Colegul Razvan Codorean mi-a adus aminte, intr-o postare a sa pe FB, ca duminica ia startul editia a 42-a a Raliului-raid Dakar, dar de data aceasta in Arabia Saudita, adaugand ca motociclistul satmarean Emanuel Gyenes in varsta de 44 de ani fiind declarat oficial “Legenda”, titlu acordat pilotilor din toate categoriile care participa la 10 sau mai multe editii.

Traseul de anul acesta are circa 9.000 km, cu prima etapa cuprinzand o speciala la Jeddah. In total vor fi 12 etape, ziua de odihna fiind pe 11 ianuarie, iar finisul pe 17 ianuarie. Ca o noutate absoluta: nu va fi permisa folosirea telefoanelor mobile sau alte dispozitive dotate cu GPS, “spiritul Dakarului fiind orientarea pe harta de cursa”, dupa cum au precizat organizatorii de la ASO, care au semnat cu regatul din desert un contract pentru urmatoarele 5 editii, foarte bun din punct de vedere financiar.

* Irina Begu, nr. 102 mondial, a inceput cu succes munca anul acesta, debutand cu o victorie in calificarile turneului de la Shenzhen, orasul chinez unde se joaca si Turneul campioanelor, dupa ce a trecut cu 7-5, 3-6, 6-1 de elvetianca Stefanie Voegele (119 WTA).

In meciul decisiv pentru a urca pe tabloul principal al acestui turneu de 750.000 dolari, Begu o va intalni pe cehoaica Barbora Krejcikova (131 WTA), direct pe tablou fiind o alta romanca, Sorana Cirstea, care sambata si-a aflat adversara din primul tur, pe chinezoaica Xiyu Wang, locul 144 WTA, beneficiara unui wild card. Asta ca sa va dati seama de cat de sus trebuie sa fii in ierarhie pentru a putea ajunge pe un tablou intr-un turneu nu foarte tare.

* In schimb, in calificarile in care au fost angrenate alte romance in acest inceput de sezon toate au inregistrat insuccese: la Shenzhen Monica Niculescu a fost invinsa de Nicole Gibbs, cu 6-3, 6-3, iar la Auckland, in Noua Zeelanda rezultatele au fost Giulia Gatto-Monticone (154 WTA)-Ana Bogdan 6-4, 4-6, 6-4; Ysaline Bonaventure (117 WTA)-Irina Bara 6-3, 6-1.

* In acest timp, in 4 orase australiene, in mijlocul tragediilor aduse de incendiile fara precedent (nici armata nu mai face fata, se anunta de la Canberra), continua nedefinita, inca (inclusiv prin semnul grafic prin care sunt desemnate tarile, un soi de copiere, in culorile nationale, aproximativ, a emblemei organizatiei masculine) ATP Cup, in care Rusia a invins clar Italia cu 3-0, Bulgaria a dispus cu 2-1 de Marea Britanie, aceasta in prima zi.

* Spectatorii sunt putini spre deloc (la meciul Bulgaria-Marea Britanie doar cateva sute de rataciti intr-o sala imensa), iar ceea ce a nascut multe controverse pe retelele de socializare este faptul ca se acorda si puncte ATP (maximum 750), desi unii jucatori de dupa locul 500 in ierarhie beneficiaza doar de faptul ca au un coechipier mai procopsit, mai bine clasat (vezi Moldova, Georgia si chiar Marea Britanie, unde joaca simplu… James Murray, ca fratele Andy nu a riscat).

* Iar premiile in bani nu sunt din cale-afara de tentante (15 milioane de dolari in total), astfel ca nu inteleg in continuare care este spilul cu aceasta competitie, in care nu vad nici un sens. A, sa nu uit, cred ca Eurosport a si uitat de aceasta competitie, pentru ca la primele meciuri ale zilei a doua, sambata dimineata, nu ajunsese la microfon niciun comentator!!! Abia la al doilea simplu din meciul Serbia-Africa de Sud a aparut, gafaind, Radu Antofi…

In fine, scopul ar putea fi de a scoate definitiv din ecuatia tenisului profesionist federatia internationala, ITF neavand cum organiza in aceasta perioada o competitie chiar simpatica, atractiva, la Perth, Cupa Hopman, pe echipe nationale mixte, unde era cat pe ce sa poata lua startul si o echipa a Romaniei Simona Halep-Marius Copil… Dupa 30 de ani, si aceasta Cupa e pe cale de disparitie, ca si Davis Cup si Fed Cup, reformate pana la disparitia identitatii…

* PROGRAMUL TV, duminica, 05.01.2020:
06:00 Tenis, WTA Turneul din Shenzen Digi 2
08:00 Tenis ATP Cup Eurosport
13:00 Fotbal, La Liga Granada – Mallorca Digi 1, Look Plus
13:30 Fotbal, Serie A Brescia – Lazio Digi 2, Look Sport
15:00 Fotbal, La Liga Sociedad – Villarreal Digi 1, Look Plus
16:00 Fotbal, Serie A SPAL – Verona Digi 4, Look Sport
16:30 Handbal F Podravka – Măgura Cisnădie Digi 2
17:00 Fotbal, La Liga Alaves – Betis Digi 1, Look Plus
18:00 Fotbal, Cupa Angliei Liverpool – Everton Eurosport
18:00 Baschet M BCMU Pitești – Steaua Digi 4
19:00 Fotbal, Serie A Genoa – Sassuolo Digi 2, Look Plus
19:30 Fotbal, Portugalia Sporting – FC Porto Look Sport
21:45 Fotbal, Serie A Roma – Torino Digi 1, Look Plus
22:00 Fotbal, La Liga Celta – Osasuna Digi 2, Look Sport