Simona Halep a inceput in forta primul turneu de Mare Slem al anului, Australian Open, castigand cu 7-6 (5), 6-1, in 1h36′, in fata americancei Jennifer Brady, succes normal cand este vorba de favorita 4, dar important in economia competitiei, dar mai ales pentru ca a spart o nuca tare, care incepuse anul in forta, cu victorii la Brisbane la Maria Sarapova si apoi, in turul secund, chiar la lidera mondiala, Ashleigh Barthy, cu 6-4, 7-6.

Astfel stand lucrurile, incantarea Simonei Halep la sfarsitul acestui meci (care a amintit ca a mai avut o experienta dificila cu Brady, cu set decisiv castigat de romanca la tie-break, la Toronto) este explicabila, mai ales ca arena Margaret Court era pictata din loc in loc de tricolorul romanesc, agitat de compatrioti! De altfel, Simona se simte realmente foarte bine aici, la Melbourne, unde se afla, pe tabloul principal al senioarelor, pentru a 10-a oara, o performanta in sine.

Cu o mina care, efectiv, ne face placere, dezinvolta si in crestere exponentiala in ce priveste comunicarea (inclusiv accentul in limba tenisului este in progres, nu vi se pare?), Simona a spus: “A fost un meci greu. Am jucat acum câteva luni și a fost cu set decisiv atunci. Sunt fericită că am câștigat și ca de obicei mă simt foarte bine să joc aici, în Australia. În setul al doilea mi-am găsit ritmul mult mai bine. Am reușit să o mișc pe teren mai mult. Am fost mai puternică și m-am descurcat bine în setul al doilea.

În 2018, în primul tur m-am accidentat, a fost la fel, nu mai țîn minte foarte bine. Mă doare puțin încheietura, dar nu m-am gândit la asta. Și nici acum nu mă gândesc. Trebuie să mă recuperez pentru turul al doilea.

E foarte bine că îl am din nou în echipă pe Darren. Am o echipă bună, în fiecare secundă sunt susținută de ei”.

Cu 70 de puncte (si 88.000 de dolari) in imensul sac pe care il vedeti si din poza postata pe Twitter-ul oficial al turneului, Simona Halep se duce direct spre turul secund, unde o va intalni pe surprinzatoarea britanica Harriet Dart, numarul 170 mondial, venita din calificari, care a dispus dupa cel mai lung meci de pana acum al turneului (2h51′) de nipona Misaki Doi, cu 2-6, 6-4, 7-6 (10-6, la decisiv se joaca un fel de super-tiebreak, primul la 10 puncte!).

In tie-break, Doi avut 5-2, dar a pierdut in cele din urma in prelungirile-prelungirilor, asadar Simona Halep va avea de-a face cu o luptatoare, aflata intr-o zi de exceptie. In varsta de 23 de ani, Dart a avut cel mmai bun clasament 121 in 2019, cand a si trecut, la prima prezenta pe tabloul de concurs, in turul 2 la Melbourne. Unde s-a oprit. Ca si acum? Normal, da…

Am tinut deoparte pentru acest debut un mic text cu posibilul traseu, asa cum se contura el dupa tragerea la sorti, cu o atenta privire asupra partii de tablou al Simonei Halep, altfel spus cu cine ar putea juca in continuare: turul III: Danielle Collins/Iulia Putinteva/; optimi: Karolina Muchova/Elise Mertens; sferturi: Belinda Bencic/Anett Kontaveit/Donna Vekic/Arina Sabalenka; semifinale: Karolina Pliskova/Elina Svitolina/Kiki Bertens/Angelique Kerber/Marketa Vondrousova.

Celelalte doua romance intrate in turneu marti au parasit intrecerea la simplu, din pacate. In ordinea intrarii in competitie, Irina Begu a fost intrecuta de favorita 9, Kiki Bertens, olandeza castigand cu 6-1, 6-4, iar frantuzoaica Alize Cornet a profitat din plin de oboseala Monicai Niculescu, venita din calificari, pe care le-a dus cu greu intr-o atmosfera la propriu incarcata, de fum si caldura, castigand cu 5-7, 6-1, 6-0.

Pentru prezenta lor in elita mondiala, adica pe tabloul unui turneu de Mare Slem, cele doua au primit 61.700 dolari si 10 puncte WTA, la Monica adaugandu-se si punctele luate in calificari.

Alte rezultate de pe tabloul feminin, din meciurile disputate marti: Iulia Putinteva (Kazahstan)-Su-Wei Hsieh (Taiwan) 6-1, 6-3; Laura Siegemund (Germania)-Coco Vandeweghe (SUA) 6-1, 6-4; Elina Svitolina (Ucraina)-Katie Boulter (Marea Britanie) 6-4, 7-5; Catherine Bellis (SUA)-Tatjana Maria (Germania) 6-0, 6-2; Arina Radionova (Australia)-Katerina Bondarenko (Ucraina) 3-6, 7-6 (5), 6-0; Danielle Collins (SUA)-Vitalia Diatcenko (Rusia) 6-1, 3-6, 6-4; Anna Blinkova (Rusia)-Jarmine Paolini (Italia) 7-5, 6-4.