* Turneul organizat de Novak Djokovic, Adria Tour, s-a incheiat cu un veritabil cosmar, nu mai putin de 5 persoane, intre care si 3 jucatori, evident de prima mana – Grigor Dimitrov, Borna Coric si Viktor Troicki – fiind declarati pozitiv la Covid-19.

Totul parea in regula, in acest periplu balcanic intre Belgrad si Zadar, doua saptamani cu concursuri cu Alexander Zverev, Marin Cilic, Borna Coric, Andrei Rublev si Donna Vekic, in total 22 de persoane, aflate pentru a face analize la o clinica din Zadar, dupa ce cu o ora inainte au fost depistati cei 3 jucatori si alti 2 membri ai staff-ului de organizare. O sfidare, putin inconstienta, din partea liderului mondial, care a fortat, fara sens, deschiderea sezonului.

ULTIMA ORA: Si autorul acestui dezastru, Novak Djokovic, a fost depistat pozitiv, adaugandu-se celor 3 jucatori deja anuntati, Grigor Dimitrov, Borna Coric si Viktor Troicki, nr. 1 mondial fiind el insusi participant si organizator la Adria Tour.

Finala acestui turneu demonstrativ, programat 2 saptamani, in Serbia si Croatia, prevazuta duminica la Zadar, a fost anulata. Pe langa cei 4 jucatori au mai fost declarati infectati preparatorul fizic al lui Djokovic, Marko Paniki, si antrenorul lui Dimitrov, Kristijan Groh.

* Sezonul oficial, nu prosteala de genul asta, va incepe cam peste o luna, cu primul mare turneu, de Grand Slam, US Open, la care a si anuntat ca va participa, pentru a 24-a oara (sic!) Serena Williams (Foto).

Intr-un mesaj video, Serena, care a cucerit ca teenagger US Open in 1999, cu 6 trofee in total, ultimul in 2014, a transmis ca este nerabdatoare sa revina la New York, iar dupa nasterea micutei Alexis Olympia Ohanian a ajuns de doua ori in finala, fiind invinsa de Naomi Osaka si, anul trecut, de Bianca Andreescu.

Sezonul oficial in WTA va debuta pe 3 august, cu editia nr. 31 a turneului de la Palermo, dar Rogers Cup din Canada, la Montreal anul acesta a fost amanat din cauza Covid-19. De altfel, si Premier Mandatory de la Cincinnati va fi gazduit chiar inaintea US Open tot la New York, la ambele turnee americane organizatorii anuntand desfiintarea calificarilor…

* Poate nu va vine a crede, dar Primoz Roglic a devenit pentru prima oara campion de sosea, in proba de fond, al tarii sale, Slovenia, desi liderul Jumbo-Visma se afla printre “tenorii soselei”, castigator de mari curse din programul UCI World-Tour.

Explicatiile, totusi, nu sunt foarte greu de gasit. In primul rand, fostul campion mondial de juniori la sarituri cu schiurile a ajuns tarziu la ciclism, practic pe la 20 de ani, si, sarind spectaculos etapele, a fost prins rapid in programul supraincarcat al echipelor profesioniste. Pe de alta parte, Slovenia a reusit sa organizeze “nationalele” intr-o perioada fara curse, profitand de situatia favorabila din punct de vedere sanitar al acestei tari muntoase.

Ceea ce mi se pare, mie, un iubitor de ciclism din Romania, absolut naucitor cati campioni de mare calitate, de la echipe din elita mondiala, din World-Tour, a dat aceasta tara de sub 3 milioane de locuitori in numai 20 de ani, timp in care noi ne-am prabusit total, sub conducerea catastrofala a unei federatii practic inexistente, care se bate cu caramida in piept ca are un ciclist calificat la JO, desi e vorba de un emigrant in Spania de la 8 ani, care si-a pastrat cetatenia.

Altfel spus, din fericire a scapat de pregatirea gen “Novak”, la o federatie care are mai multi membri-asociati (de fapt votanti) decat antrenori (uitati-va la datele oficiale…). Iar ca sa va dati seama despre ce rutieri vorbim in Slovenia, iata Top 10 la campionatele nationale, cu echipele de unde vin:

1. Primož Roglič (Jumbo-Visma), in 3-30-54
2. Tadej Pogačar (UAE Team Emirates), la 10 seconds
3. Matej Mohorič (Bahrain-McLaren), la 39s
4. Janez Brajkovič (Adria Mobil), la 53s
5. Domen Novak (Bahrain-McLaren), la 1-13
6. Jan Polanc (UAE Team Emirates), la 1-34
7. Nik Čemažar, la 1-39
8. Jan Tratnik (Bahrain-McLaren), la 2-17
9. Matej Mugerli (Continental Team Sport.Land. Niederösterreich), la 2-27
10. Grega Bole (Bahrain-McLaren), la 2-54