* Patricia Tig s-a oprit in semifinalele turneului WTA International, de 251.000 dolari, Open Thailanda, de la Hua Hin, fiind invinsa sambata de poloneza Magda Linette, favorita nr. 5, cu 7-5, 6-4, dupa 1h34′, dar romanca a facut un turneu foarte bun, reusind sa adune punctele necesare pentru a urca in prima suta mondiala, pe 87, aproape de cel mai bun loc al carierei – 83.

Vorbind de cariera jucatoarei de 25 de ani, sa spunem ca ea poate ajunge anul acesta, in lunile urmatoare, destul de usor pe cea mai buna pozitie ocupata vreodata in WTA, pentru ca, revenita, fara clasament, in aprilie anul trecut, dupa 2 ani de pauza (a nascut,cum stiti) toate punctele se adauga zestrei.

Iar daca va intra in regim de croaziera, adica mai concentrata (mi s-a parut cam nervoasa, cam satula de viata in finalul semifinalei cu Linette, l-a si repezit pe sotul si antrenorul ei Razvan Sabau, de ce l-o mai fi chemand?) poate creste bine pana in aprilie. Dupa care incepe greul, pentru ca incep si scaderile de puncte, nu doar adunarile…

* Simona Halep, favorita nr. 1, are liber in primul tur la Dubai, turneu WTA Premier de 2.643.640 dolari, urmand ca in turul secund sa intalneasca invingatoarea dintre americanca Alison Riske si tunisiana Ons Jabeur, conform tragerii la sorti efectuate sambata in capitala Emiratelor Arabe Unite.

Marea revenire, atat de mediatizata, a campioanei belgiene Kim Clijsters va fi marcata de un meci pe partea de jos a tabloului (unde cap de serie nr. 2 este Karolina Pliskova) cu o alta flamanda, dar olandeza, Kiki Bertens.

Intre timp, calificarile sunt in plina desfasurare, cu doua vesti bune pentru noi: Ana Bogdan a invins-o pe cehoaica Barbora Krejcikova, cu 6-4, 6-4, in 1h47′, si o va intalni in turul 2 al preliminariilor pe favorita nr. 2, chinezoaica Shuai Zhang, in timp ce Sorana Cirstea a dispus cu 6-4, 6-3, in 1h30′, de rusoaica Margarita Gasparian, avand in fata in turul secund pe nr. 1 de pe acest tablou, germanca Julia Georges.

Ca sa va dati seama de valoarea turneului, pentru ca au ajuns in turul secund al calificarilor cele doua jucatoare romance si-au asigurat cate 4.070 dolari, in timp ce turul 1 pe tabloul principal aduce 17.055 dolari, adica atat cat are deja in buzunar Simona!

Si inca doua constatari dupa o privire mai atenta a tabloului final: in primul tur se vor intalni Garbine Muguruza cu Elina Svitolina, in timp ce favorita 2, Karolina Pliskova, a avut noroc cu carul. Dupa ce ca e scutita de primul tur, in al doilea intalneste o adversara care se va alege dintre doua jucatoare venite din calificari! Amandoua!

* Catalina Axente a mai adus o medalie, de bronz, la categoria 72 kg, la Campionatele europene de lupte de la Roma, dupa ce a reusit sa o invinga in confruntarea decisiva pentru podium pe italianca Enrica Rinaldi. Aceasta este a doua medalie a Romaniei la CE de anul acesta, dupa cea de aur cucerita de Alin Alexuc la greco-romane.

Insa aceasta intrecere continentala, din pacate, nu conteaza pentru calificarile la JO-2020, pentru aceasta fiind organizate in curand turnee preolimpice, in 19-22 martie la Budapesta si 30 aprilie-3 mai la Sofia.

* Bomba (cu ceas, de vreme ce dezamorsarea poate veni de la Tribunalul arbitral pentru sport de la Lausanne): Manchester City a fost exclusa de UEFA din cupele europene pentru urmatoarele 2 editii, din cauza incalcarilor regulilor de fair-play financiar, anunta The Guardian, care adauga ca gruparea antrenata de Pep Guardiola trebuie sa plateasca si o amenda de 30 milioane de euro.

Masurile au fost luate dupa ce Corpul de control financiar al forului continental a deschis o ancheta dupa dezvaluirile facute de jurnalistii germani de la Der Spiegel, inca din noiembrie 2018, vizate fiind falsificarile unor acte depuse la UEFA privind veniturile din sponsorizari, mult exagerate…