* La Nyon, Romania a aflat care este primul pas spre o eventuala calificare printr-un baraj in doi timpi la turneul final al Euro-2020 de fotbal, la Nyon sortii harazindu-ne in play-off Islanda, intr-o singura mansa, disputata pe 26 martie anul viitor in deplasare.

Apoi, asa-zisa finala, meciul decisiv de fapt pentru prinderea unuia dintre ultimele 4 locuri ramase de impartit pentru competitia principala, ar urma sa fie pe 31 martie la tot in deplasare, desi initial toata lumea scria ca la Bucuresti (poate si pentru ca sistemul este atat de alambicat incat naste sumedenie de confuzii, astfel ca au si fost voci puternice impotriva aiurelii acesteia cu 12 orase, baraje, ligi si altele asemenea), impotriva invingatoarei dintre Ungaria si Bulgaria, programat la aceeasi data, 26 martie, in Ungaria.

* Vom avea vreme berechet sa vorbim toata iarna despre Islanda, desi au si inceput discutiile fara sens, cred eu, anume ca vremea nu permite disputarea jocurilor in insula nordica decat abia in aprilie, cand incepe si campionatul la ei. Pai, mai oameni buni, ce mi-e aprilie, ce mi-e 26 martie…

Deocamdata sa spunem ca in preliminarii islandezii, care au inventat un soi de haka nordic (foto), preluat, cu acele aplauze largi, de multa lume, au avut o comportare mai buna decat noi, adunand 19 puncte pentru un loc 3, in grupa H, jucand cu Franta, Turcia (calificate), Albania, Moldova si Andorra.

Iata, insa, rezultatele nordicilor in respectiva grupa: Andorra – Islanda 0-2; Franta – Islanda 4-0; Islanda – Albania 1-0; Islanda – Turcia 2-1; Islanda – Moldova 3-0; Albania – Islanda 4-2; Islanda – Franta 0-1; Islanda – Andorra 2-0; Turcia – Islanda 0-0; Moldova – Islanda 1-2

* Palmaresul direct cu ei nu are acum absolut nicio importanta, de 22 de ani nu ne-am mai intalnit, dar trebuie spus, nu ca sperietoare, ci obiectiv, ca nordicii s-au calificat in sferturile de finala la Euro-2016, ajungand si in turneul final al CM-2018. Acasa joaca pe o arena de 15.000 de locuri la Reykjavik, numele stadionului fiind o proba de foc pentru comentatorii radio-tv, Laugardalsvollur. Puneti-va pe repetat, baieti!

* Simona Halep, aflata intr-o binemeritata vacanta, dar prezenta in toate anchetele pentru “cea mai cea” din 2019 (deocamdata este deja desemnata ca protagonista, alaturi de Serena Williams, ca furnizarea celui de-al doilea cel mai frumos meci din sezon, de la Australian Open, si-a ales sa sara peste FedCup in noua formula, stire despre care stiam, intarita acum de “purtatorul de cuvant” improvizat Ion Tiriac, nemultumita de noua formula.

Numarul 4 mondial se va concentra, si asta stiam, in 2020, pe Jocurile Olimpice, dar eu sunt convins ca in februarie, pe 7-8 februarie, va fi totusi prezenta la Cluj-Napoca, la meciul de calificare pentru turneul final, in fata Rusiei.

Ceea ce ea refuza, de fapt, este acel turneu final de 12 echipe, de la Budapesta, din aprilie, aceasta fiind noua formula, neagreata, de altfel, de multa lume buna.

* Ca si brambureala creata in Davis Cup (dublata aproape imediat de ATP Finals din 3-12 ianuarie, din Australia, la Madrid incheindu-se meciurile din grupe, cu cele 18 echipe, care isi disputa in continuare trofeul donat in 1900 de familia Davis.

In formula ciudata a competitiei, am si aflat prima semifinalista, Canada, care a dispus cu 2-1 de Australia in primul sfert de finala disputat, celelalte meciuri incheindu-se astfel:

Grupa A: Franta – Japonia 2-1, Serbia – Japonia 3-0, Franta – Serbia 1-2
Grupa B: Croatia – Rusia 0-3, Spania – Rusia 2-1, Croatia – Spania 0-3
Grupa C: Argentina – Chile 3-0, Argentina – Germania 0-3, Germania – Chile 2-1
Grupa D: Belgia – Columbia 2-1, Australia – Columbia 3-0, Belgia – Australia 1-2
Grupa E: Kazakhstan – Olanda 2-1, Marea Britanie – Olanda 2-1, Marea Britanie – Kazakhstan 2-1
Grupa F: Italia – Canada 1-2, SUA – Canada 1-2, SUA – Italia 2-1

Cum spuneam, noaptea tarziu, joi spre vineri, s-a si disputat primul sfert:
Australia – Canada 1-2 (Millman – Pospisil 6-7, 4-6; De Minaur – Shapovalov 3-6, 6-3, 7-5, Thompson/Peers – Pospisil/Shapovalov 4-6, 4-6)

Celelalte sferturi sunt vineri, iar organizatorii au decis sa inceapa reuniunile din aceasta zi si de sambata cu o jumatate de ora mai devreme, sa nu se mai pomeneasca cu dispute dimineata la 2-3, cu tribunele goale, ca azi-noapte, de pilda:

Serbia – Rusia
Marea Britanie – Germania
Argentina – Spania

* PROGRAMUL TV, sambata, 23.11.2019:
11:30 Tenis, ATP Cupa Davis Finals Digi 2
12:00 Fotbal, Liga 2 Universitatea Cluj – ASU Poli Timișoara Digi 1, Telekom 1, Look Plus
14:00 Fotbal, La Liga Leganes – Barcelona Digi 1, Telekom 1, Look Plus
14:00 Fotbal, Bundesliga 2 Hamburger – Dinamo Dresda Digi 4
16:00 Fotbal, Serie A Atalanta – Juventus Digi 1, Telekom 1, Look Sport
16:30 Fotbal, Bundesliga Fortuna Dusseldorf – Bayern Munchen Digi 2
17:00 Fotbal, La Liga Betis – Valencia Digi 3
17:00 Baschet M Steaua – U-BT Cluj-Napoca Digi 4
18:00 Fotbal, Liga 1 Politehnica Iași – FC Voluntari Digi 1, Telekom 1, Look Plus
19:00 Fotbal, Serie A AC Milan – Napoli Digi 2
19:30 Fotbal, La Liga Granada – Atletico Madrid Digi 3
20:30 Fotbal, Liga 1 FCSB – Astra Digi 1, Telekom 1, Look Plus
21:45 Fotbal, Serie A Torino – Inter Digi 3
22:00 Fotbal, La Liga Real Madrid – Real Sociedad Digi 2
23:45 Baschet M CSM CSU Oradea – SCMU Craiova Digi 3