* Victorie de bun augur pentru an olimpic: Monica Niculescu, in pereche cu nipona Misaki Doi, s-a calificat in semifinale la Shenzhen, dupa eliminarea cuplului nr. 1, detinator al trofeului la US Open, Elise Mertens/Aryna Sabalenka (Belgia/Belarus), cu 7-5, 6-4.

Cele 110 puncte WTA (plus 7.400 dolari) ii aduc romancei un progres important in clasamentul mondial, probabil un salt in primele 40, in penultima faza a turneului chinez urmand sa se confrunte cu perechea chineza Ying-Ying Duan / Saisai Zheng, cap de serie numarul 3, care le-a eliminat pe Dalila Jakupovic (Slovenia) si Raluca Olaru (România), scor 6-2, 7-6(5).

* Orasul natal al antrenorului Simonei Halep, australianul Darren Cahill, Adelaide, va debuta anul acesta in circuitul profesionist, la fete cu un turneu Premier, iar printre cele care vor taia panglica intrecerii aflandu-se, normal, si campioana romanca, nr. 3 mondial in acest moment, ca si lidera WTA, australianca Ashleigh Barty.

Adelaide ia locul turneului de la Sydney, iar premiile sunt bunicele, de valoarea cotei pe care o are, 782.900 milioane dolari SUA, cu 470 puncte pentru castigatoarea trofeului si 141,875 dolari.

Va fi si un tablou de dublu, de 16 pozitii, iar la simplu competitia (13-18 ianuarie), programata chiar inaintea Australian Open (20 ianuarie-2 februarie) atrage lume buna – Kiki Bertens (4), Johanna Konta (5), Sofia Kenin (6), Petra Martic (7) și Marketa Vondrousova (8), plus veterana Venus Williams, care a primit un wild-card.

Una dintre explicatiile atractiei turneului este ca se disputa pe exact aceeasi suprafata ca si la Melbourne, Plexicushion, iar complexul care gazduieste meciurile, “Memorial Drive Park” are o mare traditie, fiind inaugurat in 1914, cu o arena centrala de 5.000 de locuri.

* Una dintre cele mai vechi curse pe etape din ciclismul de elita mondial, Paris-Nisa, si-a anuntat traseul pentru editia din acest an (8-15 martie), miercuri. Iata-l:

etapa 1: Plaisir – Plaisir, 154 km
etapa a 2-a: Chevreuse – Chalette-sur-Loing, 166,5 km
etapa a 3-a: Chalette-sur-Loing – La Châtre, 212,5 km
etapa a 4-a: Saint-Amand-Montrond, 15,1 km (contratimp individual)
etapa 5: Gannat – La Côte-Saint-André, 227 km
etapa a 6-a: Sorgues – Apt, 160,5 km
etapa a 7-a: Nisa – Valdeblore La Colmiane, 166,5 km
8ème étape : Nisa – Nisa, 113,5 km

* PROGRAMUL TV, joi, 09.01.2020
07:00 Tenis, WTA Turneul din Brisbane Digi 2
07:00 Tenis, WTA Turneul din Shenzen Digi 3
08:00 Tenis, WTA Turneul din Auckland Digi 4
08,30 Tenis, ATP Cup Eurosport (sferturi)
19:15 Handbal M, CE 2020 Belarus – Serbia Digi 2
19:15 Handbal M, CE 2020 Germania – Olanda Digi 3
21:00 Fotbal, SuperCupa Spaniei Barcelona – Atletico Madrid Digi 1, Telekom 1, Look Sport
21:30 Handbal M, CE 2020 Croația – Muntenegru Digi 2
21:30 Handbal M, CE 2020 Spania – Letonia Digi 3