La Melbourne, vineri a fost o zi cu adevarat furtunoasa, cu eliminarea detinatoarei trofeului, Naomi Osaka (nr. 3 acum), de adolescenta de 15 ani Cori Gauff, plecarea Serenei Williams, dar si, dupa ultimul meci din cariera, al danezei Caroline Wozniacki; nici pentru romani nu a fost o zi prea buna, dublistii Horia Tecau si Raluca Olaru oprindu-se in turul secund.

Sa o luam insa pe rand. In primul meci al reuniunii de dupa-amiaza, pe imensa arena Rod Laver, incredibila americanca Cori Gauff, 15 ani, a fost mai expeditiva decat orice pronostic, eliminand-o pe detinatoarea trofeului, nipona Naomi Osaka, parca o reeditare a debutului a ceea ce a inceput sa se numeasca “Gauffmania”: anul trecut, tot in turul 3, la US Open, Coco, cum i se spune, a avut nevoie de doar 65 de minute pentru a o pune la colt pe coji de nuca pe fosta nr. 1 mondial, Osaka, cu un 6-3, 6-0 incredibil.

Acum, scorul pare mai strans, dar durata a fost, practic, aceeasi, 67 minute, pentru 2 seturi clare, 6-3, 6-4, Gauff devenind a doua jucatoare din istoria tenisului care prinde a doua saptamana in doua turnee de Mare Slem inainte de a implini 16 ani, deschizatoarea de drum in aceasta privinta fiind Martina Hingis, semifinalisgta in US Open si sfertfinalista la Australian Open in 1995-1996, elvetianca reusind optimi si la Wimbledon in 1996!

Si cand te gandesti ca in turul precedent, Sorana Cirstea a fost atat de aproape de o victorie in fata lui Gauff, conducand-o cu 3-0 si 30-0 pe serviciul americancei in setul decisiv! Iata ca acea formidabila proba de vointa nu a fost o intamplare, iar acum asistam la nasterea unei noi stele, care a si intrat intre primele 50 de jucatoare ale lumii.

Dar vineri, cum spuneam, ziua a fost cu totul deosebita, marcand si incheierea unei cariere, dupa cum a anuntat: Caroline Wozniacki, fosta nr. 1 mondial (fara sa castige, inainte de a ajunge lider, vreun turneu de Mare Slem!), a inchis un capitol din viata ei, dupa ce a disputat ultimul meci in turul 3 in fata tunisiencei Ons Jabeur (78 WTA), care a invins-o cu 7-5, 3-6, 7-5, in 2h10′.

In acelasi timp, visul Serenei Williams de a egala recordul legendar al australiencei Margaret Court, cu 24 de turnee de Mare Slem castigate, s-a spulberat inca o data, probabil pentru totdeauna, americanca avand deja 39 de ani, dupa ce a pierdut cu 6-4, 6-7 (2), 7-5 in fata chinezoaicei Qiang Wang.

Alte rezultate din turul 3 in proba de simplu feminin, dupa care vom trece la tristetile noastre de la dublu, amintite deja:
Ashleigh Barty (Australia/N.1) – Elena Rîbakina (Kazahstan/N.29) 6-3, 6-2
Alison Riske (SUA/N.18) – Julia Goerges (Germania) 1-6, 7-6 (7/4), 6-2
Maria Sakkari (Grecia/N.22) – Madison Keys (SUA/N.10) 6-4, 6-4
Petra Kvitova (Cehia/N.7) – Ekaterina Alexandrova (Rusia/N.25) 6-1, 6-2
Ons Jabeur (Tunisia) – Caroline Wozniacki (Danemarca) 7-5, 3-6, 7-5
Qiang Wang (China/N.27) – Serena Williams (SUA/N.8) 6-4, 6-7 (2/7), 7-5.

Cum spuneam, Raluca Olaru, care a facut pereche aici cu slovena Dalila Jakupovic au fost invinse de perechea Timea Babos (Ungaria)/Kristina Mladenovic (Franţa) cu 7-5, 6-3, vineri, la Melbourne, in primul tur, astfel ca la dublu fete am ramas cu o singura reprezentanta, Monica Niculescu, deja calificata, alaturi de Misaki Doi, in turul secund.

In schimb, la masculin, am ramas fara niciun reprezentant, perechea Horia Tecau/Jean-Julien Rojer, favorita nr. 8, fiind eliminata in turul 2 de australienii Max Purcell si Luke Saville (beneficiari de wild-card…), cu 7-6 (2), 4-6, 6-4.

Astfel, practic am ramas doar cu Simona Halep, care va juca in turul 3 in aceasta noapte, de la 3,30, le Eurosport, cu kazaha Iulia Putinteva, pentru un loc in optimile de finala si a pride a doua saptamana a turneului.