* Turneul feminin de tenis de la Praga, un WTA International de 202.250 dolari, a inceput, pe tabloul principal, practic cu o zi de pauza, pentru ca luni a plouat in draci, dar marti lucrurile au avut un debut bun pentru romance, Irina Begu invingand, scurt pe 2, ca sa zic asa, cu 6-2, 6-2, pe letona Anastasija Sevastova, devenita cap de serie dupa retragerea ucrainencei Daiana Iastremska. Irina a si egalat la 3 scorul intalnirilor directe cu letona.

Cu acest convingator succes, Irina Begu si-a adjudecat 3.100 euro si 30 puncte WTA, urmand sa o intalneasca in turul 2 pe spanioloaica de origine moldoveneasca Aliona Bolsova, care… a beneficiat de abandonul din primul tur al italiencei Fiona Ferro, recenta invingatoare de la Palermo, desemnata initial de tragerea la sorti, apoi de cel al unui lucky-loser!

* La scurt timp, alta calda pentru romancele de la Praga, Gabriela Ruse reusind sa urce pe tabloul principal (unde, culmea, se va confrunta tot cu o adversara din calificari, anume cu Magdalena Fresh, lucky-loser, o poloneza de pe locul 174 in ierarhia mondiala. Ruse a eliminat-o cu 7-6 (5), 0-6, 6-4 pe Tamara Korpatch (Germania), in runda preliminara decisiva.

Nu mai putin de 2h40′ au luptat cele doua, in crucea zilei, pe un soare naucitor, pentru ca, din cauza decalarii programului, se joaca si la pranz, pana se intra in ritmul obisnuit.

* Ei, si ne asezasem noi la regalul zilei inaugurale a tabloului principal, cu principala favorita, nr. 2 mondial, romanca Simona Halep. Si regal a fost, desi ne-au trecut toate apele, pentru ca meciul cu slovena Polona Herzog a durat 2 ore si jumatate, incheindu-se cu tie-break in decisiv: 6-1, 1-6, 7-6 (7/3), nu mai putin de 7 mingi de meci avand Simona.

Victoria este una memorabila, nu neaparat pentru ca ne era atat dor de tenis, cat si pentru ca in mod clar cea mai buna jucatoare romanca de tenis din istorie a avut o adversara de o tenacitate si o ambitie exemplare. Ai zice, specific zonei din care se trage. Uscata, cu segmente lungi, dar foarte buna din punct de vedere tehnic, vezi in special scurtele greu de ghicit, mai toate castigatoare, Herzog i-a prilejuit Simonei Halep o masurare binevenita a fortelor.

Poate ne-am gandit, dupa primul tur, incheiat cu 6-1 pentru favorita, ca va fi usor, dar la acest nivel (slovena este, totusi, in primele 50 din lume) nimic nu este gratis, in special cand lucrurile nu sunt tocmai puse la punct. Oricum, vorba noii comentatoare Digi sport Alexandra Dulgheru “Ati vrut tenis, luati tenis”. Si am avut, slava Domnului, din belsug, ne revine pofta cea mare, care parca disparuse pentru tenis, pentru sport in general.

* Intrata in teren timid, cu frica, parca, in meciul cu Barbora Krejcikova, reprentanta a gazdelor si cap de serie, Patricia Tig s-a trezit la un moment dat, dar la 0-4 in 15′, apoi i-a fost greu sa tina pasul, cehoaica a castigat cu 6-4, 6-3, dar faptul ca s-a jucat 1h47′ da masura unui oarecare echilibru, totusi… Iar Krejcikova este adversara Simonei Halep in turul secund.

Lipsa de meciuri oficiale s-a vazut clar la cel mai bun si omogen, de-a lungul anilor cuplu romanesc Monica Niculescu/Raluca Olaru (România/N.4), care s-a calificat abia dupa un super-tie-break in prelungiri in fata practic necunoscutelor Ulrikke Eikeri (Norvegia)/Elixane Lechemia (Franţa). Dupa 1h31′ de joc, romancele au intrat in sferturile probei de dublu, dupa 1-6, 6-3, 12-10.

Asa, din zbor, am aflat, luati-o cu beneficiu de inventar inca, despre retragerea perechii Patricia Tig/Ana Bogdan, probabil din dorinta de a nu forta la reintrarea dupa o pauza de 6 luni, mai ales ca turneul praghez a fost concentrat din cauza vremii nefavorabile de luni.

* Inter Milano este prima echipa calificata in semfinalele Europa League care se incheie abia acum, in septembrie, intr-un mini-turneu final in Germania, invingand la Dusseldorf chiar o echipa din tara gazda, pe Bayer Leverkusen, cu 2-1, in sferturile disputate intr-o singura mansa.

Milanezii, care au fost privati si de 2 penalty-uri dupa apelul la VAR, au marcat prin Nicolo Barella (min. 15) si Romelu Lukaku (21), scorul final fiind stabilit, interesant, in minutul 25, cand Kai Havertz a inscris pentru formatia aspirinei.

Duminică, în penultimul act, Inter o va înfrunta pe învingătoarea dintre Şahtior Doneţk şi FC Basel, meci care va avea loc marţi seara, tot în Germania.

* Asa cum v-am anuntat deja, CFR Cluj va juca in primul tur preliminar al viitoarei Ligi a campionilor cu Floriana La Valletta, din Malta, peste o saptamana, iar daca va trece, previzibil, da peste un obstacol de soi in mansa secunda, cu Dinamo Zagreb, pe care, insa, are avantajul ca o primeste la Cluj, intr-o singura mansa, pe 25 sau 26 august.

Nici tragerea la sorti a primului tur preliminar al Europa League nu a fost haina cu formatiile din Romania, carora le-a harazit formatii din esalonul ultim al continentului fotbalistic, intr-o singura mansa, pe 27 august.

Astfel, CS Universitatea Craiova va evolua împotriva lui FC Lokomotiv Tbilisi. Meciul se joacă în Georgia, FCSB va juca pe teren propriu cu armenii de la FC Shirak, in timp ce FC Botoșani va intalni pe lui FC Ordabasy, din Kazahstan. Aici sortii erau initial favorabili kazahilor, dar ei au intrarea in tara inchisa din cauza pandemiei, astfel ca probabil se va juca pe un teren neutru, mai spre noi, probabil in Ungaria.