* Spectacol agreabil, desi mult prea relaxat, inclusiv pentru jucatori, acest meci pentru locul 3 la Cupa Mondiala de rugby, disputat vineri la Tokio, in care tripla campioana a lumii, Noua Zeelanda a trebuit sa se consoleze cu bronzul editiei nr. 9, invingand cu 40-17 (28-10) Tara Galilor, un lot lovit dur de accidentari.

Ceea ce mi s-a parut cu adevarat o surpriza, dintre cele mai placute, ca in toate aceste peste 40 de zile de competitie, a fost entuziasmul si placerea de a fi prezent la limita capacitatii stadioanelor a acestui public nipon care abia ce a dsscoperit rugby-ul!

Este principala bucurie pentru un iubitor de sport aceasta totala angajare intr-un asemenea eveniment, ceea ce, pe de alta parte, ne da si o idee despre succesul pe care il vor inregistra anul viitor Jocurile Olimpice 2020. Apropo, pentru ca suntem si in asteptarea jocului de la Shenzhen, Comitetul Olimpic si Sportiv Roman a anuntat ca port-drapelul Romaniei la ceremonia de deschidere a JO-2020 va fi jucatoarea de tenis Simona Halep!

Sa revin la rugby, dara, cu marcatorii din meciul de vineri, apoi cu o scurta prezentare a finalei de sambata. Pentru Noua Zeelanda au marcat Joe Moody (5′), Beauden Barrett (13′), Ben Smith (33′, 41′), Ryan Crotty (42′), Richie Mo’unga (76′) – eseuri, 5 transformate de Richie Mo’unga (7′, 14′, 34′, 42′, 44′), in timp ce galezii au punctat prin Hallam Amos (19′), Josh Adams (59′) – eseuri, 2 transformari, reusite de Rhys Patchell (21′) si Dan Biggar (61′), in timp ce Patchell a inscris si printr-o lovitura de penalitate.

Ei, si acum marea finala, intre noua lidera a clasamentului World Rugby, in urma contabilizarii si a meciurilor de la CM, Anglia, si Africa de Sud, locul 2 acum,  castigatoarea din acest an a Emisferei Sudice, asa-numita Rugby Championships, dupa ce i s-a spus Four Nations, dar au schimbat denumirea pentru ca in curand intra in joc si Japonia.

De altfel, va fi o intrecere intre locul 1 in clasamentul dat publicitatii pe 28 octombrie, Anglia, dupa 15 ani in aceasta postura, cu 92,29 puncte, si locul 2, Africa de Sud – 90,71 puncte. Africa de Sud este dubla campioana mondiala, iar Anglia a cucerit trofeul Webb Ellis o singura data, fiind, insa, singura reprezentanta a Emisferei Nordice incoronata.

Cele doua selectionate s-au intalnit de 4 ori la Cupa Mondiala, Africa de Sud avand 3 victorii, de doua ori in 2007, in grupe si in finala, si o data in sferturi, in 1999, iar Anglia, o data, dar tot bine, adica in 2003, cand au cucerit si titlul, in celebra finala cu Australia de la Sydney, cu dropgolul de ultima secunda al uverturii de poveste Jonny Wilkinson.

Gata, vorba lunga saracia omului, nimic despre cotele de pariuri, nici despre cererile de bilete de avion dublate in ultimele zile, nici despre parada promisa invingatorilor, nici despre castigurile fabuloase, zic fel si chip de specialisti in marketing sportiv, iata doar echipele anuntate de fiecare parte, precum si precizarea ca arbitrul va fi francezul Jerome Garces, cam tipicar, cateodata.

Vom trai si vom vedea, slava Domnului, inca un spectacol de gala. Echipele, care vor evolua de la ora 11,00 pe Yokohama Stadium:

Anglia: Elliot Daly; Anthony Watson, Manu Tuilagi, Owen Farrell, Jonny May, George Ford, Ben Youngs; Mako Vunipola, Jamie George, Kyle Sinckler, Maro Itoje, Courtney Lawes, Tom Curry, Sam Underhill, Billy Vunipola

Rezerve: Luke Cowan-Dickie, Joe Marler, Dan Cole, George Kruis, Mark Wilson, Ben Spencer, Henry Slade, Jonathan Joseph

Africa de Sud: Le Roux; Kolbe, Am, De Allende, Mapimpi; Pollard, De Klerk; Mtawarira, Mbonambi, Malherbe, Etzebeth, De Jager, Kolisi (capt), Du Toit, Vermeulen.

Rezerve: Marx, Kitschoff, Koch, Snyman, Mostert, Louw, H Jantjies, Steyn