”Simt că am jucat cel mai bun meci dintre toate meciurile jucate de cand sunt aici. Sunt fericita pentru asta si incerc sa stau concentrată. Imi place cum ma simt”, a declarat Simona Halep dupa victoria cu 6-4, 6-4 impotriva belgiencei Elise Mertens (nr. 16), luni, in optimile primului turneu de Mare Slem al anului.

A fost un meci de 1h37′ bine condus de Simona Halep, acum nr. 2 mondial, cu break-uri la momentul potrivit (la 4-4 in ambele seturi), ceea ce demonstreaza cu brio o siguranta in joc, un echilibru exceptional, psihic in primul rand. Este ceea ce observam inca din turul 3, cand acea stare de bine se instalase, iar micile iesiri nervoase par mai degraba o harjoana intre ea si tacticianul si strategul desavarsit Darren Cahill, cu care, din cate se pare, a stabilit un adevarat plan de lupta pentru acest turneu major.

De altfel, deja Simona Halep si-a depasit performanta de anul trecut, cand s-a oprit in optimi, iar succesele de la Roland Garros si Wimbledon, mai ales acesta din urma, par sa ceara completarea si la Melbourne.

Oricum, romanca si-a adaugat 430 puncte in clasamentul WTA, precum si 525.000 dolari australieni in cont (deocamdata, aceasta insemnand 363.560 dolari US), pe care vrea sa-i sporeasca dupa sferturile in fata estonei Anett Kotaveit, viitoarea adversara, care pentru a ajunge, in premiera pentru o jucatoare din tara ei, in sferturi la Melbourne a trecut de poloneza Iga Swiatek, cu 6-7 (4/7), 7-5, 7-5.

In al treilea meci de luni contand pentru optimile de finala ale probei de simplu feminin, renascuta iberica Garbine Muguruza a invins-o fara drept de apel pe favorita 10, olandeza Kiki Bertens, cu 6-3, 6-3, continuand neasteptat lupta pentru revenirea in prim-plan, dupa un an 2019 cam in coada de peste.

Ultimul meci din optimi a fost si cel mai lung, rusoaica Anastasia Pavliucenkova avand nevoie de 2h38′ de a trece de germanca Angelique Kerber, cu 6-7 (5), 7-6 (4), 6-2, astfel ca avem o certitudine – anul acesta trofeul la Melbourne va fi castigat in premiera de o jucatoare, niciuna din cele 8 sfertfinaliste, pe care le vedeti mai jos, neavandu-l in palmares. Simona Halep, insa, a fost finalista in 2018.

* Dupa rezultatele de duminica si luni, tabloul sferturilor de finala ale probei feminine arata astfel (am indicat cu pozitia de cap de serie doar pentru liderele celor doua parti de tablou):
Ashleigh Barty (Australia, nr. 1)-Petra Kvitova (Cehia)
Sofia Kenin (SUA)-Ons Jabeur (Tunisia)
Simona Halep (Romania, nr. 4)-Anett Kontaveit (Estonia)
Garbine Muguruza (Spania)-Anastasia Pavliucenkova (Rusia)

* Din pacate, ziua nu a fost completata, in ce ne priveste, cu un succes al Monicai Niculescu la dublu. Monica si Misaki Doi au fost eliminate in optimi, cu 7-6 (5), 6-4, de favoritele nr. 7, taiwanezele Hao-Chan/Latisha Chan, un meci care a durat 1h50′ desi s-au jucat doar 2 seturi, dovada a echilibrului.

* In schimb, in primul tur al turneului rezervat juniorilor, competitie care abia a inceput, romanul Nicholas David Ionel si austriacul Leandro Riedi s-au calificat in optimi dupa 6-3, 6-2 cu francezii Giovanni Mpetschi Perricard/Max Westphal, in doar 49 de minute, urmand sa intalneasca perechea rusa Egor Agafonov/Evgheni Filipov.