Simona Halep si-a aflat, in aceasta dimineata, adversara din sferturile de finala ale Rogers Cup de la Toronto – tanara cehoaica Marie Bouzkova (91 WTA, venita din calificari), o reprezentanta din noul val, din ce in ce mai insistent, care a reusit sa elimine finalista de anul trecut, Sloane Stephens si, in optimi, pe Jelena Ostapenko.

De altfel, tabloul sferturilor de finala, pe care vi-l prezint mai jos in intregime, indica pentru campioana de la Wimbledon, detinatoare a trofeului de aici, Simona Halep, un hop important, fiind vorba de o jucatoare pe care nu o cunoaste, asa cum s-a intamplat si cu Jennifer Brady.

Meciul Simona Halep-Marie Bouzkova este programat pe Centralul turneului de la Toronto ultimul al acestei zile, reuniunea a doua fiind programata de la ora 19,00, locala, sambata, ora 2,00, cu meciul Serena Williams-Naomi Osaka, astfel ca probabil Simona Halep va intra pe teren in jurul orei 4,00 a diminetii de sambata.

Castigatoarele din aceste sferturi se vor confrunta in semifinale, astfel ca foarte bine putem asista la o reeditare a finalei de la Wimbledon de acum o luna chiar acum, la Toronto, intre Simona si Serena.

Pe partea de sus a tabloului, lasata mai lejer de eliminarea prematura a favoritei nr. 1, Ashleigh Barty, reuniunea sferturilor, tot pe Central, incepe de la ora 19,30 cu Sofia Kenin-Elina Svitolina, urmand meciul in care revelatia gazdelor (si a noastra, ca a fost adoptata fara rezerve de romani, din motive evidente), Bianca Andreescu o intalneste pe Karolina Pliskova.

Ca stare de spirit a Simonei Halep in acest moment, dupa reconfortanta (si rapida, doar 1h07′) victorie in fata Svetlanei Kuznetova, declaratia romancei la conferinta de presa de dupa joc este relevanta:

”Cred ca am jucat mai bine decat ieri (miercuri, n. red.), chiar daca adversara a fost diferita. Svetlana joaca lovind cu mult efect. Brady a lovit foarte tare. Sunt jucatoare diferite. Cred ca am lovit bine mingea si sunt foarte multumita de felul in care am jucat impotriva ei, deoarece e mereu dificil si de fiecare data avem meciuri tari” (…) Faptul ca sunt din nou in sferturi de finala aici inseamnă mult pentru mine. inseamnă ca incep sa simt din nou ritmul pe care l-am avut la Wimbledon. Am fost un pic ingrijorata in vacanta ca va fi dificil sa revin…”

Adversara Simonei, Bouzkova este o jucatoare cumva neobisnuita pentru tenisul profesionist, ea fiind in acelasi timp studenta in Business Administration la Indiana University East, institutie care are o intelegere cu WTA pentru sprijinirea tinerelor jucatoare sa-si continue studiile. Reprezentanta a formidabilei scoli cehe de tenis, acum in special feminin, Bouzkova isi imparte timpul exclusiv intre terenul de tenis si studiul cursurilor pentru facultate, unde are anumite facilitati, in conformitate cu amintitul acord…

Iata rezultatele complete ale optimilor de finala:
Simona Halep (Romania) – Svetlana Kuznetova (Rusia) 6-2, 6-1
Marie Bouzkova (Cehia) – Jelena Ostapenko (Lituania) 6-2, 6-2
Serena Williams (SUA) – Ekaterina Alexandrova (Rusia) 7-5, 6-4
Bianca Andreescu (Canada) – Kiki Bertens (Olanda) 6-1, 6-7 (7), 6-4
Elina Svitolina (Ucraina) – Belinda Bencic (Elvetia) 6-2, 6-4
Sofia Kenin (SUA) – Daiana Iastremska (Ucraina) 6-2, 6-2
Karolina Pliskova (Cehia) – Anett Kontaveit (Estonia) 6-3, 7-5
Naomi Osaka (Japonia) – Iga Swiatek (Polonia) 7-6 (4), 4-6

Programul sferturilor de finala: Smona Halep (Romania) – Marie Bouzkova (Cehia), Karolina Pliskova (Cehia) – Bianca Andreescu (Canada), Sofia Kenin (SUA) – Elina Svitolina (Ucraina), Serena Williams (SUA) – Naomi Osaka (Japonia).