Simona Halep si-a asigurat, inca din primul tur la Beijing participarea la Turneul Campioanelor, de la Shenzhen, cele 65 puncte deja in portofoliul ei (pe langa cei 41.625 dolari) fiind obtinute dupa victoria in fata suedezei Rebecca Peterson, cu 6-1, 6-1, un succes clar, in doar 1h15′.

Debutul acesta la turneul care i-a adus, in urma cu 2 ani, acel moment de neuitat, locul 1 mondial, marcat prin imensul buchet de trandafiri rosii in forma cifrei “1” inmanat de inspiratii organizatori chinezi, vine tocmai bine pentru a indeparta, intr-o masura, indoielile legate de afectiunea de la Wuhan, pentru ca a indepartat orice risc in legatura cu a 6-a prezenta la confruntarea dintre cele mai bune 8 jucatoare din lume.

Romanca devine, astfel, a 3-a prezenta sigura la Shenzhen, pentru prima editie a Turneului campioanelor din imensa metropola chineza, dupa Ashley Barty si Karolina Pliskova (eliminata, cum stiti, inca de sambata de la Beijing), iar punctele obtinute aici, la un Premier Mandatory (de 8.285.274 dolari), o indreapta si spre unele dintre cele mai manoase, financiar, finaluri de an posibile – bonusul cuvenit jucatoarelor care au disputat toate turneele de acest nivel (cam cum e la baieti cu Masters 1000), precum si premiul-record de la Shenzhen.

In turul urmator, Simona Halep o va intalni pe Ekaterina Aleksandrova (Rusia, nr. 39 WTA), care a dispus dupa un meci de 2 ore, in trei seturi, cu 5-7, 6-2, 6-4 de americanca Bernarda Pera.

* La Beijing se mai afla pe tabloul principal doua romance, dar la dublu, Monica Niculescu si Raluca Olaru. Niculescu impreuna cu americanca Vania King vor juca in primul tur contra perechii Jelena Ostapenko (Letonia)/Daiana Iastremska (Ucraina), iar Olaru, care face pereche cu americanca Alison Riske, urmeaza sa joace impotriva cuplului american Sofia Kenin/Bethanie Mattek-Sands.

Alte rezultate din turul 1:
Sofia Kenin (SUA)-Garbine Muguruza (Spania) 6-0, 2-6, 6-2
Iulia Putinteva (Kazahstan)-Anna Blinkova (Rusia) 6-0, 6-1
Naomi Osaka (Japonia)-Jessica Pacula (SUA) 6-3, 7-6 (5)
Venus Williams (SUA)-Barbora Strycova (Cehia) 6-3, 4-6, 7-5
Daiana Iastremska (Ucraina)-Caroline Garcia (Franta) 6-1, 6-1
Elina Svitolina (Ucraina)-Anastasija Sevastova (Letonia) 6-7 (4), 6-1, 6-2
Sloane Stephens (SUA)-Magda Linette (Polonia) 7-5, 6-3

* In conditiile de caldura si umiditate de la Doha, unde se disputa campionatul mondial de atletism (peste 37 grade C si 73% umiditate, la miezul noptii), marsaluitorul roman Narcis Mihaila a reusit o performanta de-a dreptul eroica, obtinand locul 10 in proba de 50 km, in 4h13’56”. Cursa, cum v-ati dat seama, s-a incheiat pe la ora 4,00 dimineata, iar situatia de care va aminteam a dus la abandonul a 18 concurenti, intre care si celebrul campion mondial en-titre, francezul Yohann Diniz.

Pentru prima oara in istoria CM, un japonez a cucerit aurul in aceasta proba infernala, Yusuke Suzuki, in 4h04’20”, urmat de portughezul Joao Vieira (43 de ani!), in 4h04’59”, pentru bronz sosind, la doar 3 secunde, canadianul Evan Dunfee!