Excelent debut, excelenta evolutie ale Soranei Cirstea la Australian Open, calificare in turul secund, dupa 6-2, 7-6 (5), in 1h34′, cu cehoaica Barbora Strycova, favorita nr. 32 a turneului de Mare Slem.

Dincolo de acest succes, care ii aduce Soranei si 70 pretioase puncte WTA, ca si 88.000 de dolari, americani, a incantat jocul solid, aproape fara fisura, al romancei, care nu a avut deloc momente de lipsa de concentrare, a jucat compact, cu rabdare si tenacitate, semn foarte bun pentru ea in acest inceput de sezon in forta.

In turul secund, Sorana Cirstea va juca, miercuri, cu noua speranta a tenisului american, Cori Gauff (67 WTA), care, la 16 ani neimpliniti (este nascuta pe 13 martie 2004) a invins-o pe veterana de aproape 40 de ani Venus Williams, cu 7-6 (5), 6-3). Ca sa va dati seama de ineditul situatiei, sa spun ca adolescenta Cori Gauff s-a nascut dupa un an de cand Venus sarbatorea, deja, primul titlu la Australian Open, cucerit in 2003!

De altfel, Cori Gauff a mai invins-o si anul trecut pe Venus Williams, si tot intr-un turneu de Mare Slem, la Wimbledon, si tot in turul 1, cu 6-4, 6-4. A ajuns in optimi, unde, insa, a nimerit peste Simona Halep, viitoarea castigatoare a trofeului, care a eliminat-o cu 6-3, 6-3…

Celelalte 3 romance care evolueaza pe tabloul principal la Melbourne si-au aflat programul de intrare in focuri de marti, favorita nr. 4 a turneului Simona Halep urmand sa joace in sesiunea de seara, care incepe la ora 10,00 la Bucuresti, cu americanca Jennifer Brady, pe Margaret Court Arena, a doua ca importanta din complexul Park, dupa Rod Laver Arena.

Va fi al 4-lea meci al sesiunii, astfel ca o socoteala rapida indica o ora de incepere pentru telespectatorii romani (pe Eurosport) bine dupa pranz, chiar dupa 17,00… Ora omeneasca, pentru ca celelalte vor evolua in reuniunea de dimineata, adica noaptea la noi.

Astfel, Irina Begu va juca impotriva favoritei Kiki Bertens, meciul lor fiind programat al 4-lea pe terenul 3 (reuniunea de dimineata la Melbourne incepe la ora 2,00 noaptea la noi), iar Monica Niculescu cu Alize Cornet, la fel, al 4-lea meci din prima sesiune, evident pe alt teren, pe terenul 12.

Principala favorita a turneului, australianca Ashleigh Barty, a inceput greu meciul cu ucraineanca Lesia Turenko, luni, pierzand primul set, dar s-a impus in cele din urma, cu 5-7, 6-1, 6-1, iar detinatoarea trofeului, nipona Naomi Osaka, s-a impus in primul meci pe Rod Laver Arena cu 6-2, 6-4 in confruntarea cu cehoaica Marie Bouzkova (59 WTA).

In forma foarte buna se prezinta Serena Williams, care a revenit anul acesta in forta, cu primul trofeu dupa 3 ani la Hobart, iar acum, in primul tur la Melbourne cu un 6-0, 6-3 expeditiv, in numai 58 minute, in fata rusoaicei Anastasia Potapova. Serena este pornita pe fapte mari, fiind si cap de serie nr. 8, un loc mai sus decat clasamentul ei, ca urmare a forfait-ului nr. 6 mondial, canadianca Bianca Andreescu, marea absenta.

In fine, de subliniat siguranta etalata de finalista de anul trecut, cehoaica Petra Kvitova, care a stabilit un veritabil record de “viteza”, doar 50 de minute fiindu-i necesare pentru a o elimina pe compatrioata sa Katerina Siniakova, cu 6-0, 6-1.