la suta, a stat lipit de el ca marca de scrisoare, iar acesta nu a dat deloc semne ca ar putea sa-i creeze probleme, de vreme ce nu a incercat niciun atac, cat de timid. In aceste conditii, asigurat dinspre partea purtatorului numarului 1 in pluton, Alaphilippe a dat el atacul pe ultimele sute de metri, luandu-i inca 50 de secunde.

Iar pentru ca un campion care urmareste tinte mari, Julian nu avea nici motive sa riste, dar nici sa supere pe toata lumea, multumindu-se cu locul secund, in special pentru ca, de-a lungul intregii etape, un alt francez, Thibaut Pinot, a dat semne ca se simte bine si ca o victorie pe Tourmalet este un lucru dorit cu ardoare. Iar zilele nu au intrat in sac, poate colaborarea va reveni intre cei doi, ambii fiind buni pe munte.

Scurta (la masurarea “de la bordul masinii juriului”, kilometrajul a fost de 111 km, nu 117,5 km cat era prevazut dupa recunoasteri), dar intensa, etapa a 14-a, Tarbes-Tourmalet, insemnat inca un pas spre un Paris vesel, pe Champs-Elysees, peste o saptamana, pentru un francez, Julian Alaphilippe.

Pana atunci ar mai fi, practic, 4 ocazii mari si late de a fi detronat rutierrul de la Quick Step, prima fiind chiar duminica, cu etapa a 15-a, tot de munte inalt, Limoux-Foix (185 km), cu probe exigente pentru pluton, varful Monisegur (6,8 km cu 6%), Mur de Peguere (9,3 km, cu 7,9%), care preced sosirea de pe Plat d’Albis, la Foix, dupa o catarare lunga de 11,8 km cu inclinatie 6,9%.

Luni plutonul si caravana (sa nu uitam si truditorii din caravana, mii de oameni care robotesc la succesul Turului, intre care si cateva sute de oameni din presa) se odihnesc la Nimes, iar de marti pana sambata vor strabate Alpi…

Clasamentul etapei a 14-a:
1 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 3:10:20
2 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 0:00:06
3 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma
4 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:00:08
5 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos
6 Mikel Landa (Spania) Movistar Team 0:00:14
7 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:00:30
8 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:00:36
9 Warren Barguil (Franta) Arkéa Samsic 0:00:38
10 Jakob Fuglsang (Danemarca) Astana Pro Team 0:00:53

Clasamentul general inaintea etapei a 15-a (atentie, la timpii de pe sosea s-au adaugat bonusuri pentru primii 3, “clasicele” 10, 6 si 4 secunde):
1 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 56:11:29
2 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:02:02
3 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:02:14
4 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:03:00
5 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:03:12
6 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ
7 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:04:24
8 Jakob Fuglsang (Danemarca) Astana Pro Team 0:05:22
9 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:05:27
10 Enric Mas (Spania) Deceuninck-QuickStep 0:05:38