Gata, prea si-au facut “astia micii” de cap, a venit un veteran, belgianul Philippe Gilbert, un specialist al Monumentelor (are 4 din 5 in palmares, ii lipsese doar La Primavera), adica al curselor de o zi, sa-si treaca inca o victorie in lungul pomelnic de succese, castigand, detasat, etapa a 12-a a Turului ciclist al Spaniei, cu startul pe Circuito de Navarra si sosirea la Bilbao, un traseu valurit de 171,4 km.

Din start s-a pornit ca din pusca, parca plutonul voia sa se dezmorteasca dupa ziua abordata cam in dorul lelii miercuri (cu sosirea grosului rutierilor la peste 18′ de castigator), primii aproape 100 km fiind strabatuti cu o medie de 47 km/h. Apoi, insa, favoritii au lasat-o mai moale, astfel ca s-a produs obisnuita evadare, in care a ajuns si “vulpoiul” Gilbert, insotit de un coechipier bun si devotat, de la Quick Step, Tim Declercq.

Astfel ca valonul cel mai bine plasat in astfel de situatii a mai putut face un efort, inca o caratura pe ultima catarare, scurta, dar extrem de violenta, desprinzandu-se decisiv, inclusiv pe lunga coborare care a urmat spre Bilbao, avand spatele asigurat de munca de incurcaret a lui Declercq.

Desi si-a anuntat deja plecarea de la actuala echipa, la Lotto Soudal, Philippe Gilbert si-a respectat angajatorul si salariul pe care il primeste, luptand exemplar pentru victorie, iar echipa a demonstrat ca nu-i poarta pica, purtandu-se asa cum trebuie, cu decenta, pentru ca, la urma-urmei, succesul a venit pentru ambele parti.

Asta spusa asa, in trecere, pentru ca la alte trupe se simte cateodata un aer de ranchiuna la divorturi… In fine, rutier de toata isprava si om deosebit, invingatorul i-a multumit coechipierului care l-a ajutat sa prinda caratura decisiva si, apoi, sa-si dezvolte atacul.

“Totul a fost special pentru mine astazi, a spus belgianul. Mai intai, pentru ca, desi am alergat destul de mult prin Tara Bascilor, nu am reusit sa castig niciodata aici, desi totul seamana cu Flandra, relieful, dar si oamenii, care iubesc mult ciclismul aici. Apoi, pentru ca am reusit a 20-a victorie intr-un mare tur!”

Clasamentul etapei a 12-a:
1 Philippe Gilbert (Belgia) Deceuninck-QuickStep 3:48:18
2 Alexander Aranburu Deba (Spania) Caja Rural-Seguros RGA 0:00:03
3 Fernando Barcelo Aragon (Spania) Euskadi Basque Country-Murias 0:00:03
4 José Rojas (Spania) Movistar Team 0:00:22
5 Nikias Arndt (Germania) Team Sunweb 0:00:26
6 Tosh Van Der Sande (Belgia) Lotto Soudal 0:00:29
7 Cyril Barthe (Franta) Euskadi Basque Country-Murias 0:00:29
8 Manuele Boaro (Italia) Astana Pro Team 0:00:29
9 Tim Declercq (Belgia) Deceuninck-QuickStep 0:00:29
10 Valerio Conti (Italia) UAE Team Emirates 0:00:31

Clasamentul general inaintea etapei a 13-a, una dura, cu un profil ca dintii unui fierastrau, Bilbao-Los Machucos. Monumento Vaca Pasiega (166,4 km):
1 Primoz Roglic (Slovenia) Team Jumbo-Visma 44:520:48
2 Alejandro Valverde (Spania) Movistar Team 0:01:52
3 Miguel Angel Lopez (Columbia) Astana Pro Team 0:02:11
4 Nairo Quintana (Columbia) Movistar Team 0:03:00
5 Tadej Pogacar (Slovenia) UAE Team Emirates 0:03:05
6 Carl Fredrik Hagen (Norvegia) Lotto Soudal 0:04:59
7 Rafal Majka (Pololia) Bora-Hansgrohe 0:05:42
8 Nicolas Edet (Franta) Cofidis, Solutions Credits 0:05:49
9 Dylan Teuns (Belgia) Bahrain-Merida 0:06:07
10 Wilco Kelderman (Olanda) Team Sunweb 0:06:25