Etapa a 18-a a Turului ciclist al Frantei 2019, Embrun-Valloire (207 km) a rasplatit toate asteptarile, plecand de la scenografie, adica decorul fantastic, cu 2 catarari de categorie speciala, pe Izoard si Galibier, una de categoria 1, Vars, sosire dupa o lunga coborare, dar mai ales prin distributia protagonistilor, cu Nairo Quintana, superb castigator, Julian Alaphilippe, demn purtator de tricou galben, pe care si l-a aparat cu barbatie si curaj, precum si cu confirmarea din partea lui Egan Bernal, locul 2 la general acum.

Totodata, sosit pe locul 2 in etapa, dar dupa o urmarire in cavalcada de toate frumusetea dupa Quintana, francezul Romain Bardet a cucerit 50 de puncte pe catarari in aceasta zi, intre care 30 pe Galibier, unde s-a dat bonus, fiind al treilea varf din etapa, preluand tricoul alb cu buline rosii, o distinctie care multumeste intotdeauna orgoliul francezilor.

Pe langa, evident, tricoul galben, care este aproape ajuns la Paris pe umerii unui francez, la 34 de ani de la precedentul astfel de “exploit”, performanta realizata ultima oara pentru gazde de Bernard Hinault, in 1985!

Si pentru ca tot suntem la aduceri aminte, excelentul comentator Eurosport Bradley Wiggins (se vede ca a fost ciclist adevarat) a rememorat victoria de acum exact 100 de ani a lui Pelissier pe Izoard, precum si formidabila etapa din Alpi, cu Izoard si Galibier “au menu”, care a dus la succesul final din ceea ce a ramas in istorie “Turul crizei lui Coppi”, din 1949 (70 de ani, episod povestit pe larg in cartea Il Campionissimo…), Fausto fiind primul ciclist din istorie care a facut dubla Giro-Le Tour intr-un an.

Evident, mai avem doua etape (plus cea de duminica, o promenada de sarbatorit incheierea celei de-a 106-a Mari Bucle), adica vineri, cu etapa a 19-a, Saint Jean de Maurienne-Tignes, scurta, de 123 km, dar cu Acoperisul Turului, varful Iseran, 2.770 m, revenit pe traseul Marii Bucle dupa 12 ani, atacat acum pe versantul cel mai dur; dupa 40 km de la trecerea acestei catarari de 13 km cu medie 7,5%, sosirea va fi in catarare, pe Tignes.

Apoi, sambata, ultimele chinuri, etapa a 20-a, tot scurta, 131 km, cu o catarare nu foarte dura, dar lunga de 19,9 km pe Cormet de Roselend, precum si o coborare foarte tehnica, periculoasa de-a dreptul, inainte de finalul in catarare de la Val Thorens.

Comentarii privind tactici, tehnici de echipa, comenzi, lideri impusi (eu stiam ca ultimul, unul, Lance Armstrong, nu mai exista in anale, a fost sters din istorie), favoriti si idei fixe, poate cu alta ocazie.

Acum, iata clasamentul etapei a 18-a, precum si cel al tricoului galben si, bonus pentru completarea tabloului impresionant al zilei, cel al cataratorilor:

Etapa a 18-a:
1 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 5:34:15
2 Romain Bardet (Franta) AG2R La Mondiale 0:01:35
3 Alexey Lutsenko (Kazahstan) Astana Pro Team 0:02:28
4 Lennard Kämna (Germania) Team Sunweb 0:02:58
5 Damiano Caruso (Italia) Bahrain-Merida 0:03:00
6 Tiesj Benoot (Belgia) Lotto Soudal 0:04:46
7 Michael Woods (Canada) EF Education First
8 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos
9 Serge Pauwels (Belgia) CCC Team
10 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:05:18
…….
14 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep

Clasamentul general cu 3 zile inainte de final:
1 Julian Alaphilippe (Franta) Deceuninck-QuickStep 75:18:49
2 Egan Bernal (Columbia) Team Ineos 0:01:30
3 Geraint Thomas (Marea Britanie) Team Ineos 0:01:35
4 Steven Kruijswijk (Olanda) Team Jumbo-Visma 0:01:47
5 Thibaut Pinot (Franta) Groupama-FDJ 0:01:50
6 Emanuel Buchmann (Germania) Bora-Hansgrohe 0:02:14
7 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:03:54
8 Mikel Landa (Spania) Movistar Team 0:04:54
9 Rigoberto Uran (Columbia) EF Education First 0:05:33
10 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:05:58

Clasamentul cataratorilor:
1 Romain Bardet (Franta) AG2R La Mondiale 86 pts
2 Tim Wellens (Belgia) Lotto Soudal 74
3 Damiano Caruso (Italia) Bahrain-Merida 60
4 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 58

FOTO: Coperta, inspirata, aparuta chiar joi dimineata, a saptamanalului “Cycling Weekley”, pe care o reproduc cu invidie colegiala, dupa mail-ul pe care colegii britanici au amabilitatea sa mi-l trimita la fiecare iesire pe piata. Textul e clar: “Final pe muchie de cutit; cursa va fi decisa dupa un final montan incredibil”