Formidabila aceasta bomba umana, australianul Caleb Ewan, la a doua victorie de etapa in Turul Frantei 2019, impotriva tuturor, cu cei 1,63 m ai lui, dovada vie ca ideile noastre despre sprinteri si gabarite au prea putina legatura cu realitatea, cand ceva inefabil apare dinlauntrul unui performer.

Singur-singurel, fara trenulete si alte trepte ale rachetelor, dimpotriva in lupta dreapta cu QuickStep, cu argentinianul Maximiliano Richeze, probabil cel mai bun lansator, si sprinterul atestat Elia Viviani, italianul cu victorie de etapa si el, australianul cu figura asiatica s-a impus clar, intr-o demonstratie de finis absolut incantatoare, clar, cu o jumatate de bicicleta avans fata de italian.

In ce-l priveste, liderul clasamentului general, Julian Alaphilippe s-a bucurat din plin de aceasta reintrare in subiect dupa a doua zi de pauza, stand bine la cutie, protejat si atent la plasament, pentru a-si pastra fara emotii, dupa 177 km pe o temperatura de 40 de grade in aer, peste 50 grade pe sosea.

Este important sa fii atent la o asemenea toropeala (a fost o evadare obisnuita, de rutieri fara pretentii, 160 de km incheiati cu 2 km inainte de sosirea in orasul din care s-a plecat, Nimes, pentru ca, iata, unul dintre favoritii editiei la startul de la Bruxelles, danezul Jakob Fuglsang, s-a trezit pe jos cu 25 km inainte de final si a fost obligat sa abandoneze, pierzand un onorabil loc 9, pentru care a muncit la greu, pentru ca mai avusese o caratura in primele zile, si probleme de sanatate.

Tot asa era sa pateasca, abia a scapat, dar a suferit teribil, si galezul Geraint Thomas, locul 2 la general, si el antrenat intr-o cazatura, intr-o etapa mai degraba de tranzitie, sangerand serios dintr-o rana la genunchi.

Miercuri avem din nou o etapa de tranzitie, a 17-a: Pont du Gard-Gap (206 km), cu sanse importante pentru sprinteri, daca plutonul nu da prea multa libertate evadarilor, o data cu sosirea la Gap ajungand la poalele Alpilor, pentru probele muntelui inalt de joi si vineri.

Clasamentul etapei a 16-a:
1 Caleb Ewan (Australia) Lotto Soudal 3:57:08
2 Elia Viviani (Italia) Deceuninck-QuickStep
3 Dylan Groenewegen (Olanda) Team Jumbo-Visma
4 Peter Sagan (Slovacia) Bora-Hansgrohe
5 Niccolò Bonifazio (Italia) Total Direct Energie
6 Michael Matthews (Australia) Team Sunweb
7 Matteo Trentin (Italia) Mitchelton-Scott
8 Jasper Stuyven (Belgia) Trek-Segafredo
9 Alexander Kristoff (Norvegia) UAE Team Emirates
10 Andrea Pasqualon (Italia) Wanty-Gobert

Clasamentul general inaintea ultimelor 5 etape:
1 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 64:57:30
2 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:01:35
3 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:47
4 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:01:50
5 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:02:02
6 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:02:14
7 Mikel Landa (Spania) Movistar Team 0:04:54
8 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:05:00
9 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:05:33
10 Richie Porte (Australia) Trek-Segafredo 0:06:30