Simona Halep va juca, e clar, la Cincinnati, dand asigurari ca problemele cu tendonul lui Ahile sunt rezolvate, iar marti si-a aflat si adversara din turul 2, unde debuteaza direct, fiind cap de serie nr. 2: rusoaica Ekaterina Aleksandrova (nr. 43 WTA), care a dispus in primul tur, cu 6-4, 6-1, de Carla Suarez-Navarro (Spania).

La Cincinnati, turneu Premier 5, de 3 milioane de dolari, unde se intalneste si cu Darren Cahill, aflat prin preajma, Simona Halep si-a prezentat starea fizica si psihica, mai ales, declarand ca planurile ei pentru viitorii ani vizeaza mai multe titluri de Mare Slem, un loc 1 mondial, dar si Jocurile Olimpice (nu a spus ce anume ar face la Tokio, dar nu-i greu de intuit ca isi doreste aurul).

“A fost ca un vis de cand am incheiat turneul de la Wimbledon. Chiar si acum, traiesc ca in vis. M-am simtit optimista si increzatoare pe teren, de parca as fi atins cel mai inalt nivel al tenisului”. Trebuie sa continuam. Fiecare zi e o noua zi (se vede ca e in SUA, citeaza, fara sa vrea, din Scarlett O’Hara, “Pe aripile vantului” – n.m, LO). Am castigat Wimbledon-ul, dar de luni toata lumea incepe din acelasi punct”.

Pe langa meciul Aleksandrovei, la ora cand postez acest text se mai incheiase, prematur, un meci marti, tot din turul 1, in care belarusa Victoria Azarenka a eliminat-o pe elvetianca Belinda Becic, la 6-4, 1-0 (abandon).

Se joaca prea mult, iar pentru unele dintre concurente faptul ca ajung o perioada mai lunga in fazele superioare, cum e cazul lui Bencic, cu un sezon foarte bun pana acum, incepe sa se simta.

Iata, este cazul danezei Caroline Wozniacki, care da semne de cadere libera, fiind eliminata cu 6-4, 6-4 de ucraineanca de 19 ani Daiana Iastremska. Au cazut si alti capi de serie, dupa rezultate care pot fi considerate surprinzatoare, desi in aceste draconice turnee Premier e prezenta lume de nivel apropiat: Anastasia Kuznetova a eliminat-o pe Anastasija Sevastova, favorita 11, cu 7-6 (3), 6-7 (4), 6-3, iar Rebecca Peterson a dispus cu 6-3, 3-6, 7-5 de Johanna Konta (nr. 14).

Dupa ce a cerut un wild-card, Maria Sarapova, care se pare ca a renuntat la gandul retragerii, a ajuns in turul secund (6-4, 7-6 cu Alison Riske), pregatindu-se sa-i faca momente grele, galagioase in orice caz, favoritei 1, Ashleigh Barty.

Rezultatele inregistrate luni in turul 1:
Maria Şarapova (Rusia) – Alison Riske (SUA) 6-3, 7-6 (7/4)
Iga Swiatek (Polonia) – Caroline Garcia (Franţa) 7-6 (7/1), 6-1
Arina Sabalenka (Belarus/N.9) – Petra Martic (Croatia) 6-1, 6-4
Maria Sakkari (Grecia) – Camila Giorgi (Italia) 6-3, 6-0
Veronika Kudermetova (Rusia) – Bernarda Pera (SUA) 6-2, 6-3
Rebecca Peterson (Suedia) – Johanna Konta (Marea Britanie/N.14) 6-3, 3-6, 7-5
Svetlana Kuzneţova (Rusia) – Anastasija Sevastova (Letonia/N.11) 7-6 (7/3), 6-7 (4/7), 6-4
Daiana Iastremska (Ucraina) – Caroline Wozniacki (Danemarca) 6-4, 6-4
Iulia Putinţeva (Kazahstan) – Jelena Ostapenko (Letonia) 6-2, 6-7 (3/7), 6-3
Venus Williams (SUA) – Lauren Davis (SUA) 7-5, 6-2
Elise Mertens (Belgia) – Caty McNally (SUA) 7-5, 6-0
Aleksandra Sasnovici (Belarus) – Astra Sharma (Australia) 6-1, 4-6, 6-1