Un meci care ne-a tinut cu sufletul la gura, dar in cele din urma Simona Halep, favorita nr. 1 in Turneul Premier de la Dubai, si-a aratat forta, psihica in special, de mare campioana, calificandu-se in sferturile de finala, dupa victoria cu 1-6, 6-2, 7-6 (7), in 2h02′ in fata tunisiencei Ons Jabeur (nr. 45 WTA).

Desi nu prea imi place sa-mi etalez trairile, ca nu despre mine e vorba, chiar mi-a fost frica de acest meci: in primul rand, era la intrarea in turneu, dupa o pauza de 3 saptamani, apoi, cu doar 2-3 ore inainte de meci retelele sociale anuntau perfectarea nuntii, pentru septembrie, la Constanta, adica parea ca nu prea ii statea Simonei mintea la tenis in aceste momente. Apoi, lipsea si Darren Cahill, care va fi absent si la Doha.

In fine, cum incepusera ostilitatile ne-am luat rau de ganduri: 6-1 pentru maghrebiana, in doar 25 de minute. Dar in mansa a doua Simona a revenit in joc clar, cu un 6-2 clar, desi semnele unor erori nefortate aparusera. Si, ca sa nu traim si noi linistiti, dupa 4-1 pentru romanca, s-a facut, ca din joaca, pe greseli, 4-4, apoi Jabeur, incurajata cum nu cred ca a fost vreodata in viata de o galerie pe cat de numeroasa, pe atat de zgomotoasa, chiar putin exagerata, a luat avans cu 6-5 si servea.

Abia acum, Simona si-a chemat, cu totul neobisnuit, antrenorul, pe Artiom Apostu, iar acesta nu numai ca a linistit-o, dupa ce intrase intr-o vrie, dar i-a si dat sfaturi excelente, astfel ca s-a egalat cu break la zero, a urmat un tie-break la fel de tensionat, astfel ca, vorba englezului acela, stiti dvs, totul e bine cand se termina cu bine. Adica si cu 100 de puncte WTA si 50.100 de dolari bonus.

Pe aceeasi parte de tablou, favorita 7, belarusa Arina Sabalenka a invins-o cu 6-4, 6-3 pe Elise Mertens (Belgia), astfel ca ea va fi adversara Simonei in sfeturi (joi, in jurul orei 18,30). Sa speram ca,  noaptea va fi un sfetnic bun, dar si ca Simona va scapa si de durerile de spate, pe care le-a acuzat, solicitand si personal medical. Dar, spunea Simona dupa meci, a fost doar o sperietura, a simtit doar o sagetatura la un retur la care s-a intins mult dupa o minge.

Favorita nr. 2, Karolina Pliskova (Cehia) a intrat direct in subiect, castigand fara probleme in fata frantuzoaicei Kristina Mladenovic, venita din calificari, cu 6-1, 6-2, dar finalista de la Australian Open, spanioloaica Garbine Muguruza a avut dificultati in fata noii aparitii, rusoaica Veronika Kudermetova, pe care a eliminat-o dupa peste 2 ore de munca grea, cu 7-5, 4-6, 6-4.

Tot o jucatoare in progres vizibil in ultimul an, kazaha Elena Ribakina, a ajuns in sferturi, gratie victoriei in fata Katerinei Siniakova (Cehia), dupa 6-3, 6-3, in timp ce Jennifer Brady (SUA) isi continua parcursul foarte bun, ajungand in turul 3, dupa 4-6, 6-4, 6-1 cu o alta cehoaica, Marketa Vondrousova. In fine, plutonul cehoaicelor, puzderie in optimi, s-a subtiat si mai mult, dupa ce croata Petra Martic a dispus cu 6-3, 6-3 de Barbora Strykova.

* PROGRAMUL TV, vineri, 21.02.2020:
15:00 Tenis, WTA Turneul din Dubai Digi 2
18:30 Handbal F, Liga Campionilor CSM București – FTC Digi 1, Telekom 1, Look Plus
20:00 Fotbal, Liga 2 Universitatea Cluj – FC Argeș Digi 1, Telekom 1, Look Plus
20:00 Fotbal, Ligue 1 Nice – Brest Digi 4
21:30 Fotbal, Bundesliga Bayern Munchen – Paderborn Digi 2
21:45 Fotbal, Serie A Brescia – Napoli Digi 3
21:45 Fotbal, Ligue 1 Metz – Lyon Digi 4